jueves, septiembre 24, 2020

¿Qué es el judaísmo?










¿Qué es el judaísmo? ¿Qué significa ser judío? La mayoría de la gente, judía y gentil, diría instintivamente que el judaísmo es una religión. Y sin embargo, hay ateos militantes que insisten en que son judíos. ¿Es el judaísmo una raza? ¡Si lo dijera, la mayoría de los judíos pensaría que usted era un antisemita! Entonces, ¿qué es el judaísmo?

  • El judaísmo ha sido descrito como una religión, una raza, una cultura y una nación.
  • Todas estas descripciones tienen cierta validez.
  • El pueblo judío se describe mejor como una familia extensa.

¿Es el judaísmo una religión?




Claramente, hay una religión llamada judaísmo, un conjunto de ideas sobre el mundo y la forma en que debemos vivir nuestras vidas que se llama «Judaísmo». Es estudiado en cursos de Estudios Religiosos y enseñado a niños judíos en escuelas hebreas. Vea ¿Qué creen los judíos? para detalles. Hay mucha flexibilidad sobre ciertos aspectos de esas creencias, y un gran desacuerdo sobre los detalles, pero esa flexibilidad está integrada en el sistema organizado de creencias que es el Judaísmo.

Sin embargo, muchas personas que se llaman judíos no creen en esa religión en absoluto! Más de la mitad de todos los judíos en Israel se llaman hoy «seculares», y no creen en Di-s ni en ninguna de las creencias religiosas del judaísmo. La mitad de todos los judíos en los Estados Unidos no pertenecen a ninguna sinagoga. Pueden practicar algunos de los rituales del judaísmo y celebrar algunas de las fiestas, pero no piensan en estas acciones como actividades religiosas.

Los judíos más tradicionales y los judíos más liberales y todos en el medio estarían de acuerdo en que estas personas seculares siguen siendo judíos, sin importar su incredulidad. Ver ¿Quién es un Judío? Claramente, entonces, hay más a ser judío que sólo una religión.

¿Los judíos son una raza?

En los años ochenta, la Corte Suprema de Estados Unidos dictaminó que los judíos son una raza, al menos para propósitos de ciertas leyes contra la discriminación. Su razonamiento: en el momento en que se aprobaron estas leyes, la gente hablaba rutinariamente de la «raza judía» o de la «raza italiana», así como de la «raza negra», de modo que eso es lo que los legisladores pretendían proteger.

Pero muchos judíos estaban profundamente ofendidos por esa decisión, ofendidos por cualquier indicio de que los judíos pudieran ser considerados una raza. La idea de los judíos como raza trae a la mente las visiones de pesadilla de la Alemania nazi, donde los judíos fueron declarados no sólo una raza, sino una raza inferior que tenía que ser redondeada en guetos y exterminada como bichos.

Pero aparte de los problemas emocionales, los judíos claramente no son una raza.

La raza es una distinción genética, y se refiere a personas con ancestros compartidos y rasgos genéticos compartidos. No puedes cambiar tu raza; Está en tu ADN. Nunca podría ser negro o asiático, no importa lo mucho que pueda querer.

No se requiere que la ascendencia común sea judía. Muchos judíos de todo el mundo comparten ancestros comunes, como lo demuestra la investigación genética; Sin embargo, usted puede ser un judío sin compartir esta ascendencia común, por ejemplo, mediante la conversión. Así, aunque nunca pude llegar a ser negro o asiático, los negros y los asiáticos se han convertido en judíos (Sammy Davis Jr. y Connie Chung).

¿Es una cultura o un grupo étnico?

La mayoría de los judíos seculares estadounidenses piensan en su judaísmo como una cuestión de cultura o etnicidad. Cuando piensan en la cultura judía, que piensan de la comida, del yiddish idioma, de algunos limitados vacaciones observancias, y de los valores culturales como el énfasis en la educación.

Esos judíos seculares americanos probablemente se sorprenderían al saber que gran parte de lo que ellos piensan como cultura judía es realmente la cultura judía Ashkenazi, la cultura de los judíos cuyos antepasados ​​vienen de una parte del mundo. Los judíos han vivido en muchas partes del mundo y han desarrollado muchas tradiciones diferentes. Como me gusta recordar a un amigo sefardí, el yiddish no forma parte de su cultura, ni bagels y lox, hígado picado, latkes, gefilte fish o sopa de matzah. Su idea de la cocina judía incluye bourekas, pasteles de pasta de filo lleno de queso o espinacas. Sus antepasados ​​probablemente no sabrían qué hacer con un dreidel.

Hay ciertamente rasgos culturales y comportamientos que son compartidos por muchos judíos, que nos hacen sentir más cómodos con otros judíos. Los judíos en muchas partes del mundo comparten muchos de esos aspectos culturales. Sin embargo, esa cultura no es compartida por todos los judíos de todo el mundo, y las personas que no comparten esa cultura no son menos judíos a causa de ello. Por lo tanto, el judaísmo debe ser algo más que una cultura o un grupo étnico.

¿Los judíos son una nación?

