A medida que la economía de Israel se vuelve digital, las empresas tradicionales luchan por encontrar trabajadores tecnológicos

La pandemia de COVID ha acelerado un proceso que ya estaba en marcha, exacerbando la ya crónica escasez de ingenieros y desarrolladores de Israel.

Los dispensadores de agua domésticos de Strauss Group se encuentran en 700.000 hogares en Israel y en el extranjero. Eso hace que la empresa israelí, más conocida por sus productos lácteos y otros productos alimenticios, sea una habitante de la antigua economía de la fabricación. Pero la línea divisoria entre empresas como Strauss y la alta tecnología se ha ido desvaneciendo en los últimos años.

En el caso de los dispensadores de agua, Strauss ha desarrollado una aplicación para operarlos. Otra tecnología que ha desarrollado permite que el dispositivo aprenda los hábitos de consumo de una familia y se ajuste en consecuencia. Por lo tanto, si suelen tomar su primera taza de café a las 7 a.m., la máquina comenzará a hervir agua unos minutos antes.

No es tecnología de vanguardia ni una aplicación que será utilizada por millones, pero Strauss aún necesita profesionales de la tecnología para desarrollarla, y eso es un desafío: necesita contratar al mismo tipo de personas que las empresas de alta tecnología están contratando y hay una escasez crónica de ellos.

“Los salarios de este tipo de trabajadores están aumentando, pero como estamos en la industria alimentaria, no podemos aumentar nuestros precios al mismo ritmo”, dijo Tsafrir Ezra, director de información de Strauss Water. Pero se apresura a agregar que no es una causa perdida: «Hay muchas personas que comenzaron con nosotros y luego pasaron a la alta tecnología, pero otras han ido en la dirección opuesta».

Strauss Water es solo un ejemplo de una empresa israelí antigua que atraviesa un proceso de transformación digital, que en todo caso se ha acelerado durante el año pasado debido a la pandemia de coronavirus. Ante los bloqueos y otras restricciones sobre el contacto cara a cara, las empresas tuvieron que idear alternativas remotas para seguir trabajando, vendiendo y respaldando sus productos y servicios.

La pandemia, al menos en Israel, parece haber terminado, pero la digitalización continúa porque las empresas han aprendido que pueden ganar dinero recopilando datos para generar conocimientos, optimizar las operaciones, llegar a nuevos clientes y más. Mientras tanto, más actividades se están trasladando a la computación en nube.

El resultado es que las empresas israelíes que normalmente no están asociadas con la alta tecnología necesitan cada vez más científicos de datos, expertos en garantía de calidad, profesionales en ciberseguridad y similares. No hay suficientes: según la Autoridad de Innovación de Israel, hay alrededor de 13.000 puestos de trabajo sin cubrir en la industria local de alta tecnología, sin contar a los empleadores no tecnológicos como Strauss.

Y la situación solo está empeorando. Las nuevas empresas israelíes recaudaron un récord de $ 5.4 mil millones en el primer trimestre de 2021, armándolos con cantidades de dinero sin precedentes para contratar y pagar salarios. Más competencia por el talento tecnológico proviene de los cientos de centros de investigación y desarrollo multinacionales con sede en Israel.

Campo de juego inclinado

El desajuste entre la oferta y la demanda ha elevado los salarios y ha aumentado la rotación de empleados, creando serios dolores de cabeza para las empresas no tecnológicas. Pero el año COVID-19 tuvo el efecto secundario de crear un campo de juego desigual, dijo Yossi Lubaton, presidente de la agencia de publicidad Publicis Israel.

“Las empresas [tecnológicas] como Fiverr, eToro, Wix y Playtika tuvieron un año increíble, pero para las empresas cuyo principal mercado es Israel fue un año difícil. Están luchando por retener y contratar empleados porque en ciertas categorías de trabajo, el salario ha aumentado un 50% en los últimos años”, dijo Lubaton.

Publicis Israel es un grupo que incluye a Glickman Shamir Samsonov, Leo Burnett Tel Aviv y Zenith Media, así como a Mint, una empresa de software especializada en tecnología publicitaria que ha desarrollado productos para la cadena de tiendas de conveniencia Yellow y la cadena de farmacias Super-Pharm.

“Estamos enfocados en contratar y capacitar a trabajadores jóvenes, pero sabemos que se quedarán con nosotros por un tiempo limitado”, dijo Lubaton. “La gente casi nunca se queda con nosotros durante cuatro o cinco años, a veces ni siquiera vale la pena capacitarlos. Hemos aumentado los salarios, pero nuestra capacidad para hacerlo es limitada. Creo que muchas empresas se trasladarán a países donde hay una mayor oferta de trabajadores. No veo ninguna otra forma de solucionar el problema sin aumentar el suministro en Israel».

Otro empleador, que pidió no ser identificado, le dijo a TheMarker que cuando recientemente intentó contratar desarrolladores de software para crear una nueva aplicación, había candidatos que pedían un salario mensual de 40.000 shekels (12.200 dólares), el doble de lo que ofrecía. Al final, no tuvo más remedio que aumentar el salario y pudo contratar a dos empleados. Los desafíos de contratación no son solo por el dinero, dijo. También tiene que convencer a los candidatos de que el trabajo en sí será desafiante e interesante.

La Autoridad de Tecnología de la Información y las Comunicaciones del Gobierno, que supervisa los proyectos gubernamentales de digitalización y emplea a unas 200 personas en profesiones básicas como gerentes de desarrollo, expertos en redes, gerentes de ciberseguridad y gerentes de sistemas de información, enfrenta obstáculos aún más abrumadores porque el pago de los funcionarios públicos está limitado por ley.

