Científicos israelíes desarrollan pequeñas ‘pinzas’ ingeribles para su uso contra bacterias

Los creadores predicen que las personas algún día tomarán pastillas que contengan millones de estas moléculas, capaces de romper las defensas que los gérmenes construyen a su alrededor.

Los científicos israelíes han desarrollado diminutas «pinzas» capaces de romper las defensas que las bacterias construyen para sobrevivir al sistema inmunológico humano.

En un intento por mantenerse con vida y reproducirse en humanos, las bacterias construyen biopelículas, escudos para protegerse contra el sistema inmunológico que está programado para intentar destruirlas.

Esta protección ayuda a sobrevivir a muchas bacterias que causan infecciones. También es el mecanismo que usan las bacterias para vivir en nuestra boca: parte de la placa dental es una biopelícula que ayuda a las bacterias a sobrevivir debajo a pesar de nuestro cepillado de dientes. Las biopelículas también son cultivadas por bacterias en plantas, animales y otros entornos.

Investigadores de la Universidad Ben Gurion del Negev, con colaboradores de Estados Unidos y Alemania, ahora dicen que han construido «pinzas moleculares» que separan la biopelícula, rompiendo las defensas construidas por las bacterias.

Científicos israelíes desarrollan pequeñas 'pinzas' ingeribles para su uso contra bacterias
El profesor Raz Jelinek y el Dr. Ravit Malishev del departamento de química de la Universidad Ben Gurion, sosteniendo un plato de sus pinzas microscópicas y un par de pinzas normales (Dani Machlis / Universidad Ben Gurion)

“Las pinzas son como las pinzas domésticas, pero un millón de veces más pequeñas, y en lugar de arrancar los pelos, atacan las fibras de la biopelícula de las bacterias”, dijo el profesor Raz Jelinek del departamento de química de Ben Gurion a The Times of Israel. «Al hacer eso, rompen la biopelícula, haciéndola más vulnerable a las defensas inmunitarias humanas y a las sustancias externas que se utilizan contra bacterias como los antibióticos».

Junto con su estudiante de doctorado Ravit Malishev, probó las pinzas, hechas de pequeñas moléculas orgánicas, en un experimento de laboratorio in vitro sobre la bacteria Staphylococcus aureus (estafilococo). El estudio se informó en un artículo recientemente revisado por pares en la revista Cell Chemical Biology.

Jelinek dijo que las pinzas rompieron con éxito más del 80% de las biopelículas en las que se probaron.

Observó que la lucha contra las infecciones por estafilococos podría salvar muchas vidas, ya que tienen una tasa de mortalidad estimada en los EE. UU. De más del 25 por ciento, y hasta un 40% para las cepas resistentes a los medicamentos.

Si se realizan más pruebas, Jelinek dijo que las pinzas podrían empaquetarse en píldoras. Las píldoras soltarían las pinzas una vez en el cuerpo. «Te tragarías una pastilla que contiene millones de juegos de estas pinzas moleculares, que buscarían biopelículas y las romperían».

Esto podría permitir que el sistema inmunológico elimine más fácilmente las bacterias inductoras de enfermedades, así como permitir que los medicamentos aborden más eficazmente a los invasores.

Las pinzas moleculares, moléculas programadas con una función de agarre, no son una invención nueva. Han demostrado ser prometedores para inhibir varias sustancias nocivas, incluidas las proteínas que se cree que causan la enfermedad de Alzheimer, y se utilizan en medicamentos que están en desarrollo.

“No inventamos las pinzas moleculares. La novedad aquí es que hemos demostrado que pueden usarse como una sustancia antibacteriana”, dijo Jelinek.

Añadió que la capacidad de permitir que el sistema inmunológico haga mejor su trabajo podría reducir la dependencia de los antibióticos y los problemas que genera. “Lo importante de crear antibacterianos que ataquen la biopelícula en lugar de las bacterias es que eliminan el riesgo de que las bacterias desarrollen resistencia a los antibióticos, ya que las bacterias no están siendo atacadas directamente”, dijo.

«Debido a esto, estamos usando una estrategia realmente buena en términos de desafiar la resistencia a los antibióticos».

FuenteTOI

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