Cómo Isaac Herzog se convirtió en el arma diplomática secreta de Israel

Trabajando con un gobierno relativamente nuevo, el político veterano está usando su experiencia y vínculos personales para convertir un papel mayoritariamente ceremonial en una importante fuerza estabilizadora.

Meretz MK Mossi Raz no ha tenido reparos en expresar su descontento con el presidente Isaac Herzog por la decisión del presidente de encender una menorá de Janucá en la Tumba de los Patriarcas en Hebrón.

La semana pasada, cuando Herzog visitó el santuario dividido en la ciudad dividida de Cisjordania, Raz y un puñado de activistas de izquierda tomaron una posición en una intersección cercana. Los manifestantes sostuvieron carteles denunciando el «apartheid» israelí y prometieron «desterrar la oscuridad» mientras se enfurecían contra la decisión de un exjefe del pacífico Partido Laborista de plantar su bandera en una ciudad en el corazón de las tensiones israelo-palestinas.

Unos días antes del encendido, Raz y Herzog se encontraron en la ciudad central de Modiin. Ambos estaban visitando a la familia Kay, que estaba de luto, sentada tras el asesinato terrorista de Eliyahu David Kay en Jerusalén el 21 de noviembre.

Fuera de la casa de los Kay, los dos se dieron la mano cálidamente.

«Entiendo por qué ha decidido encender la vela en Hebrón», le dijo Raz a Herzog. “Eres el presidente de todos. Es tu trabajo. Mi trabajo es protestar contra ti «.

Esta no era una situación nueva para Herzog. Como actor político inteligente, entendió que la crítica inevitable de la izquierda a su visita a Hebrón era parte de un baile familiar coreografiado en el escenario político israelí. Estaba dispuesto a absorber los ladrones al servicio de un objetivo mayor: mantener a un Israel inestable en equilibrio.

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El presidente Isaac Herzog enciende una vela de Janucá en Hebrón el 28 de noviembre de 2021. (Cortesía / Meir Elifor)

Seis meses después de su presidencia, el político veterano, que ha sido ministro, líder de la oposición como jefe del Partido Laborista y secretario del gabinete bajo Ehud Barak, está demostrando ser un experto en navegar por los extraños giros y curvas del mapa político actual. gira, mientras actúa como un faro para aquellos que buscan comprometerse con la arena política israelí.

El actual gobierno encabezado por el primer ministro Naftali Bennett es un monstruo de intereses políticos y alianzas de Frankenstein de todo el espectro con una mayoría tan estrecha que puede ser destruido por un solo miembro recalcitrante de la Knesset. Si durará otro año y medio, otro líder, el canciller Yair Lapid, intervendrá y tomará el lugar de Bennett.

En medio de todas las turbulencias que se arremolinan en torno al liderazgo de Israel en los últimos tiempos, Herzog ya está demostrando que puede ser una fuerza estabilizadora durante su mandato de siete años. Puede parecer juvenil (incluso a los 61 años), pero en realidad, se lo ve como el adulto en la habitación, tanto en casa como en el extranjero.

Cómo Isaac Herzog se convirtió en el arma diplomática secreta de Israel
El presidente Isaac Herzog (izquierda), el primer ministro Naftali Bennett (centro) y el ministro de Defensa Benny Gantz asisten a una ceremonia en memoria de los soldados israelíes caídos de la guerra de Yom Kipur de 1973, en el Salón Nacional del Recuerdo, Monte Herzl, Jerusalén, el 19 de septiembre. 2021. (Ohad Zwigenberg / POOL)

Los líderes extranjeros han tomado nota y han hablado con Herzog sobre asuntos que normalmente estarían reservados para el primer ministro o el ministro de Relaciones Exteriores, convirtiendo así a la presidencia de una figura decorativa poco considerada en una fuerza diplomática significativa.

Bennett, quien es uno de los primeros ministros más jóvenes de Israel a los 49 años, ha demostrado madurez y confianza en sí mismo al darle a Herzog el espacio que necesita para maniobrar diplomáticamente. A diferencia del ex primer ministro Benjamin Netanyahu, Bennett no busca atenuar el brillo del presidente cuando brilla en el escenario mundial.

