lunes, noviembre 30, 2020

Por qué la Mishná es el mejor libro judío que nunca has leído

Este texto de casi 2000 años pasa desapercibido, pero es inmensamente importante para la vida judía.

La Mishná, un cuerpo de texto legal judío compilado alrededor del año 200 EC, ha jugado un papel fundamental en la historia del judaísmo. Como primer texto de la tradición rabínica (junto con la Guemará forma lo que se conoce como el Talmud), la Mishná Podría decirse que jugó un papel más importante en la reinvención del judaísmo después de la destrucción del Segundo Templo que cualquier otro texto.

Sin embargo, muchos judíos nunca han oído hablar de él. Si usted es uno de ellos, ¡sepa que no está solo! A pesar de la inmensa importancia de la Mishná para la vida judía en el pasado y en el presente, a menudo pasa totalmente desapercibida, de modo que muchos judíos que están profundamente comprometidos con la vida de la sinagoga nunca abren una página de sus enseñanzas.

Por qué la Mishná recibe tan poca atención

Las razones de esto son numerosas y variadas. Primero, está escrito en hebreo conciso y fragmentado que puede ser ambiguo en su significado. Esa realidad puede hacer que leer el texto (incluso en la traducción al inglés) sea un desafío. En segundo lugar, dedica un tiempo considerable a muchos temas que parecen bastante distantes de las preocupaciones del siglo XXI, como los sacrificios en los templos y las leyes de pureza ritual. En tercer lugar, muchos rabinos y educadores lo presentan principalmente como un libro de leyes esotéricas, y para la mayoría de la gente, la idea de sentarse a leer un montón de jerga legal del año 200 se siente francamente ridícula.

A pesar de todo eso, encuentro que la Mishná puede ser genuinamente transformadora. Para cualquiera que busque involucrarse más profundamente en el estudio del judaísmo – pasado, presente o futuro – es un gran lugar para comenzar.

Pero antes de discutir por qué vale la pena dedicar su tiempo a este documento de 63 tratados, más de 500 capítulos y 1.800 años de antigüedad, exploremos su contenido.

La estructura de la Mishná: Seis libros

La Mishná está organizada en seis libros:

Zera’im (Semillas) proporciona una visión general del mundo agrícola habitado por judíos antiguos. También describe los elementos clave de la estructura de la liturgia judía.

Mo’ed (Temporadas) examina el calendario anual de las fiestas judías, incluido el Shabat, y presenta muchos de los detalles que hoy damos por sentado. Como un ejemplo destacado, la Mishná codifica la idea de un seder de Pascua, que ahora sirve como una de las experiencias fundamentales de la vida judía en todo el mundo.

Nashim (Mujeres) analiza la vida familiar judía. Sin él, casi no tendríamos idea de lo que implicaría una boda judía o un divorcio, como la Torá deja estos temas casi por completo inexplorados.

Nezikin (Daños) analiza las disputas civiles entre judíos, junto con cuestiones relacionadas con el crimen y el castigo. También nos trae el único tratado de la Mishná que se ocupa principalmente de cuestiones éticas: Pirkei Avot, que es la sección más conocida de la Mishná en la actualidad).

Kodashim (cosas sagradas) analiza la práctica de los sacrificios en el templo

Taharot (Purezas) aclara las complejas leyes de la pureza y la impureza rituales.

Por qué la Mishná es el mejor libro judío que nunca has leído
Algunas líneas de texto del Manuscrito Kaufmann, tratado Avot de la Mishná. El manuscrito está fechado aproximadamente en el siglo XII. (Wikimedia Commons)

Opiniones de las minorías y otras características de Mishná

La Mishná proporciona el marco para el judaísmo rabínico tal como lo conocemos hoy. Sin él, los judíos no tendrían la idea de una recitación de la oración de Amidá tres veces al día, ningún ritual de hacer las Cuatro Preguntas en la Pascua y ninguna conexión con la cita de renombre mundial, «Si no es ahora, ¿cuándo?».

Una pequeña colección de rabinos, a lo largo de varias generaciones y un par de cientos de años, estableció sistemas completos de observancia de las festividades, derecho civil y penal e impuestos, entre muchos otros.

Sin embargo, no son solo los rituales y costumbres introducidos en la Mishná los que son fascinantes. Su estructura es el núcleo de lo que hoy consideramos tradición judía: una rica colección de argumentos que, lo más importante, conserva los puntos de vista de las minorías.

La decisión de incluir perspectivas perdidas junto con las ganadoras no es en absoluto intuitiva. Muchos textos legales, antiguos y modernos, simplemente delinean reglas y regulaciones. Pero la decisión crucial de la Mishná de presentar un amplio espectro de pensamientos (y ocasionalmente hacerlo sin indicar el vencedor del debate) sentó las bases para la rica tradición del debate judío que todas las denominaciones contemporáneas aprecian. En muchos sentidos, la Mishná sentó las bases de una tradición en la que el estribillo «Dos judíos, tres opiniones» sería válido. Marcó el tono de una religión en la que el profundo y santo desacuerdo entre nosotros (e incluso con nosotros mismos) es el núcleo mismo.

