Reviviendo la lengua yiddish

“Los amigos del Yiddish no tienen agenda. No hay libros o textos. No hay reglas gramaticales para el yiddish”.

Sus miembros se reúnen cada mes en la sinagoga B’nai Tikvoh-Sholom para hablar un idioma estampado en sus corazones y recuerdos. Saborean su pasado a través del yiddish palabras y frases habladas por sus padres y abuelos. En el proceso, mantienen viva una lengua moribunda.

«Te lleva a los viejos tiempos y me lleva a mi juventud», dijo Gloria Bein, de 92 años, quien recientemente compartió un texto en idish con miembros del grupo en la sinagoga de Bloomfield.

El líder del grupo, Alexander Cohen, de 95 años, dijo que a los miembros del grupo, muchos en sus 80 y 90 años, les gusta compartir historias y recuerdos, y aprender una o dos palabras en yiddish.

«Es un encuentro nostálgico con personas mayormente mayores que vienen a renovar sus recuerdos de cuando eran niños», dijo Cohen, cuyos padres emigraron a los Estados Unidos desde Lituania.

Pero mientras muchos estadounidenses mayores se reúnen para recordar a los padres y abuelos que hablaban el idioma germano-hebreo de los judíos del este y centro de Europa, un interés renovado en el idish está floreciendo entre una generación más joven de personas que no tienen esos recuerdos.

Gran parte del renovado interés surge de los programas universitarios de estudios judíos que ahora ofrecen cursos de lengua y literatura yiddish.

El rabino Shlomo Shulman, que enseña yiddish en la Federación Judía de Connecticut Occidental, dijo que sus clases se llenan rápidamente.

Shulman presenta a sus estudiantes la poesía, la música y la literatura yiddish que ofrecen una ventana a la vida tradicional judía.

«Hay una cultura asombrosa que rodea a los hablantes de idish», dijo. «Eran personas que eran muy pobres y oprimidas, que tenían todo en su contra, pero encontraron una manera de apreciar el bien en la vida, su vida espiritual y su familia», dijo.

Durante siglos, el yiddish fue ampliamente hablado por un estimado de 11 a 13 millones de judíos en toda Europa. Pero el número de hablantes en idish comenzó a disminuir con el Holocausto y la persecución soviética. Lengua germánica escrita en el alfabeto hebreo, el idish también fue víctima de la asimilación de los judíos que emigraron a nuevos países y dejaron atrás su antiguo idioma.

Cuando Israel rechazó el lenguaje del hebreo, muchos creyeron que había recibido su golpe final. Hoy en día, se estima que 1 millón habla el idioma, muchos dentro de la comunidad ortodoxa.

Pero Aaron Lansky, fundador del Yiddish Book Center en Amherst, Massachusetts, no está sorprendido por su resurgimiento, especialmente entre los judíos más jóvenes que lo ven como una conexión a su patrimonio cultural.

En la década de 1980, cuando el centro de libros sin fines de lucro de Lansky comenzó a guardar y traducir libros en yiddish destinados a los contenedores de basura, nunca dudó que el idioma experimentaría un renacimiento.

«Pensé que sucedería, pero no tan pronto», dijo.

Para muchas personas más jóvenes, el resurgimiento surge de un interés cultural e histórico.

El profesor Victor Bers de la Universidad de Yale creció hablando yiddish y organiza el Círculo de Lectura Yiddish de Yale-New Haven. Él cree que Yiddish sobrevivirá en los campus universitarios.

«Mi sensación es que el idish va a ser una asignatura académica», dijo.

Pero otros dicen que las filas de los judíos ortodoxos, y en particular los grupos jasídicos como el movimiento Chabad-Lubavitch, que ha adoptado el idish y está creciendo en todo el mundo, mantendrán el idioma vivo.

Una cosa está clara, dijo Bers. «Yiddish necesita todos los usuarios y protectores que pueda obtener».

Fuente: JOL

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