martes, diciembre 1, 2020

Por qué los israelíes están liderando la revolución vegana

"Somos considerados el país más vegano del mundo", dice el fundador y director ejecutivo de Vegan Friendly, Omri Paz. "Las cosas están sucediendo aquí antes que en otros lugares".

Una pareja está en un supermercado comprando carne para una comida navideña. Rechazando un paquete congelado, la mujer le pide al carnicero cordero extrafresco. Aparece un asistente sonriente y le entrega a la aturdida mujer un tierno cordero vivo.

«¿Lo quieres picado o envuelto?» pregunta, y es obvio que ella no se comerá ese cordero.

Este anuncio de televisión reciente de la organización sin fines de lucro Vegan Friendly de Israel fue visto por el 35 por ciento de la población israelí. En una encuesta independiente, alrededor de 150.000 israelíes dijeron que el anuncio los influyó para dejar o reducir el consumo de carne.

El comercial fue traducido por activistas veganos en el extranjero a idiomas como cantonés, hindi, francés, italiano, español y portugués.

El 1 de noviembre, el Día Mundial del Vegano dará inicio al Mes Mundial del Vegano, con el objetivo de crear conciencia sobre los problemas de salud, medio ambiente y crueldad animal involucrados en la producción de carne, lácteos, pescado, huevos, cuero, lana y otros productos derivados de seres vivos.

Omri Paz, quien fundó Vegan Friendly en 2012 para promover y mejorar el estilo de vida vegano en Israel, dice que decenas de activistas en Inglaterra, Brasil, Australia e India lo han contactado para consultas en los últimos días.

“Somos considerados el país más vegano del mundo”, le dice Paz a ISRAEL21c, citando las últimas estadísticas de que el 5% de los israelíes son veganos, el 4% vegetarianos y el 8% flexitarianos (semi-vegetarianos). «Las cosas están sucediendo aquí antes que en otros lugares».

En octubre de 2014, Israel acogió el festival vegano más grande del mundo. Los patrocinadores corporativos incluyeron a Domino’s Pizza, que eligió a Israel para probar sus primeras pizzas sin lácteos luego de una campaña Vegan Friendly en Facebook en 2013.

El logotipo Vegan Friendly ahora aparece en 1.500 restaurantes israelíes y en 6.500 productos, incluido el nuevo calzado sin cuero de Adidas, que también debutó en Israel.

Por qué los israelíes están liderando la revolución vegana
Adidas presentó sus nuevos zapatos veganos en Israel. Foto cortesía de Vegan Friendly

Volviendo internacional

“Desde agosto de 2019, tuvimos alrededor de 50 nuevos negocios cada mes que obtuvieron la certificación como ‘veganos’ o 100% veganos”, dice Paz.

Incluso durante la pandemia, el número está creciendo. La cadena Giraffe de nueve restaurantes es la última en agregar un menú vegano.

Más de 30 empresas, incluidos los centros de aprendizaje Microsoft Israel, AppsFlyer y Helen Doron ESL, se han unido al nuevo programa de certificación en el lugar de trabajo de Vegan Friendly.

Estas empresas se comprometen a ofrecer opciones veganas en sus cocinas, cafeterías, eventos fuera del sitio, obsequios para empleados e incluso decoración de oficinas (sin cuero). “Y la esencia de la empresa no puede ser algo que explote a los animales”, agrega Paz.

En mayo, Vegan Friendly abrió una sucursal en el Reino Unido con una presencia activa en las redes sociales y más de 50 empresas certificadas, incluida la cadena de 500 restaurantes Papa Jones.

“Crecimos rápido en los últimos años. Hace dos años y medio, estábamos yo y otros dos empleados trabajando desde mi casa”, dice Paz. «Ahora tenemos 25 empleados en Israel y tres en el Reino Unido».

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Paz dice que es una combinación de ser un país pequeño con fuertes redes sociales; una cultura que anima a las personas a expresar sus opiniones; y «organizaciones veganas realmente efectivas con campañas revolucionarias».

La mayoría de los veganos israelíes citan razones morales como su motivación, agrega Paz.

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Foto cortesía de Lantern Publishing

El profesor Richard Schwartz, presidente de la Sociedad interreligiosa de vegetarianos éticos y religiosos con sede en Israel, cree que los valores judíos son un factor.

«Se supone que debemos ser una luz para las naciones», dice Schwartz, autor de libros que incluyen Vegan Revolution: Saving Our World, Revitalizing Judaism.

“Las dietas centradas en los animales violan y contradicen los mandatos judíos de preservar la salud humana, salvaguardar el bienestar de los animales, proteger el medio ambiente, conservar los recursos, ayudar a alimentar a las personas hambrientas y buscar la paz”, le dice a ISRAEL21c.

“Espero que la gente se esté volviendo más consciente de los efectos negativos para la salud de los productos animales, cómo se trata a los animales en la industria cárnica y láctea, cómo la agricultura basada en animales contribuye a las amenazas climáticas y el hambre y la pobreza en el mundo, y el hecho de que esta terrible pandemia se debe al maltrato a los animales, al igual que la gripe porcina, la gripe aviar y el SARS”.

‘Nada menos que asombroso’

La inmigrante israelí reciente Jessica Sandler, consultora de People for the Ethical Treatment of Animals (PETA) y su ex vicepresidente de pruebas regulatorias, le dice a ISRAEL21c: “Siempre hay mucho más trabajo por hacer para prevenir el sufrimiento de los animales, pero el cambio en Israel durante la última década más o menos es asombroso «.

“No hay duda de que Israel es un líder mundial en veganismo”, agrega.

“No solo tiene el per cápita más alto de veganos del mundo y un ejército que proporciona comidas, ropa y botas veganas a sus ciudadanos soldados. Israel ocupa el segundo lugar después de los EE. UU. En nuevas empresas cárnicas y lácteas basadas en laboratorios y su primer ministro nombró recientemente a un activista animal como asesor en asuntos animales».

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La activista vegana israelí Tal Gilboa disfrutando de un vaso de leche de soja. Foto vía Facebook

Esa activista, la celebridad de reality shows Tal Gilboa , le dice a ISRAEL21c que no conoce ningún otro gobierno que haya creado una posición como la de ella.

«Realmente, no estoy segura de que haya un país en el que sea tan fácil ser vegano como en Israel», dice.

Los proyectos que ella apoya incluyen una aplicación más estricta de las leyes contra la crueldad animal, legislación para limitar la caza y las importaciones de pieles, y la industria de proteínas alternativas.

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