Un paseo por la ilustre historia Sefardí de Montreal

Este mes de septiembre, el Museo Judío de Montreal lanzará su primer tour Sefardí a pie. La excursión de dos horas narra la historia de las comunidades judías marroquí, iraquí, iraní, egipcia y libanesa de la ciudad desde los inicios de los años cincuenta y sesenta hasta la creciente comunidad de casi 25.000 miembros de hoy.

Los participantes visitarán la sinagoga española y portuguesa, que es también la sinagoga más antigua de Canadá; el Grand Rabbinat du Quebec, el Cuerpo Religioso Marroquí de Montreal y pasar por las tiendas y carnicerías marroquíes. También aprenderán acerca del festival Sefardí de Montreal, escucharán las voces de los Montreal sefardíes contando sus historias de vida e incluso tendrán la oportunidad de oler las especias utilizadas en la cocina judía-marroquí.

«Estamos entusiasmados con ello», dijo Zev Moses, director del museo. Hasta ahora, todas las visitas «judías» se han centrado en la herencia ashkenazí de Montreal.

«Hemos estado trabajando con la historia oral y las historias de la gente que nos estaban ayudando a identificar algunos de los lugares que deberíamos estar pasando en la gira», dijo Moisés.

La historia de los sefardíes en la provincia francófona de Canadá no siempre fue fácil

Los judíos sefardíes comenzaron a llegar a Montreal en los años cincuenta, sesenta y setenta, un período de nacionalismo francés que vio la llamada Revolución Tranquila en Quebec. Durante este tiempo, los canadienses de habla francesa comenzaron a afirmar sus derechos lingüísticos y las leyes de inmigración de Quebec comenzaron a favorecer a los francófonos.

Muchos judíos asquenazíes, la mayoría de los cuales hablaban inglés, respondieron mudándose de Montreal a Toronto. Algunos de ellos no confiaron en los recién llegados judíos sefardíes, temiendo que se unieran a los oradores franceses, dijo Aviv Milgram, el administrador de la comunidad en el museo y también el principal organizador de la gira.

«La tensión primaria era lingüística», dijo Milgram. «La gente estaba confundida de que había judíos francófonos. A los judíos francófonos se les llamaba a veces «judíos católicos» porque el catolicismo y la lengua francesa estaban entrelazados «.

Hoy, alrededor del 28 por ciento de los 90.000 judíos que viven en Montreal hablan francés, según Moisés. La mayoría de los hablantes de francés en Montreal son marroquíes, pero algunos llegaron a Canadá desde Túnez, Líbano y Francia.

La situación de los judíos francófonos en Quebec se complicó aún más porque a los niños judíos no se les permitió inicialmente asistir al sistema de escuelas públicas de lengua francesa.

«Las escuelas públicas en Quebec fueron divididas por católicos y protestantes y los judíos fueron canalizados hacia el sistema escolar protestante porque los católicos no los querían», dijo Milgram.

«Una de las cuestiones era que cuando llegaron los judíos sefardíes, aunque eran francófonos, tenían que ir al sistema escolar protestante y se les enseñaba en inglés, y los padres no podían ayudar a sus hijos con sus tareas. Fue una situación incómoda», añadió.

Según Milgram, hubo un tiempo en que las escuelas protestantes de Quebec permitieron que los niños judíos asistieran, pero no contrataron maestros judíos y los padres judíos no pudieron estar en la junta escolar.

La comunidad judía de Montreal reaccionó estableciendo sus propias escuelas privadas. En las escuelas ashkenazi, sin embargo, los niños aprendieron en yiddish y más tarde en hebreo e inglés. Cuando los sefarditas de habla francesa llegaron, no encajaban.

«Esto llevó a los judíos sefardíes a crear una escuela privada, llamada Ecole Maimonide», dijo Milgram.

Según el sitio web de la escuela, se estableció en 1969 porque en ese momento los niños judíos de habla francesa tenían que elegir entre una escuela pública protestante que acogía a los judíos, pero les enseñaba en inglés, una escuela privada askenazi, y una escuela pública católica, donde los niños podían estudiar en francés, pero la educación religiosa cristiana era obligatoria.

A pesar de las continuas tensiones entre Ashkenazim y Sefardí en Montreal, las dos comunidades también se influyen mutuamente, dijo Milgram. Por ejemplo, los judíos ashkenazí de Montreal comenzaron a tomar prestadas las costumbres sefardíes de comer arroz y legumbres durante la Pascua.

Algunos de los sefardíes de Montreal, por otro lado, adoptaron las tradiciones religiosas Ashkenazi. Por ejemplo, hoy en día, hay una sinagoga Sefarad Chabad Lubavitch en Montreal, dijo Milgram.

Para prepararse para el paseo, los investigadores del museo pasaron varios meses entrevistando a los sefardíes de Montreal e incluso llevaron a cabo exámenes de la gira para los miembros de las comunidades judías del norte de África y del Medio Oriente de la ciudad para recibir comentarios antes de que el tour se ofrezca al público.

Una de las personas que el personal del museo entrevistó mientras investigaba la gira es el reconocido escritor judío-iraquí-canadiense Naim Kattan, autor de más de 30 libros y receptor de la Orden de Canadá.

Kattan habla inglés y francés porque nació en Irak – una antigua colonia británica – pero recibió su educación en Francia. Ayudó a construir puentes entre las comunidades judías francesas y anglófonas de Quebec, así como entre los católicos franceses y los judíos francófonos.

Estableció la primera publicación judía de lengua francesa en Canadá, llamada «Le Bulletin du Cercle Juif», o el Boletín del Círculo Judío, y organizó debates donde invitó a prominentes políticos de Quebec.

Para más información, visite el Museo Judío de Montreal.

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