jueves, octubre 29, 2020

Soy un pediatra que atiende a niños con coronavirus todos los días

En Nueva York, los proveedores de atención médica se están abrumando, no evalúan a los niños y no ven a los niños con enfermedades moderadas, y los empleados se enferman cada vez más.

Soy un pediatra que durante 15 años ha ejercido en un consultorio médico en el corazón de Williamsburg, Brooklyn. Servimos a la comunidad jasídica local y vemos una variedad de otros pacientes de Brooklyn, el Lower East Side de Manhattan y Queens.

Cuando surgió el coronavirus en New Rochelle, los proveedores médicos en Nueva York entendieron que afectaría nuestra área de manera inminente. Para los médicos que viven y / o practican en comunidades religiosas en las que se congrega un gran número de personas, estaba claro que nuestras comunidades estarían en particular peligro.

La semana pasada estaba ansioso por encontrar formas de contener el impacto del virus en nuestra oficina. Dediqué mucho tiempo a hablar con el Departamento de Salud de la Ciudad de Nueva York, con la esperanza de encontrar una manera de proteger al personal de la oficina, y así proteger a los pacientes y a sus padres. Cuando aseguramos equipo de protección personal para el personal (máscaras quirúrgicas, batas y guantes), esperaba que estuviéramos por delante de la curva.

En pocos días esas esperanzas se desvanecieron.

A medida que el número de casos creció exponencialmente, las escuelas y sinagogas de la comunidad donde vivo se cerraron preventivamente y la gente entendió, de mala gana, la necesidad de aislarse socialmente. El último Shabat, las calles estaban vacías.

En la comunidad en la que practico, el cambio tomó unos días más. Mis pacientes preguntaban constantemente si realmente había algo de qué preocuparse, ya que todo parecía normal. Las escuelas, los shuls y las calles se llenaron. Las bodas se celebraban en grandes salas, mientras que las personas que fallecían eran lloradas en los funerales y en las casas de shiva. Para aquellos cuyas vidas están completamente centradas en la observancia comunitaria y religiosa, el coronavirus ha requerido que toda su forma de vida cambie por completo de inmediato.

Soy un pediatra que atiende a niños con coronavirus todos los días
A patient wears a protective face mask as she is loaded into an ambulance at The Brooklyn Hospital Center emergency room in New York, March 18, 2020. (AP/John Minchillo)

En este momento, la abrumadora mayoría de las personas en las comunidades jasídicas entienden el peligro de la pandemia y la consiguiente necesidad de aislamiento, pero solo unos días adicionales resultaron en una enorme cantidad de propagación comunitaria. Veo el virus varias veces durante el día: dolor de garganta intenso con mareos o debilidad, tos, «simplemente no me siento bien» y, a veces, dolor abdominal moderado. Cuando niño tras niño tose en mi cara, solo puedo esperar que mi máscara esté en su lugar, y preocuparme por cuántas personas deben estar incubando el virus en mi comunidad. Los amigos de los proveedores de atención médica informan experiencias similares de consultorios abrumados por la cantidad de pacientes enfermos, y los médicos y el personal también se enferman cada vez más.

Ahora se alienta a los proveedores de salud a que no vean a los niños que solo están moderadamente enfermos, y nuestra oficina ya no realiza pruebas de detección de rutina para detectar el virus. Existe una alta probabilidad de que los niños que no se sienten bien tengan COVID-19, pero una baja probabilidad de que estén en riesgo médico. Al abandonar sus hogares para ingresar a la oficina, ellos y sus padres solo están arriesgando la fuerza laboral de atención médica y los adultos con los que pueden entrar en contacto. En cambio, el enfoque más seguro para nosotros y nuestros pacientes parece ser limitar el contacto, con más de nuestro trabajo realizado por teléfono o telemedicina.

Hay padres que han persistido en pedirme que escuche los pulmones de sus hijos o revise a sus hijos por faringitis estreptocócica. Después de servir como pediatra de su familia desde el nacimiento de sus hijos, es muy difícil decir que no, decirles que mientras su hijo coma bien y no tenga demasiadas dificultades para respirar, no lo traiga. Finalmente, si un padre siente que su hijo necesita ser visto, yo veo al niño. Es difícil creer que cuidar a mis pacientes ahora sea lo incorrecto.

Soy un pediatra que atiende a niños con coronavirus todos los días
Las personas usan mascarillas en medio del temor a la infección por coronavirus en Nueva York, 20 de marzo de 2020. (AP / Mary Altaffer)

Las cosas han cambiado en mi casa. Por la noche llego a casa del trabajo, tiro mi ropa a la lavandería y me dirijo directamente a la ducha. Duermo solo y ya no acuesto a mi hijo de 8 años. Solíamos leer un libro y decir el Shema antes de irse a dormir, pero ahora no tengo más remedio que reducir mi interacción física con él.

Me siento culpable de posiblemente traer el virus a casa y poner en peligro la salud de mi familia por el hecho de ser un proveedor médico para otras familias. Sé que pasará un tiempo hasta que pueda visitar a mis padres, que tienen más de 70 años. Por primera vez, Pesaj este año se celebrará lejos de nuestras familias.

Mi esposo y mis hijos han sido geniales al quedarse en casa y aislarse. Si se enferman, Dios no lo quiera, el modo de transmisión sería a través de mí. No puedo evitar preguntarme si realmente soy un proveedor de atención médica necesario o si también debería quedarme en casa.

FuenteTOI
Soy un pediatra que atiende a niños con coronavirus todos los días
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