Bennett y Lapid, que no son exactamente neófitos políticos, todavía no pueden igualar la influencia y la experiencia que Herzog trae a la mesa sobre asuntos complicados que se extienden más allá de las fronteras de Israel. El presidente ha pasado los últimos 22 años como político y servidor público, más recientemente como jefe de la Agencia Judía, y tiene una larga historia de forjar conexiones personales con figuras importantes de todo el mundo, incluidos los líderes de la comunidad judía con los que se ha mantenido obstinadamente en contacto.

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El presidente Isaac Herzog (izq). Se reúne con su homólogo alemán en la capital de Ucrania, Kiev, el 6 de octubre de 2021, antes de la ceremonia conmemorativa de la masacre de Babi Yar. (Haim Zach / GPO)

En casa, es conocido por tener relaciones cálidas con miembros de la Knesset de todos los partidos políticos.

“Herzog comprende que en su función, necesita la cooperación de todos. Como yo lo veo, Bennett y Lapid trabajan en sincronía [con Herzog] y lo hacen bien”, dijo Efrat Duvdevani, quien dirigió la Residencia del Presidente durante el mandato de Shimon Peres y hoy dirige el Centro Peres para la Paz. “Herzog ha asumido varios temas y se está adentrando en áreas en las que puede agregar un valor significativo. Lo está haciendo no solo a nivel nacional, sino también en el frente diplomático».

Todo el Rolodex del presidente

Tres eventos han cristalizado la llegada de Herzog como un actor político y diplomático significativo.

El primero fue su trabajo para aliviar las tensiones importantes en torno a una reunión de oración de mujeres planificada en el Muro Occidental a principios de noviembre. Mientras Netanyahu, ahora líder de la oposición, amplificó los llamados de los líderes políticos ultraortodoxos para que los manifestantes se reúnan en el lugar sagrado para interrumpir a Mujeres del Muro y otros grupos progresistas, Herzog trabajó los teléfonos y consiguió que Gilad Kariv, un rabino reformista y diputado laborista, cancelar sus planes de asistir al servicio en apoyo de los grupos de mujeres.

Los diputados ultraortodoxos del otro lado del problema hicieron lo mismo y se evitó un posible enfrentamiento importante, y las protestas siguieron siendo discretas.

Para lograr que Kariv cancelara, Herzog le prometió a él y a los líderes de las corrientes reformistas y conservadoras del judaísmo que convocaría un foro bajo los auspicios de la Residencia del Presidente para llegar a una solución acordada para el tema de un espacio oficial de oración pluralista. en el Muro Occidental.

Al abordar el tema, Herzog se estaba insertando en uno de los debates más importantes que han dividido a los judíos de Israel y la diáspora en los últimos años, lo que tiene una importancia mucho más allá de los límites de la política interna israelí.

Semanas después, Herzog jugó un papel importante en las negociaciones con Turquía sobre una pareja israelí detenida por presunto espionaje, luego de que uno de ellos tomara una foto de uno de los palacios del presidente Recep Tayyip Erdogan.

Herzog había hablado con Erdogan por teléfono en julio, pero dada la delicada situación diplomática en torno al arresto, temía que volver directamente con el presidente turco podría terminar complicando las cosas. Entonces, en cambio, refinó a los funcionarios turcos de menor rango y los convenció de que los Oknin pertenecían a casa en Modiin. Los funcionarios turcos le dijeron a Herzog desde el piso de arriba que Erdogan esperaba llamadas de él y de Bennett una vez que el asunto estuviera terminado.

Una declaración de Bennett y Lapid anunciando la liberación de los dos israelíes el 17 de noviembre acreditaba a Herzog por sus esfuerzos para sacarlos de la prisión. Un día después, las oficinas de Bennett y Herzog anunciaron que habían hablado con Erdogan.

A pesar de su papel en el regreso de la pareja, Herzog mantuvo un perfil relativamente bajo, señaló Avi Benayahu, un ex portavoz de las FDI que actualmente trabaja como consultor de comunicaciones para altos funcionarios israelíes.

“Él no hizo una gran tarea con eso. Simplemente hizo su trabajo, utilizando sus buenas conexiones con los turcos. No es algo a lo que estemos acostumbrados”, dijo Benayahu, contrastando el estilo de Herzog con el de Netanyahu.

La misma semana, Herzog habló por teléfono con el presidente chino, Xi Jinping.

La conversación fue relativamente larga, de 40 minutos, aunque se necesitó una gran parte de ese tiempo para traducir sus comentarios entre mandarín e inglés. La discusión terminó con cada uno invitando al otro a visitar para conmemorar los 30 años de vínculos. Un viaje a Beijing sería el segundo de Herzog, quien lo visitó como ministro de Bienestar Social en 2009.

