miércoles, diciembre 2, 2020

Un hombre que ejemplificó lo que significaba ser un líder judío

El rabino Jonathan Sacks no fue solo un erudito, filósofo y maestro. Sus intentos de salvar las contradicciones de la vida judía proporcionaron un modelo que debería ser emulado.

No tenía que estar de acuerdo con todo lo que el rabino Jonathan Sacks dijo o escribió para comprender el valor de lo que estaba tratando de enseñar. El ex rabino jefe de Gran Bretaña que murió de cáncer el pasado fin de semana a la edad de 72 años fue un renombrado líder comunal, autor, filósofo y educador que obtuvo un respeto casi universal tanto en su propio país donde fue nombrado miembro de la Cámara de los Lores y alrededor del mundo.

Aunque fue ampliamente aplaudido en todo el mundo judío, también fue objeto de críticas. Los judíos liberales condenaron su disposición a comprometerse y evitar confrontaciones con el creciente movimiento ultraortodoxo, mientras que esa misma comunidad, sin embargo, no reconoció su liderazgo y se quedó fría con su enseñanza, que se basaba no solo en las lecciones de la Torá, sino en la erudición clásica y pensando que ejemplificaba como alguien que había obtenido un doctorado en filosofía. En una era en la que la vida judía se define principalmente por la división y la contienda, su sabiduría y su fuerte voz moral fueron apreciadas, como lo demuestran los honores que se derramaron sobre él, pero a menudo no se les hizo caso.

Además, en un momento en el que un número creciente de judíos se identifica principalmente como «sin religión» al tiempo que reconoce que tienen algunos lazos étnicos con su gente, el hecho de que su enseñanza se basara principalmente en la Torá y su relevancia para nuestras vidas significó que muchos Los judíos estadounidenses no pudieron dar a sus ideas la audiencia seria que merecían.

Y, sin embargo, a pesar de eso, Sacks podía imponer el tipo de respeto casi universal que pocos de su generación podían despertar.

¿Por qué fue esto? ¿Fue el valor intrínseco de sus escritos y discursos? ¿Fue su comportamiento grave y amable y la forma en que tantos estadounidenses e israelíes tienden a tratar con respeto a cualquiera con un acento inglés de Oxbridge?

Muchos eruditos y rabinos judíos han escrito tratados morales y filosóficos, aunque, a diferencia de Sacks, la mayoría no se lee. Otros han sido eruditos y oradores de renombre.

Aun así, su currículum no explica por qué su muerte parece haber tocado a tanta gente.

Su importancia radica menos en sus títulos que en el contenido de su enseñanza y el esfuerzo consciente que hizo para ser un líder y guía moral para todo el pueblo judío. Además, existía un vínculo real entre su filosofía centrista y su fe en la unidad judía que ha sido eclipsada en gran medida por las fuerzas que nos separan.

Un hombre que ejemplificó lo que significaba ser un líder judío
Rabino Lord Jonathan Sacks. Crédito: Oficina del Rabino Sacks (rabbisacks.org/about-us/).

El atractivo de Sacks radicaba en una noción de liderazgo judío que estaba plenamente comprometido con la modernidad y arraigado en la tradición. Tales ideas no eran originales para él, pero pocos las han articulado con tanto éxito o han incorporado el deseo de llegar a diversos grupos en términos que muchos puedan comprender e identificar fácilmente.

Su trabajo comprometió conscientemente las contradicciones en las ideas y la vida judías. Reconoció que el “tribalismo” integral al judaísmo y al pueblo judío parece ser lo opuesto a los valores universales que también encarna el judaísmo. Pero también explicó que uno fluye del otro en lugar de estar inherentemente en desacuerdo entre sí. Hizo lo mismo en sus esfuerzos por reconciliar la creencia en la ciencia con la fe.

Esas no fueron las únicas contradicciones que exploró. El rabino trató de volver a poner la noción de moralidad en el centro de nuestras vidas y, al hacerlo, dejó en claro que la fe y la religión deben ser parte de ella. Trató de promover un sentido de responsabilidad colectiva y la búsqueda del bien común como parte de lo que llamó una crisis de “cambio climático cultural”. Pero también vio claramente los peligros de demasiado colectivismo que había producido una cultura de cancelación enemiga de la libertad de expresión y los derechos individuales.

Como la tradición de fe que representó y enseñó, la sabiduría que impartió fue a la vez simple y profunda. El mensaje en el corazón de gran parte de su enseñanza fue la sensación de que, sin importar cuán divididos estuvieran los judíos, seguían siendo parte de la misma familia que tenía que relacionarse entre sí.

Mucho de lo que hoy pasa por liderazgo judío es, en un contexto israelí o estadounidense, mero partidismo y casi exclusivamente vinculado a las agendas políticas de un tipo u otro. La mayoría de los otros rabinos prominentes, ya sean ortodoxos o no ortodoxos, también están tan arraigados en sus ideas particulares sobre el judaísmo o sobre cómo los judíos deberían relacionarse con el mundo que los rodea, que lo reconozcan o no, pasan más tiempo construyendo muros entre judíos que Algo más.

Aunque Sacks no se echó atrás en su tipo particular de observancia judía, todo lo que hizo parecía estar en consonancia con la creencia de que unir a las personas para promover los valores de la Torá, la moralidad y los derechos judíos era el verdadero negocio de cualquier maestro judío. Esa capacidad de elevarse por encima de su lugar en el espectro religioso / político para promover valores judíos trascendentes es lo que realmente lo hizo especial.

Quizás, como pensaron algunos de sus críticos, su enfoque fue un retroceso a una era en la que las amenazas externas obligaron a más judíos a pensar colectivamente y a priorizar la unidad porque las consecuencias de separarse eran impensables. Valientemente se enfrentó al resurgimiento del antisemitismo británico encarnado por el exlíder del Partido Laborista británico Jeremy Corbyn. Sin embargo, el hecho de que a veces este agudo observador del mundo moderno pareciera un poco fuera de contacto con el espíritu contemporáneo de la división sólo lo hizo más valioso para nosotros.

Lo extrañaremos no solo por sus grandes cualidades personales y su brillantez, sino porque nos mostró exactamente cómo debe actuar un líder judío. Su tranquila, aunque razonada defensa de la moralidad, los valores judíos y el sionismo no fue tan conflictiva como a algunos verdaderos creyentes en una u otra visión les hubiera gustado. Necesitamos más maestros, rabinos y voces como Jonathan Sacks en lugar de menos de ellos. Que su recuerdo sea de bendición.

ViaJNS
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