Último vuelo del programa de migración judía de Etiopía a Israel

El miércoles pasado, dos aviones de pasajeros volaron 450 judíos etíopes a Israel.

Ellos fueron los últimos en llegar bajo un programa oficial diseñado para traer a Israel a todos los judíos etíopes restantes que son elegibles para la ciudadanía.

En el aeropuerto de Tel Aviv justo antes de que los aviones aterrizaran, todo el mundo parecía emocionado. Los parientes de las personas que llegaban de Etiopía aplaudieron cuando las puertas del avión se abrieron.

Achenef Chekole llegó con su esposa, dos hijos y dos hijas. La familia y los amigos que ya habían emigrado a Israel los saludaban con abrazos.

Israel tiene todo un departamento gubernamental a cargo de absorber inmigrantes. Su ministro, Sofa Landver, dio la bienvenida a los recién llegados. «Después de miles de años de oraciones y esperanzas, ustedes están aquí en casa», dijo Landver a los inmigrantes.

Los orígenes judíos de estos etíopes son turbios. Una teoría: Son la descendencia del rey judío Salomón y la reina etíope de Sheba, mil años antes de Cristo.

Otra teoría: huyeron de Jerusalén durante las guerras con Babilonia alrededor de 500 aC.

Sea cual sea la historia, Shula Mola creció en una pequeña aldea etíope manteniendo Shabat y escuchando la historia de Jerusalén. «No es la historia de Jerusalén real, es algo así como la imaginación de Jerusalén», dice Mola. «Jerusalén con el templo, Jerusalén de gente cercana a Dios, fue muy concreta para mí».

Su viaje a Jerusalén comenzó a pie a través del desierto de Etiopía a Sudán, con decenas de otros judíos etíopes. Doce años de edad, sobrevivió a los bandidos, el hambre y las millas sin zapatos. Shula voló de Sudán a Israel en 1984. Después de imaginar el triunfo de llegada durante tanto tiempo, se sorprendió de que la mayoría de los israelíes en el aeropuerto no pareciera darse cuenta.

«No nos dieron abrazos, no nos dieron beso, quiero decir, es un gran problema, ¡estamos aquí!»

Vuelos secretos desde Sudán trajeron a miles de judíos etíopes a Israel ese año en la primera operación de inmigración masiva. Estados Unidos ayudó a sentar las bases con ayuda a Sudán.

Nate Shapiro se había involucrado en el esfuerzo incluso antes. Un hombre de negocios de Chicago, encabezó la Asociación Americana de Judíos Etiopes.

«Primero volamos, creo yo, cuatro o cinco a Fráncfort de Jartum, luego volamos 14, luego volamos dos, descubrimos que había miles de personas que salían de Sudán, entrando en la fuerza de trabajo europea en ese momento. Miró por qué estaba pasando, y resultó que estaban comprando pasaportes, así que compramos 500 pasaportes que fueron falsificados «, dice Shapiro, riendo.

Shapiro lo llama un tiempo de verdadera innovación. A principios de los 90, Israel pagó al entonces dictador de Etiopía 35 millones de dólares para dejar ir a 14.000 judíos. Gran parte del dinero provino de la comunidad judía estadounidense.

Esa operación llevó a la mayoría de los etíopes que habían practicado continuamente el judaísmo a Israel. Pero dejó atrás a miles de etíopes con raíces judías, pero que se habían convertido al cristianismo.

Si dejarlos inmigrar a Israel provocó un gran debate.

«Algunos de los israelíes dijeron que ya no son judíos», recuerda Yehuda Sharf, quien dirige los servicios de inmigración de la Agencia Judía, cuya misión es llevar a los judíos desde cualquier lugar a Israel. «También hubo antisemitismo en Etiopía y algunos de los judíos se convirtieron al cristianismo para tener una vida más cómoda en Etiopía».

En Israel, los rabinos no estaban de acuerdo sobre si estos conversos eran considerados judíos. El gobierno israelí tomó decisiones y decretos diferentes a lo largo de los años. Al final, se aprobó un complicado proceso de investigación y se tomó la decisión de concluir el programa.

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