El Banco de Israel eleva la tasa de interés al 1,5% para frenar la inflación

El banco central dice que la inflación en los últimos 12 meses alcanzó el 4,1%, y las estimaciones muestran que aumentará al 4,5% para 2022.

El Banco de Israel elevó su tasa de interés de referencia en medio punto el martes al 1,5 por ciento, mientras los economistas de la nación intensifican su lucha para controlar la inflación desenfrenada y los crecientes costos de la vivienda.

El salto de la tasa se produce meses después de que el banco elevara la tasa del 0,35% al ​​0,75%, que fue más alta de lo previsto. Muchos ahora esperan que la tasa eventualmente alcance el 2%.

La medida hará que los pagos hipotecarios de tasa ajustable aumenten aún más, además de los precios de la vivienda que ya son altos y que aumentaron alrededor del 15% durante el año pasado, en el mayor aumento en más de una década.

El aumento de interés siguió a un aumento de la tasa en abril desde un mínimo histórico de 0,1% a 0,35% después de que el banco mantuvo la tasa mínima durante varios años y durante la pandemia de COVID-19. Fue el primer aumento de tarifas desde noviembre de 2018.

En febrero, el banco central indicó que comenzaría a aumentar gradualmente la tasa de interés para controlar la inflación, citando el sólido desempeño económico de Israel y las indicaciones que apuntan a una «actividad sólida continua» junto con una crisis energética en espiral provocada por la guerra de Rusia contra Ucrania y una desaceleración en la economía. actividad en China por el aumento de la morbilidad por COVID-19 y la disrupción de la cadena productiva global.

Las tasas más altas están diseñadas para restringir el flujo de dinero al hacer que los préstamos sean menos atractivos, lo que finalmente reduce la demanda de los consumidores y alivia las presiones inflacionarias provocadas por una oferta insuficiente de bienes y una oferta excesiva de efectivo.

Según el banco central, la inflación en Israel durante los últimos 12 meses alcanzó el 4,1 % y las estimaciones muestran que aumentará al 4,5 % para 2022, antes de caer al 2,4 % el próximo año. Estas cifras superan los rangos superiores de 3% para 2022 y 2% en 2023, estimados por el banco en enero.

Sin embargo, el banco señaló que otras economías desarrolladas tienen tasas aún más altas. En Estados Unidos, la inflación está en 8,6%, según cifras publicadas en mayo.

El Banco de Israel eleva la tasa de interés al 1,5% para frenar la inflación
La gente compra comestibles en el supermercado Rami Levy en Modi’in el 1 de febrero de 2022. (Yossi Aloni/Flash90)

Según las cifras publicadas en junio, el índice de precios al consumidor de Israel, una medida de la inflación que sigue el costo promedio de los artículos para el hogar, aumentó un 0,6 por ciento en mayo, ligeramente por debajo de las predicciones de los economistas de 0,7 a 0,8 por ciento. Los precios han subido un 2,8% desde principios de 2022.

“Estamos en un período complejo en el que se están produciendo procesos importantes, tanto en la economía local como en la economía mundial”, dijo el jefe del Banco de Israel, Amir Yaron, en una conferencia de prensa el martes.

“Nuestro papel principal es trabajar para que la inflación regrese al rango meta, manteniendo el nivel de actividad económica más alto posible”, agregó.

En el mercado laboral de Israel, el banco dijo que las tasas de desempleo del país alcanzaron sus niveles previos a la pandemia, pero señaló que la escasez continua de trabajadores limita las operaciones de las empresas en la mayoría de las industrias.

“El mercado laboral sigue siendo ajustado”, dijo Yaron, “especialmente en industrias caracterizadas por una alta demanda de trabajadores”, como el sector de alta tecnología. Estos factores también tienen un impacto en la inflación, dijo.

El Banco de Israel eleva la tasa de interés al 1,5% para frenar la inflación
Los israelíes instalaron tiendas de campaña en Rothschild Boulevard en Tel Aviv, para protestar contra el aumento de los precios de la vivienda en Israel y las desigualdades sociales, el 19 de junio de 2022. El cartel protesta por el aumento de los precios de alquiler y se traduce aproximadamente como «Los propietarios no necesitan ser cerdos». (Tomer Neuberg/Flash90)

Con las protestas por los precios de la vivienda aumentando nuevamente, el banco central confirmó que los costos de la vivienda se dispararon más del 15% durante el año pasado, “una tasa significativamente más alta que en años anteriores”. Sin embargo, dijo que esos números han comenzado a mostrar signos de estabilización.

Si bien el banco dijo que la economía israelí seguía creciendo, advirtió que “la posible desaceleración de la actividad económica mundial en vista de los efectos de la guerra en Ucrania y la desaceleración de la actividad manufacturera en China, así como la incertidumbre política en Israel, puede tener un impacto negativo en la actividad económica”.

El banco pronosticó que el PIB crecerá a una tasa del 5 % en 2022 y del 3,5 % en 2023, por debajo de sus proyecciones de febrero de 5,5 % para 2022 y 5 % para 2023. Israel experimentó un asombroso crecimiento del 8,1 % en 2021, el más alto desde 2000, cuando la tasa de crecimiento de Israel se situó en el 8,4%.

Aunque la tasa de crecimiento estimada para 2022 fue «ligeramente más baja» de lo esperado, Yaron dijo que era «definitivamente un crecimiento que refleja un fuerte nivel de actividad económica».

La economía israelí, dijo el jefe del banco, “está en una posición sólida en muchos aspectos. El crecimiento es alto, el mercado laboral es ajustado, el déficit del gobierno es bajo, los ingresos fiscales están aumentando y las empresas continúan reportando una mejora”.

En una nota menos positiva, otra votación nacional, programada para el 1 de noviembre, presentó “un entorno de incertidumbre política” que “no era bueno para la economía”.

Pero la economía israelí ha “demostrado una capacidad impresionante para crecer y prosperar a corto plazo, incluso en condiciones de incertidumbre”, señaló.

El Banco de Israel eleva la tasa de interés al 1,5% para frenar la inflación
Los legisladores rodean al entonces ministro de Relaciones Exteriores Yair Lapid (izquierda), el primer ministro interino entrante y el primer ministro saliente Naftali Bennett (derecha) en la Knesset, luego de una votación para disolver el parlamento para nuevas elecciones, el 30 de junio de 2022. (Olivier Fitoussi/ Flash90)

Yaron dijo que para garantizar el crecimiento económico futuro, Israel necesitaba ejercer una mayor responsabilidad fiscal y que la próxima Knesset tendría que finalizar un presupuesto estatal “al asumir el cargo mientras avanza en las reformas e inversiones necesarias”.

Estas declaraciones se hicieron eco de los comentarios que hizo el mes pasado en una conferencia económica en Jerusalén, donde dijo que aprobar un presupuesto nacional era una “tarea económica de primer orden para cualquier gobierno, y es vital para el avance continuo de las reformas económicas que son esenciales”. en acelerar el crecimiento y elevar el nivel de vida”.

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