Una Hagadá antigua revela como se celebraba Pesaj en la Edad Media

Una Hagadá antigua de la Geniza de El Cairo, probablemente del siglo X al XI dC, abre una ventana a las costumbres judías de la Edad Media: las directrices del Seder de Pesaj están escritas en judeo árabe (árabe en letras hebreas, similar al yiddish); la bendición para lavarse las manos, «al netilat yadaim», se expresa como «al rechitzat yadaim»; y esta Hagadá sigue la tradición de Eretz Israel, que desapareció alrededor del siglo XII.

Hay un saludo en la parte inferior de una de las páginas, del propietario de la Hagadá o, tal vez, escriba: «Este es el sidur (que significa agenda, la misma raíz que el seder), Yosef ben Amrom, que viva mucho tiempo, por su nombre, Amen v’Amen».

«Cientos de miles de documentos de El Cairo Genizah continúan brindándonos información directa sobre la vida judía en la Edad Media», dijo el Dr. Moshe Lavie, jefe del Centro Genizah de El Cairo en la Universidad de Haifa, que se asocia en el proyecto internacional Escribas del Cairo Genizah.

«Es fascinante ver una y otra vez cuánto han cambiado nuestras tradiciones a lo largo de los años, y en qué medida se han mantenido casi igual», dijo el Dr. Lavie.

El Cairo Genizah es una colección de unos 350,000 fragmentos de manuscritos judíos que se encontraron en el almacén de la sinagoga Ben Ezra en Fustat-Old Cairo, Egipto. Estos manuscritos describen un continuo de 1,000 años de la historia judía del Medio Oriente y el norte de África y comprenden la colección más grande y más diversa de manuscritos medievales en el mundo.

El primer europeo en notar la colección fue Simon van Gelderen (un tío abuelo de Heinrich Heine), quien visitó la sinagoga de Ben Ezra e informó sobre el Cairo Genizah en 1752 o 1753.

Los resultados de Scribes of the Cairo Genizah tienen el potencial de reescribir la historia del comercio premoderno de Medio Oriente, el Mediterráneo y el Océano Índico, y la diáspora judía, según el sitio web del proyecto .

Hasta ahora, la mayoría de la información ha permanecido encerrada en fragmentos manuscritos no descifrados; menos de un tercio de los 350,000 artículos han sido catalogados en los 120 años que se sabe que el escondite existe. Prácticamente todos los estudiosos que han estudiado estos textos se han ido con un sentido transformado de la historia de la región y los largos lazos de intimidad entre su gente.

Los estudiantes y el público en general tendrán la oportunidad de beneficiarse del encuentro en línea de estos fragmentos y de aprender cómo clasificarlos y, finalmente, transcribirlos como miembros de esta comunidad de científicos ciudadanos. Vemos este proyecto como una forma para que las personas con intereses compartidos y diferentes niveles de habilidades de todo el mundo se reúnan en un esfuerzo común y desbloqueen esta cámara de almacenamiento de fragmentos antiguos.

En honor a Pesaj, los investigadores del proyecto han presentado dos páginas de una de las antiguas Hagadá encontradas en la Genizah, que se encuentra en la biblioteca JTS en Nueva York.

Según Vered Raziel-Kretzmer, del laboratorio Eliyahu de la Universidad de Haifa, el hecho de que la Hagadá esté escrita en un pergamino cuadrado indica su antigüedad. «A partir del siglo 10, los judíos en el este comienzan a escribir en papel», dijo. «En el siglo XII, el uso del pergamino se abandonó casi por completo. El hecho de que se trata de una Hagadá escrita en pergamino, junto con la forma casi cuadrada de la página y la forma de las letras, todo indica que probablemente sea del siglo X o XI «.

«Hemos recibido algunas Hagadá desde el primer milenio CE, lo que hace de esta una de las Hagadá sobrevivientes más antiguas, en la Genizah y en general», dijo Raziel-Kretzmer.

En la segunda página de este segmento de Genizah, se revela otra tradición de Eretz Israel: la parte superior de la página presenta el título «Salmo para el final de la Pascua», seguido del Salmo 126, también conocido como «El gran Hallel». Según esta costumbre, un salmo especial se dijo al comienzo del servicio vespertino de cada fiesta, y en el séptimo día de Pascua, se recitó el Salmo 126. Esto indica que esta Hagadá fue parte de una agenda de oración para toda la fiesta de la Pascua, más allá del Seder.

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