Un pastor cristiano une creencias mientras enseña «libros olvidados» de la Biblia

Para muchas comunidades judías, la fieta de Sucot significa leer el Libro de Eclesiastés en la sinagoga de Shabat. Eclesiastés, o Kohelet, es una meditación sobre la mortalidad, resumida por su declaración inicial de que «todo es vanidad» frente a la muerte.

Sin embargo, también es un reflejo de los ciclos de la vida, con líneas como «Para todo, hay una temporada y un momento para cada propósito bajo el cielo», hecho famoso por la banda de rock de los años 60 The Byrds en su éxito «Turn! ¡Giro! ¡Giro!».

Eclesiastés es uno de los cinco libros separados de la Biblia hebrea que están asociados con cinco fiestas judías separadas, con un libro específico que se lee en un día de fiesta particular: Eclesiastés en Sucot; Ester en Purim; el Cantar de los Cantares en la Pascua; el Libro de Ruth en Shavuot; y Lamentaciones sobre Tisha be Av.

Colectivamente, se llaman los Cinco Rollos, o Chamesh Megillot . Y según un libro publicado recientemente, merecen mucha más atención.

En «Los libros olvidados de la Biblia», el erudito bíblico Robert Williamson Jr. encuentra relevancia contemporánea y significado intemporal dentro de los rollos.

Williamson, profesor asociado de estudios religiosos en Hendrix College en Arkansas, y el pastor fundador de Mercy Community Church en Little Rock, presenta su caso a través de un enfoque único. Conecta cada desplazamiento a un tema de los titulares de hoy, vinculando el Cantar de los cantares con el sexo y la sexualidad, Lamentaciones con vidas negras importan, Ruth con inmigración, Eclesiastés con ansiedad ante la muerte y Esther con nacionalismo étnico.

«Lo que están haciendo en esa literatura puede ayudarnos a pensar en formas de vivir en el mundo en el que vivimos: la intersección de la literatura bíblica y la realidad vivida», dijo Williamson. «La forma en que pude hacer eso fue preguntar: ‘¿Cuáles son los problemas más acuciantes de nuestros días con los que habla el libro?'».

Compara Black Vives Matter con la hija de Sion en Lamentations, que expresa justa indignación por la destrucción de Jerusalén.

«Su orientación hacia Dios es protesta, enojo y lamento», dijo Williamson. «Ella no hace un movimiento hacia la esperanza o hacia la sumisión. Sugiero que es una forma legítima de participar, incluso como una persona de fe en el mundo, enojada con cosas que merecen estar enojadas».

Black Lives Matter «es una pieza contemporánea con la que me conecto», dijo, «sin tratar de obligar a las personas que están enojadas a llegar a una resolución antes de que estén listas, solo dejando que la ira y la protesta tengan espacio en el mundo». Me preocupa que algunos tengan problemas con eso, pero creo que es realmente importante».

Algunos de los textos «podrían haber ido en múltiples direcciones» con respecto a qué tema contemporáneo los relacionó, pero «naturalmente plantearon cuestiones de inmigración, nacionalismo étnico, protesta, ansiedad por la muerte y sexo y sexualidad», dijo. «Tal vez sean preguntas humanas perpetuas».

El interés de Williamson en la Biblia hebrea y los Cinco Rollos comenzó cuando estudiaba en el Seminario Teológico Columbia en Atlanta hace casi dos décadas. Allí, desarrolló un interés en el Antiguo Testamento, el cual dijo que no se leía o predicaba mucho en la iglesia a la que creció asistiendo.

Sabía quién era Abraham, quién era Moisés, quién era David, pero no había profundizado», recordó.

Pero dijo que en Columbia, se benefició de dos profesores «extraordinarios»: «Kathleen O’Connor, que me enseñó a leer Lamentations, y Walter Brueggemann, un conocido lector protestante del Antiguo Testamento, como él lo llamaría».

«Una cosa que pudieron hacer es mostrarme cuánto cambio de textura hay en las escrituras hebreas», dijo Williamson, «muchas ideas diferentes, voces diferentes, no realmente compitiendo entre sí, tipo de interacción entre ellos, discusiones internas sobre cómo es Dios, cómo son las personas y cómo vivir en una relación con Dios y con los demás».

Esto colocó a Williamson en un camino hacia el estudio adicional de los Cinco Rollos, continuando con el trabajo de doctorado en la Biblia hebrea en la Universidad de Emory. Señaló que Dios y los humanos tienen una relación diferente en los Cinco Pergaminos que en otros libros de la Biblia hebrea, con Dios que no aparece en Ester y se presenta solo como un personaje en Eclesiastés y Lamentaciones.

«Dios no se presenta para separar el Mar Rojo o entregar tabletas desde la cima de una montaña», dijo, y agregó que Dios deja que los humanos se den cuenta de las cosas.

Las perspectivas humanas en los Cinco Pergaminos «resuenan con personas que viven al margen de nuestra propia sociedad», dijo. «El Libro de Ruth como una mujer inmigrante tratando de abrirse camino en la Tierra de Israel, o pensando en Lamentaciones que tratan con personas que han experimentado un trauma, la pérdida de la ciudad y la comunidad, tratando de descubrir cómo comenzar de nuevo».