¿Sigue siendo relevante la Mishná?

Una de las críticas más frecuentes de la Mishná es que sus dos últimos libros se centran en el contenido que, en las formas más mensurables, no es directamente aplicable a nuestras vidas hoy. Kodashim se centra casi por completo en las diferentes formas de ofrendas de sacrificio que tuvieron lugar en el Templo de Jerusalén, y Taharot analiza lo que un rabino mío una vez denominó coloquialmente (y no incorrectamente) «piojos judíos»: el sistema de leyes con respecto a los objetos que se consideran ritualmente puro (tahor) o ritualmente impuro (tamei).

Si bien estos textos pueden parecer arcaicos o incluso ofensivos para algunos lectores, de ellos se pueden extraer algunos principios hermosos. Por ejemplo, aprendemos en una sección que la ofrenda diaria (tamid) en el templo tiene prioridad sobre las ofrendas que se sacrifican en una ocasión especial (como un día festivo). Los comentaristas posteriores exponen a partir de esto que los momentos que suceden con mayor regularidad, los que pueden parecer mundanos o repetitivos, suelen ser los más santos.

Estas secciones también brindan una oportunidad única de vivir el valor de la Torá Lish’ma (aprender por sí mismo). Si bien los detalles de tum’ah (impureza ritual) pueden no importar mucho hoy, su discusión es sorprendentemente estimulante, en gran parte debido a la lógica rigurosa y la atención a los detalles que los rabinos aportan.

Puede que la Mishná no sea el texto más conocido de nuestra tradición. En el mundo ortodoxo, se ve en gran parte como un preludio de la Guemará (la segunda y más amplia sección del Talmud), y en muchas comunidades judías apenas se habla de ello. Sin embargo, cuando se explora en profundidad, puede agregar riqueza y textura a la experiencia de vida judía hoy, más de 1.800 años después de su publicación inicial.

Por qué la Mishná es el mejor libro judío que nunca has leído
Estudiar textos judíos en el beit midrash (sala de estudio) en Mechon Hadar, una institución educativa en la ciudad de Nueva York que trabaja para empoderar a los judíos para crear y mantener comunidades vibrantes, practicantes e igualitarias de aprendizaje, oración y servicio de Torá. (Emil Cohen / Mechon Hadar)

Cómo estudiar la Mishná

Entonces, ¿cómo puedes saltar a la Mishná y experimentarla por ti mismo? Después de todo, es un texto intimidante. Aquí hay algunas recomendaciones.

1. Inscríbase en esta clase de Introducción a la Mishná, disponible a través de Darshan Yeshiva.

Estos siete breves podcasts (uno introductorio y uno para cada libro de la Mishná) proporcionan una muestra general de lo que la Mishná tiene para ofrecer. Esto debería ayudarlo a tener algo de confianza para sentirse listo para saltar al texto usted mismo. (Otros proveedores de cursos judíos, tanto en línea como tradicionales, también ofrecen a veces clases de introducción a la Mishná. Es posible que desee consultar en sinagogas locales, centros comunitarios judíos y universidades).

2. Escuche los podcasts gratuitos de #YourTorah producidos por JOFA UK.

Estos podcasts de 18 minutos, cada uno impartido por una erudita, están diseñados para brindar una descripción general de cada tratado de la Mishná. Los podcasts incluyen «Por qué estudiar Mishná» y «Qué es Mishná».

3. Elija un tratado de la Mishná que le interese particularmente, como B’rajot (sobre las bendiciones), Pesajim (sobre la Pascua) o Kidushin (sobre el matrimonio).

Luego compre el volumen de Kehati Mishná (edición hebreo-inglés) que contiene ese tratado. O descárguelo gratis para leerlo en un dispositivo móvil iOS. La traducción de Kehati es la única que conocemos que proporciona notas explicativas detalladas para principiantes. Si bien carece de notas explicativas, Sefaria contiene la Mishná completa traducida de forma gratuita. Además de ser asequible, una ventaja de leer en Sefaria es que el sitio tiene hipervínculos a muchos otros textos judíos relacionados.

4. Encuentre un compañero de estudio.

Esta persona puede estar ubicada en tu barrio, pero también puede ser un amigo de lejos, con quien puedes estudiar a través de Skype u otra plataforma de videoconferencia. Algunos programas, como Project Zug (una asociación de Mechon Hadar y Panim, dos instituciones educativas judías no denominacionales) y Partners In Torah (un programa de alcance ortodoxo), lo ayudarán a encontrar un compañero / tutor experto. ¡Estudien juntos y lentamente! Habrá elementos del texto que parecerán confusos. Trabaje con ellos lo mejor que pueda y, a medida que avance en algunos capítulos, ciertos elementos serán más fáciles de entender.

5. Acepte tanto el desafío como la recompensa.

Este texto es una joya escondida de la tradición judía. ¡Deseándole nada más que alegría mientras recorre su camino!

ViaMJL
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