“La paga está por debajo del promedio del mercado y la brecha ha ido creciendo. Si alguna vez lo que pagamos estuvo en el percentil 30, hoy pagamos en el décimo y tal vez incluso menos. Las brechas pueden crecer a más de 10,000 shekels por mes”, dijo Moriya Zisovitch, gerente de la división de planificación y estrategia de la autoridad.

Para llenar el vacío, la autoridad ha contratado a unos 4.000 trabajadores a través de la Administración de Contratación Pública en un sistema similar a la subcontratación. Trabajan como programadores, analistas y arquitectos de sistemas y reciben salarios más cercanos al promedio del mercado.

En este momento, el gobierno ha lanzado su Nimbus Center for Cloud Services, para lo cual Zisovitch tiene grandes esperanzas de poder atraer personal de calidad.

“Le decimos a la gente que puede influir en el futuro de la sociedad, en los servicios que se brindan al ciudadano y en su vida diaria”, dijo, pero agregó: “Pero con el debido respeto al impacto que conlleva el empleo, las brechas salariales en las posiciones centrales son enormes. Estamos trabajando con la Comisión de Servicio Civil, la Administración de Contratación Pública y el comisionado de salarios para superarlos”.

Mientras tanto, sin embargo, las vacantes obtienen pocos solicitantes y muchos abandonan durante el proceso de contratación, dijo Zisovitch. Otro problema es que las oficinas de la autoridad están en Jerusalén, no en el centro tecnológico de Tel Aviv.

Otra forma en que las empresas no tecnológicas y el gobierno solucionan la escasez de mano de obra es contratando a contratistas externos, por ejemplo, para administrar sus funciones de ciberseguridad.

Estos contratistas incluyen empresas como Ness Technologies, One Software Technologies y Matrix. Pero dado que se los considera proveedores de servicios, la Oficina Central de Estadísticas y los investigadores del sector privado, como Startup Nation Central, nunca los han encuestado adecuadamente. Como resultado, es difícil saber exactamente qué tan grave es la escasez de trabajadores tecnológicos en las empresas tradicionales. El grupo comercial de la Asociación de Fabricantes estima que son unos 2.000.

Bank Hapoalim es un ejemplo de una empresa no tecnológica que ha aumentado su contratación de tecnología en aproximadamente 300 a 1500, incluso si no aparece en las cifras.

Reentrenamiento interno

«Estamos compitiendo fuertemente en el segmento de tecnología financiera, no necesariamente contra Bank Leumi o Israel Discount Bank, sino contra Google, Apple y Amazon», dijo Revital Bergstein, jefe de estrategia de personas y cultura en la División de TI de Hapoalim. “Una forma de gestionar esto es volver a capacitar a las personas que tenemos en otros trabajos. Hay un cierto valor en capacitar a los empleados que ya conocen el producto».

Ziv Mandel, que está a cargo de los servicios de desarrollo y las operaciones en alta mar en Matrix, dijo que tiene muchos clientes que han subcontratado proyectos porque no pueden contratar personal para que los haga internamente. La escasez de mano de obra ha terminado, no solo en las áreas más calientes de la alta tecnología.

“Debido a que Israel es de muy alta tecnología, la situación es peor. Pero en Hungría, por ejemplo, no hay competencia de la industria de alta tecnología y los graduados van a trabajar para los bancos. Aquí en Israel, los bancos necesitan ‘alumnos’ de 8200 [la unidad de inteligencia de élite de las Fuerzas de Defensa de Israel], pero se enfrentan a una competencia imposible de las nuevas empresas y otras empresas de tecnología”, dijo.

Aunque los problemas laborales del sector de alta tecnología reciben la mayor atención, ya que es la industria en crecimiento de Israel. “Pero está claro que también existe una escasez en las industrias antiguas y para la economía que no es un problema menos agudo: desde la perspectiva de un ciudadano común que recibe servicios de empresas y organizaciones en Israel, es importante que el nivel de informatización y mejora la transformación digital”, dijo Mandel.

Una de las razones por las que la Autoridad de Innovación no ha dedicado más recursos al problema es que, por ley, su ámbito de competencia se limita a la investigación y el desarrollo. Es cierto que el desarrollo de aplicaciones de noticias y otras herramientas para mejorar la productividad se puede clasificar como I + D, pero la autoridad prefiere ceñirse a una definición limitada.

Sin embargo, como parte de la campaña de un nuevo gobierno para volver a capacitar a los trabajadores que perdieron sus trabajos debido a la pandemia de COVID-19, la autoridad ha ampliado su alcance asumiendo que quienes reciben la capacitación adecuada también pueden trabajar en alta tecnología más adelante.

“Esperamos mucha más demanda de trabajadores tecnológicos de la que hemos conocido hasta ahora, tanto en la alta tecnología como en otros sectores comerciales. Si no es ahora, ciertamente en un año experimentaremos un déficit”, dijo Anya Eldan, vicepresidenta de la Autoridad de Innovación que es responsable del programa. «Eso se debe a que la transformación digital ha cobrado impulso durante el último año en la industria, la logística, la banca, los seguros y, por supuesto, el comercio minorista».

Eldan señaló que la autoridad estaba apoyando la reconversión para trabajos no directamente en I + D, sino apoyándola, por ejemplo, científicos de datos, expertos en redes y gerentes de publicidad digital. «Estas son profesiones necesarias en todas partes», dijo.

Esta podría ser una forma para que las empresas tradicionales contraten trabajadores tecnológicos sin tener que competir cara a cara con las empresas tecnológicas. Estos últimos generalmente prefieren no contratar a personas sin experiencia profesional, como los graduados de programas de campo de entrenamiento que capacitan a las personas para los trabajos en unos pocos meses.

FuenteHaaretz

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