La oficina de Herzog señaló en un comunicado de prensa que la llamada fue la primera entre un presidente israelí y su homólogo chino.

Duvdevani, quien señaló que Peres también fue utilizado como un conducto a Beijing para gobiernos anteriores, dijo que la decisión de hablar con Herzog fue una expresión de aprecio por su estatura y reconocimiento de que seguirá allí incluso cuando los gobiernos vayan y vengan.

«Ellos comprenden el importante estatus de Herzog y el hecho de que estará en el cargo durante siete años», dijo.

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El presidente electo Isaac Herzog con el líder de Yesh Atid en la Knesset después de la elección de Herzog, el 2 de junio de 2021 (Yonatan Sindel / Flash90).

Pero Benayahu supuso que Beijing se sintió atraído por la capacidad de Herzog para ser un actor político y abrirles las puertas.

«Evaluaron la situación política de Israel y encontraron que Herzog era el

factor más anciano y estable», dijo. “Los chinos saben que Herzog también tiene el poder de influir en los estadounidenses, ya que ha tenido un profundo conocimiento del presidente [Joe] Biden desde que era senador. Puede ser que Xi esté buscando conexiones con AIPAC o tal vez quiera ayuda con algunas de las empresas chinas que están trabajando en la región. Él piensa que hablar con el presidente israelí puede ser efectivo”.

Los labios apretados hacen amistades diplomáticas

En 2016, los líderes árabes de la región recibieron con agrado los informes de que Herzog estaba en conversaciones con Netanyahu sobre la creación de un gobierno de unidad como parte de un nuevo impulso regional para un acuerdo de paz palestino. Tanto el presidente egipcio Abdel-Fattah el-Sissi como el rey Abdullah de Jordania, que iban a desempeñar papeles en la iniciativa, estaban en contacto con Herzog, en ese momento líder de la oposición. Pero poco después, Netanyahu comenzó a dar marcha atrás y la iniciativa se vino abajo cuando, en cambio, se acercó a la línea dura de Yisrael Beytenu para que se uniera a su gobierno.

Para Abdullah, cuyos lazos con Netanyahu se estaban deteriorando rápidamente, la medida cimentó la sensación de que no había nadie en los escalones superiores del gobierno de Israel con quien hablar.

Cinco años después, Abdullah fue uno de los primeros líderes regionales en llamar a Herzog para felicitarlo por convertirse en presidente, suspirando con alivio por haber sido elegido. Desde entonces, Herzog ha viajado a Ammán para encontrarse con Abdullah en persona.

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El presidente de Israel, Isaac Herzog, a la izquierda, corta una cinta con el embajador de los Emiratos Árabes Unidos en Israel, Mohamed Al Khaja, durante la ceremonia de apertura de la nueva embajada de los Emiratos Árabes Unidos en Tel Aviv, Israel, el 14 de julio de 2021. (AP Photo / Ariel Schalit)

Sissi también fue una de las primeras en llamar. El presidente egipcio se había sentido decepcionado por la reversión de Netanyahu, pero pensó que Herzog aún tenía futuro en la política y se mantuvo en contacto a lo largo de los años.

La capacidad de Herzog para mantener buenos contactos con los líderes árabes se atribuye, al menos en parte, a su capacidad para ser discreto.

“Tiene una característica fundamental que todo el mundo sabe apreciar y por la que ha pagado un precio. Cuando se reúne con [el presidente de la Autoridad Palestina] Mahmoud Abbas o el rey Abdullah, no se filtra”, dijo Benayahu. “Con su cultura de cero fugas, se las arregló para construir relaciones diplomáticas sólidas. A pesar de que venía de ser ministro de Bienestar y cuando llegó a la presidencia dijeron que sería presidente de Bienestar Social, Herzog ha monitoreado perfectamente la situación ahora y sabe que su experiencia diplomática es una valiosa adición”.

El papel de Herzog como diplomático se ve reforzado por dos asesores de política exterior de alto nivel en su círculo cercano.

Shirley Heller, consultora senior de relaciones exteriores, trabajó con Herzog en política exterior cuando estaba en la Knesset y se unió al departamento de relaciones exteriores de la Agencia Judía cuando era presidente de ese organismo.