La explicación tradicional, y la dada en la Torá, es que los judíos son una nación. La palabra hebrea, créanlo o no, es «goy». La Torá y los rabinos usaron este término no en el sentido moderno, significando una entidad territorial y política, sino en el sentido antiguo que significa un grupo de personas con una historia común, un destino común y un sentido de que todos estamos conectados entre nosotros.

Por desgracia, en los tiempos modernos, el término «nación» se ha vuelto demasiado contaminado por nociones feas y jingoísta de un país obsesionado con su propia superioridad y empeñado en dominar el mundo. Debido a esta noción de «nacionalidad», los judíos son a menudo falsamente acusados ​​de ser desleales con su propio país en favor de su lealtad a la «nación» judía, de ser más leales a Israel que a su país de origen. Algunos han ido tan lejos como para usar esta interpretación distorsionada de «nación» para probar que los judíos hacen, o buscan, el control del mundo. De hecho, un número sorprendente de sitios web antisemitas y publicaciones de grupos de noticias vinculados a esta página (en una forma anterior) como prueba de sus delirios antisemitas de que los judíos son nacionalistas, de que Israel es una potencia colonial y demás.

Debido a las connotaciones inexactas que se han unido al término «nación», el término ya no puede usarse para describir con precisión al pueblo judío.

El pueblo judío es una familia

Resulta claro de la discusión anterior que hay cierta cantidad de verdad en las afirmaciones de que es una religión, una raza o un grupo étnico, ninguna de estas descripciones es totalmente adecuada para describir lo que conecta a los judíos con otros judíos. Y sin embargo, casi todos los judíos sienten una sensación de conexión mutua que muchos encuentran difícil de explicar, definir o incluso entender. Tradicionalmente, esta interconexión era entendida como «nacionalidad» o «pueblo», pero esos términos se han vuelto tan distorsionados con el tiempo que ya no son precisos.

El rabino Adin Steinsaltz ha sugerido una mejor analogía para el pueblo judío: Somos una familia. Ver el tercer ensayo en su libro de 2005, Nosotros, los Judíos: ¿quiénes somos y qué debemos hacer . Pero si bien este libro es relativamente nuevo, ciertamente no es un concepto nuevo: a lo largo de la Biblia y la literatura judía, el pueblo judío se conoce como «los Hijos de Israel», una referencia al hecho de que todos somos físicos o Descendientes espirituales del patriarca Jacob, que más tarde fue llamado Israel . En otras palabras, somos parte de su familia extensa.

Como una familia, no siempre estamos de acuerdo. A menudo discutimos y criticamos unos a otros. Nos mantenemos unos a otros con los estándares más altos, sabiendo que las carencias de cualquier miembro de la familia se llevarán a cabo contra todos nosotros. Pero cuando alguien fuera de la familia critica injustamente a un miembro de la familia o/a la familia en su conjunto, nos apresuramos a unirnos en oposición a esa crítica injusta.

Cuando los miembros de nuestra «familia» sufren o son perseguidos, todos sentimos su dolor. Por ejemplo, en la década de los ochenta, cuando África sufría de sequías y hambrunas, muchos judíos de todo el mundo aprendieron por primera vez sobre la Beta Israel, los judíos de Etiopía. Su religión, raza y cultura son muy diferentes de las nuestras, y ni siquiera sabíamos que existían antes del hambre. Y sin embargo, nuestros corazones se fueron a ellos como nuestros hermanos judíos durante este período de hambre, como primos lejanos que nunca habíamos conocido, y los judíos de todo el mundo los ayudaron a emigrar a Israel.

Cuando un miembro de nuestra «familia» hace algo ilegal, inmoral o vergonzoso, todos sentimos la vergüenza, y todos sentimos que se refleja en nosotros. Como judíos, muchos de nosotros nos sentimos avergonzados por los escándalos de Monica Lewinsky, Jack Abramoff y Bernie Madoff, porque son judíos y sus acciones reflejan en todos nosotros, aunque desaprobemos. El escándalo de Madoff era aún más vergonzoso, porque muchas de sus víctimas eran judíos y organizaciones de caridad judías: ¡un judío que robaba a nuestra propia «familia»! Nos sorprendimos cuando el primer ministro israelí Yitzchak Rabin fue asesinado por un judío, incapaz de creer que un judío mataría jamás a otro miembro de la «familia».

Y cuando un miembro de nuestra «familia» logra algo significativo, todos nos sentimos orgullosos. Un ejemplo perfecto de judíos (incluso completamente seculares) que se deleitan en los logros de nuestros hermanos judíos es la popularidad constante de las canciones de Janucá de Adam Sandler , listando a personas famosas que son judías. Todos nos sentimos orgullosos de científicos como Albert Einstein o líderes políticos como Joe Lieberman (no todos estamos de acuerdo con su política o sus puntos de vista religiosos, pero todos estábamos orgullosos de verlo en un boleto nacional). ¿Y hay un judío que no sabe (o al menos se sienta orgulloso de aprender) que Sandy Koufax se negó a lanzar en un juego de la Serie Mundial que cayó en Yom Kippur?.

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