Rabino salva 4 rollos de Torá de los incendios forestales en California

El número de muertos y los daños siguen aumentando en California en los incendios forestales que asolan el estado. Según CNN, más de 6,400 casas han sido dañadas y al menos 31 personas han sido asesinadas.

Al igual que otros californianos, los residentes judíos están evacuando sus hogares y lidiando con las devastadoras consecuencias de los incendios. Las sinagogas, los campamentos y una escuela diurna han sufrido daños.

Aquí hay dos historias notables de personas que se juntaron como resultado de los incendios, incluido un rabino que se topó con una sinagoga para salvar sus cuatro rollos de la Torá y una sinagoga que ayudó a asegurar que una familia de una congregación evacuada todavía pudiera celebrar la llegada de su hijo. Un bar mitzvah.

Corriendo para salvar los rollos de la Torá de una sinagoga

A las 3 de la madrugada del viernes, un vecino despertó al rabino Barry Diamond para que le avisara que su vecindario del sur de California había recibido una orden de evacuación voluntaria. Unos 20 minutos más tarde, el rabino llegó al Templo Adat Elohim, la sinagoga de la Reforma en Thousand Oaks, donde trabaja, para ver el fuego que rodea el área cerca del edificio.

«Hay una colina al otro lado de la calle de nuestro templo, que estaba completamente envuelta, y hubo una lluvia de chispas en nuestra propiedad», dijo el lunes.

Pero eso no impidió que Diamond, de 56 años, se lanzara a la sinagoga para salvar los objetos más sagrados de su congregación. Encendiendo la alarma, entró al santuario y tomó dos de los rollos de la Torá de la congregación: uno había sobrevivido al Holocausto y el otro estaba dedicado solo seis meses antes.

Luego corrió por segunda vez y, con la ayuda del presidente de la sinagoga, Sandy Greenstein, sacó los dos rollos restantes, así como el libro de Esther que tradicionalmente se leía en Purim.

«Yo diría que era un cruce entre nervioso y decidido a sacar esto», dijo Diamond. «A veces solo tienes que agacharte, hacer el trabajo y preocuparte por tus sentimientos más tarde».

Mientras cargaba las Toras en su auto, Diamond miró hacia atrás y vio que las plantas detrás del santuario estaban en llamas. Una foto de Diamond muestra una pared de humo teñido de rojo detrás de un grupo de árboles cercano.

Diamond y su esposa, así como la mayoría de sus congregantes, han tenido que evacuar sus hogares. Por lo que él sabe, nadie ha sido herido, pero la sinagoga ha sufrido daños.

Los incendios afectaron a la comunidad en un momento especialmente difícil: solo un día antes, los feligreses se dieron cuenta de que un tiroteo mortal en un bar cercano dejaba 12 muertos. Diamond dijo que dos congregantes se encontraban en el bar en el momento del tiroteo y conocían a las personas que fueron asesinadas.

El rabino está tratando de estar allí para los feligreses afectados por una o ambas tragedias.

«Hay personas que perdieron sus hogares, hay personas que están desplazadas, y tenemos que reconocerlas y reconocerlas y estar allí y apoyarlas», dijo. «Y hubo un número de familias que sufrieron terriblemente debido a este horrible acto, y no quiero que su dolor se vea eclipsado porque hay un desastre más amplio que estamos viviendo».

Un cambio de planes de bar mitzvah con solo unas horas de antelación.

El viernes por la mañana, todo parecía estar listo para el bar mitzvah de Jace Kletter al día siguiente. El niño de 12 años planeaba leer la Torá y luego celebrar una fiesta en el Centro Judío de Malibú, la congregación Reconstruccionista a la que pertenece su familia.

«Los DJ, los encargados de la restauración, los guardias de seguridad, lo teníamos todo planeado», dijo el padre de Jace, Jeff, el lunes. «Y luego, el viernes por la mañana, recibimos una llamada de evacuación obligatoria».

Jeff, su esposa Josie y sus tres hijos abandonaron rápidamente su hogar, pero no se dieron cuenta de cuánto tiempo se irían.

«Siempre hemos lidiado con incendios en Malibú, pero estás de vuelta en una hora», dijo Jeff. «No hay problema porque lo apagaron, pero este fue un incendio furioso».

A la mañana siguiente, parecía poco claro si el bar mitzvah de Jace todavía podría llevarse a cabo. Luego, la familia recibió una llamada de su rabino, quien les dijo que una sinagoga diferente se había ofrecido para organizar el servicio y la fiesta.

Todos rápidamente se apresuraron a reorganizar toda la fiesta. Josie no pudo ponerse en contacto con la empresa de catering, por lo que pidió comida en un café local y la complementó con vino y postres de Costco. La familia había dejado atrás su ropa formal, por lo que corrieron a una tienda por departamentos para comprar ropa nueva.

Y aunque muchos de los invitados no pudieron asistir, «apareció un grupo muy pequeño y significativo de 26 personas», dijo Jeff.

El servicio se llevó a cabo esa tarde en Kehillat Israel, una sinagoga reconstruccionista en Pacific Palisades. La sinagoga también tenía un bar mitzvah propio, por lo que se llevaron a cabo dos servicios en las habitaciones adyacentes.

Jace dijo que estaba contento con el resultado de su bar mitzvah a pesar de los cambios de último momento.

«Se veía diferente, y definitivamente había mucha menos gente que se presentó, pero aún así fue muy significativo», dijo.

El evento sirvió como una distracción muy necesaria tanto para la familia Kletter como para los asistentes que tuvieron que evacuar sus hogares.

«Las personas que sí lo hicieron, fue una liberación catártica para ellos, también, de no pensar en los incendios durante unas horas y simplemente relajarse», dijo Jeff. En el momento de escribir esto, todavía no sabía qué había pasado con la casa de la familia.

Cantor Chayim Frenkel de Kehillat Israel dijo que el clero no había dudado en ofrecer su espacio a la familia Kletter así como a otros congregantes del Centro Judío de Malibu.

«[Allí] ni siquiera se lo pensó», dijo Frenkel. «Por supuesto que puedes venir a la sinagoga y tener servicios».

Fuente: JTA traducido para Shalom Israel

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