Ecclesiastes fue más difícil de conectar. «Cuando comencé a leer Ecclesiastes, me pareció realmente deprimente», recuerda Williamson. «Su orientación básica para el mundo es que vamos a morir, la muerte cancela todo lo que logramos, tienes que lidiar con eso».

Pero, dijo, «cuanto más vivía con el texto, era realmente honesto sobre la naturaleza de la existencia humana. Nosotros sí morimos. De quinientos a 1,000 años a partir de ahora, nadie va a recordar que vivimos. ¿Qué quieres hacer con el tiempo que tenemos? He llegado a encontrarlo realmente bello, un énfasis en comer bien, disfrutar de tu vida, pasar tiempo con la pareja que amas, entender que estos son los momentos que tienes».

A pesar de tales revelaciones, dijo, gran parte del mundo no aprecia suficientemente los Cinco Rollos.

«En los círculos cristianos, los libros mismos han sido marginados en relación con el resto del texto bíblico», dijo. «La gente no lee a menudo Ruth, Eclesiastés, Lamentaciones, el Cantar de los Cantares».

Su libro intenta hacer las paces. «Se filtró en la parte posterior de mi cabeza por un tiempo, de ocho a 10 años», dijo Williamson. «Finalmente tuve el tiempo y la oportunidad de dejar mis pensamientos en el papel».

Williamson no ha tenido mucho tiempo libre como profesor, pastor y, más recientemente, padre. El año pasado, él y su esposa, Lindy Vogado, se convirtieron en padres de su hija Anna Kate, que ahora tiene 10 meses. También están los perros de la familia: Siduri y Ruth Bader Ginsbark. Siduri lleva el nombre de una duela de cerveza inmortal en la epopeya de Gilgamesh de Babilonia.

«Siduri dice [a Gilgamesh]: ‘No puedes vivir para siempre. Come pan, bebe vino, disfruta de tu vida «, explicó Williamson. «Aparece en Eclesiastés 9. Es un buen sentimiento para un perro».

La hermana menor Ruthie, que ahora tiene casi tres años, fue traída como un perrito enfermizo de siete semanas a Mercy Church.

«Mi esposa y yo tratamos de pensar en el nombre de alguien que es un poco activo y podría superar las dificultades», dijo Williamson.

De alguna manera, entre sus muchas responsabilidades, todo se unió para el libro de Williamson. Él encontró inspiración en los feligreses de Mercy, una iglesia multiconfesional sin ubicación fija y adoradores que incluyen personas que viven en las calles o en refugios para personas sin hogar.

«Me di cuenta de que en mi persona, estaba comprometido con los libros, y también con un grupo de personas empujadas al borde de la sociedad en Little Rock», como Donny y Fred, una pareja gay sin hogar, dijo Williamson.

Cuando Donny propuso a Fred ante la congregación, leyó Ruth 1: 16-17, que comienza con la declaración: «Dondequiera que vayas, iré; y donde te quedas, me quedaré».

La pareja «me enseñó a leer a Ruth de una nueva manera, su propia realidad vivida», dijo Williamson. «Aprender a prestar atención a las personas que están fuera del centro como proveedores de sabiduría y verdad, que pueden hablar en el centro, es importante para mí».

Al consultar fuentes académicas, «estaba especialmente atento a las personas que leen en sitios sociales distintos al mío como un hombre cristiano blanco», explicó. «Leer a los eruditos judíos era importante para mí, leer a las académicas era importante para mí, los académicos de minorías étnicas, los eruditos LGBTQ».

Williamson está trabajando para aumentar su comprensión de los Cinco Rollos en el judaísmo. Mientras escribía su libro, enseñó una clase sobre Lamentaciones en una sinagoga de Little Rock, describiéndola como «una experiencia interesante para mí».

«Lamentaciones es el núcleo del proceso litúrgico judío en torno al sufrimiento y la pérdida, el texto de Tisha be Av», dijo Williamson. «Sentí que el texto era muy personal para la comunidad de una manera que no era personal para mí, por lo que tuve mucho cuidado al decir demasiado de lo que creía saber sobre el texto».

«Fueron muy amables conmigo», dijo. «Fue estresante para mí ingresar a la comunidad judía como un intérprete cristiano de las escrituras de la Biblia hebrea y tratar de enseñar cualquier cosa».

El proceso de aprendizaje continuo cuando Williamson enseñó otra clase en una sinagoga, esta vez en Ruth.

«Para mí, ella era una inmigrante que intentaba abrirse camino en el antiguo Israel», recordó. «Para ellos, ella fue la primera judía convertida. Hubo algunas conversaciones un poco accidentadas al principio. Pueden ser ambas [interpretaciones] al mismo tiempo. Me tomó un poco de tiempo descubrir cómo hablar».

Sin embargo, él continúa el diálogo. El próximo mes de marzo, Williamson discutirá «El libro de Ester como resistencia al nacionalismo blanco» en el Templo B’nai Israel en Little Rock.

«No sé cómo va a ir», dijo Williamson, «pero estoy realmente emocionado [de que será] en Purim durante la administración Trump».

Y está disfrutando de las posibilidades de que hable sobre su libro.

«Simplemente estoy emocionado de que la gente esté leyendo mi libro y quiera hablar conmigo sobre eso», dijo Williamson. «Me encanta la oportunidad de salir y participar en una conversación».

Fuente: The Times Of Israel

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