Compañía israelí lleva tecnología aeroespacial de vanguardia a los sitios de construcción

Cuando Lior Avitan, director ejecutivo de UltraWis, observó cómo las grúas funcionaban de manera ineficiente y peligrosa, sintió que había llegado el momento de introducir la tecnología aeronáutica en la industria de la construcción israelí.

Cuando Lior Avitan miró hacia una grúa de construcción de torre mientras estaba entre clases mientras cursaba un MBA en negocios en la Universidad de Haifa, se dio cuenta de algo nuevo.

Avitan, hoy cofundador y CEO de UltraWis, había pasado 16 años trabajando en Elbit Systems, una empresa líder en defensa israelí, incluidos años en la División Aeroespacial, donde dirigió el desarrollo tecnológico del sistema de visión nocturna piloto Brightnite. Brightnite se utiliza en fuerzas aéreas de todo el mundo.

“Vi a una persona sentada en la cabina operando la grúa todo el día y vi que todo tipo de cosas se podían hacer de manera diferente, de manera más segura y eficiente”, dijo a JNS. “Me dije a mí mismo que la tecnología que tenemos en Brightnite se puede convertir en grúas. Que una persona no tiene que estar sentada allí todo el día, tenemos sensores que permiten el control en tierra «.

Así nació la idea de UltraWis.

Junto a su colega, Erez Gernitzky, responsable de procesamiento de imágenes y algoritmos en Brightnite, Avitan propuso sus ideas a Elbit, que terminó por licenciarlo con 14 patentes e invertir en la nueva startup.

UltraWis se desarrolló a través de la incubadora de tecnología profunda de Elbit, llamada Incubit, que se asoció con la Autoridad de Innovación de Israel para realizar una inversión inicial de $ 1 millón.

La compañía se lanzó oficialmente en 2019.

En estos días, ofrece una solución que transforma la cabina del operador de la grúa torre en una cabina que se asemeja a la cabina de un avión y está activa en un sitio de construcción en Israel.

El sistema permite el control desde el suelo, lo que según UltraWis mejora la seguridad y permite la gestión automática del sitio de construcción. UltraWis utiliza tecnologías importadas directamente del mundo militar, incluido el procesamiento de imágenes, el modelado 3D y la realidad aumentada.

La compañía realizó una prueba en una grúa torre operada por TOP Engineering, un representante israelí del gigante alemán de grúas Liebherr, que suministra el 30 por ciento de las grúas del mundo.

‘Similar a lo que tienen los pilotos u operadores de drones’

Avitan dijo que decidió dejar un trabajo satisfactorio en una empresa global para emprender una nueva aventura en un campo desconocido.

Viajó a Beersheva, en el sur de Israel, donde comenzó a contratar empleados para la nueva empresa. En lugar de enviar a los operadores a subir 100 metros a las cabinas de las grúas, los operadores que utilizan la tecnología UltraWis se sientan en una cabina en el suelo, mirando pantallas que ofrecen gráficos en 2D y 3D superpuestos sobre transmisiones de video en vivo.

Apuntan a una ubicación en el sitio y la grúa viaja allí automáticamente, calculando una ruta segura usando Inteligencia Artificial, “un Waze para grúas”, dijo Avitan. Los operadores pueden hacerse cargo en cualquier momento.

“Queríamos hacer que las cabinas de las grúas fueran tecnológicamente muy similares a las que tienen los pilotos o los operadores de drones”, dijo. “Los operadores pueden ver todo el sitio desde arriba. Podemos, usando inteligencia artificial, decirles quién ingresó al sitio de construcción y adónde fueron. El sistema puede hacer sonar una alerta si los trabajadores ingresan al sitio sin un casco».

Se necesitan aproximadamente 10 horas para capacitar a los operadores para que utilicen el sistema, y ​​el hecho de que esté en el suelo significa que el papel de operador de grúa torre se puede ofrecer a una fuerza laboral más amplia, incluidas más mujeres.

“Nuestra motivación fue satisfacer la necesidad del mercado de nuevas tecnologías. Existe en Elbit, donde se utiliza en entornos militares difíciles. El campo de la construcción también es un entorno altamente desafiante para todo clima”, dijo Avitan.

En Israel, entre 40 y 50 trabajadores de la construcción mueren trágicamente cada año, y la industria adolece de un historial de seguridad deficiente. Esta tecnología reduce en gran medida los riesgos de accidentes relacionados con las grúas torre, agregó.

En diciembre de 2019, la compañía recibió $ 900,000 del Fondo Manof, un fondo de desarrollo social administrado por el Instituto Nacional de Seguros de Israel, que tiene como objetivo promover actividades que reduzcan los accidentes laborales.

El sistema instala dos cámaras en las grúas torre que alimentan la cabina de tierra con datos. El sistema de inteligencia artificial analiza la actividad en el suelo y controla las rutas de los movimientos de la grúa torre mientras mueve varias cargas útiles de un punto a otro.

La transferencia de esta tecnología militar al mercado civil también podría expandirse a las áreas de industria pesada, puertos marítimos y trenes, dijo. “Nuestros sensores se pueden agregar a la mayoría de las plataformas en estos campos. Se pueden utilizar tanto como cámaras como para analizar lo que está sucediendo en el terreno».

La siguiente etapa, dijo Avitan, es alcanzar un mayor grado de automatización y desarrollar una “interfaz 3D adicional para mejorar la experiencia del usuario. También estamos mejorando la forma en que identifica las cargas útiles y queremos hacer que las rutas de la grúa sean aún más precisas”.

FuenteJNS

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