Herzog también cuenta con la ayuda de Zvi Aviner Vapni, un ex enviado que ha sido destinado a la Residencia del Presidente como asesor del Ministerio de Relaciones Exteriores. Vapni se desempeñó anteriormente como embajador en Filipinas y Eslovaquia y fue asesor diplomático del Consejo de Seguridad Nacional.

Las hazañas diplomáticas del presidente han continuado a medida que el cabildeo en torno a las conversaciones nucleares de Irán ha alcanzado un punto álgido, asociándose con Bennett y Lapid en un triple intento de presionar la posición de Israel.

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El primer ministro británico, Boris Johnson (derecha), le da la mano al presidente israelí Isaac Herzog antes de las conversaciones en el número 10 de Downing Street en el centro de Londres el 23 de noviembre de 2021 durante la visita de tres días del presidente israelí. (JUSTIN TALLIS / PISCINA / AFP)

A finales de noviembre, Herzog voló a Gran Bretaña donde se reunió con el primer ministro Boris Johnson. Dos semanas antes, Johnson se había reunido con Bennett en Glasgow, y unos días después de la visita de Herzog, Lapid llamó al número 10 de Downing Street.

El hecho de que Johnson estuviera dispuesto a reunirse con tres líderes israelíes, por separado, en rápida sucesión, para escuchar la misma perorata, dice mucho sobre los estrechos vínculos entre Londres y Jerusalén.

Pero también podría plantear preguntas incómodas sobre la posición del nuevo gobierno de Israel y si Herzog es un estadista o un acompañante mayor.

Indultos presidenciales

A nivel nacional, Herzog se ha acercado a su papel en gran medida en el molde de su predecesor Reuven Rivlin, quien trató de eliminar los bordes afilados de las tensiones entre varias comunidades de israelíes divididas por clase, etnia e ideología.

El discurso de Rivlin sobre las “cuatro tribus”, en el que instó a los israelíes a pasar de la dinámica de mayoría-minoría a una comprensión de la variedad de puntos de vista y comunidades en competencia de Israel, ha continuado resonando en el término de Herzog.

Rivlin respaldó sus palabras con acciones, por ejemplo, cuando se convirtió en el primer presidente en asistir a la ceremonia anual que marcó la masacre de civiles árabes de Kfar Qasim en 1956 por la policía israelí.

Su decisión de condenar la masacre en persona fue de inmensa importancia para la sociedad árabe en Israel, y Herzog siguió sabiamente sus pasos, asistiendo a la ceremonia y pidiendo perdón en nombre del país.

Pero Rivlin también se enredó en disputas políticas cuando trató de defender el sistema de aplicación de la ley de Israel y otras instituciones estatales de los ataques de Netanyahu y sus aliados, provocando la furia del ex primer ministro y su primer ministro.

Herzog, por el contrario, ha tomado una decisión consciente desde el primer día para evitar conflictos con los actores políticos, incluido Netanyahu, y ha utilizado su púlpito para intentar bajar la temperatura del discurso político intentando atraer a todo el mundo. Ese es un lujo que Rivlin no tenía.

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El presidente Reuven Rivlin (derecha) con su sucesor Issac Herzog y la esposa de Herzog, Michael. (Kobi Gideon / GPO)

“Durante la presidencia de Rivlin, Netanyahu tuvo una clara mayoría y el mandato estuvo marcado por una gran cantidad de discusiones entre él y Netanyahu, que ensombrecieron sus intentos de construir la unidad entre la gente”, dijo Duvdevani. “Herzog, por otro lado, está sirviendo junto a un gobierno como nunca antes habíamos visto. Herzog está coordinado con ellos y es la expresión de la posición de consenso entre las distintas partes que componen el gobierno”.

No obstante, sus llamamientos a la cortesía son una tarea difícil, y el país sigue estando en gran parte dividido políticamente tras cuatro rondas de elecciones.

Los partidarios de Netanyahu continúan enfurecidos por la expulsión del poder del Likud y muchos de la derecha del espectro político ven a Bennett, cuyo partido tiene solo seis escaños y cuya coalición cuenta con el apoyo de muchos de los enemigos tradicionales de la derecha, como primer ministro ilegítimo.

A pesar de toda su perspicacia política y diplomática, las palabras de Herzog tienen poco efecto sobre la derecha agraviada. Pero en su decisión de encender una vela de Janucá en Hebrón, el presidente encontró una manera, aunque fuera por un momento, de darles una probada de algo más que amargura.

ViaTOI

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