El Banco de Israel eleva la tasa de interés al 2,75% para llevar la inflación al rango objetivo

El jefe del Banco Central dice que la economía de Israel es sólida, pero sufre una serie de desafíos, incluida la desaceleración global, el aumento de los precios de la vivienda y la incertidumbre política.

El Banco de Israel entregó otro gran aumento a su tasa de interés de referencia el lunes, elevándola en otros 0,75 puntos a 2,75 por ciento, como parte de los esfuerzos del banco central en los últimos meses para frenar el crecimiento de la inflación.

La inflación en Israel ha alcanzado el 4,6% en los últimos 12 meses, según la investigación más reciente, por debajo del 5,2% calculado en agosto, pero aún muy por encima del rango superior del banco del 3% proyectado en enero. La inflación en los Estados Unidos se ha reducido al 8,3% en agosto, ligeramente por debajo del 8,5% durante los meses de verano, y la inflación en toda Europa alcanzó el 10% en septiembre.

El salto de la tasa del Banco de Israel se produce poco más de un mes después de que el banco aumentara la tasa al 2%, desde el 1,25% en julio. Es el quinto salto de tasas en 2022, el primero de los cuales fue en abril, cuando el banco central elevó inicialmente la tasa clave desde un mínimo histórico del 0,1%, una tasa mínima que había mantenido durante varios años y durante la pandemia de COVID-19.

La tasa actual de Israel es la más alta desde enero de 2012, según Reuters.

Las tasas más altas están diseñadas para restringir el flujo de dinero al hacer que los préstamos sean menos atractivos, lo que eventualmente amortigua la demanda de los consumidores y alivia las presiones inflacionarias provocadas por una oferta insuficiente de bienes y una oferta excesiva de efectivo.

El Índice de Precios al Consumidor de Israel, una medida de la inflación que rastrea el costo promedio de los artículos para el hogar como alimentos, ropa y transporte, cayó un 0,3% en agosto luego de un aumento inesperado del 1,1% en julio, lo que llevó la inflación anual al 4,6%, según las últimas cifras de la Oficina Central de Estadísticas.

El gobernador del Banco de Israel, Amir Yaron, habla durante una conferencia de prensa en el Banco de Israel en Jerusalén.
El gobernador del Banco de Israel, Amir Yaron, habla durante una conferencia de prensa en el Banco de Israel en Jerusalén el 7 de enero de 2019. (Noam Revkin Fenton / Flash90 / Archivo)

La inflación sigue en su nivel más alto en más de una década, ya que Israel también se enfrenta a un mercado inmobiliario al rojo vivo que ha visto aumentos de precios de un 17,9% anual, el más rápido en una década.

En declaraciones pronunciadas en una conferencia de prensa el lunes, el jefe del Banco de Israel, Amir Yaron, dijo que «desde una perspectiva macroeconómica, la economía de Israel está en un buen lugar, ciertamente en relación con la de las otras economías avanzadas”.

Sin embargo, advirtió que la inflación «que ha aumentado en todo el mundo, y también se puede ver aquí, aunque en menor medida en comparación con todo el mundo, es un proceso que afecta negativamente a la economía, y particularmente a los grupos de población más débiles, y debemos controlarla y llevarla de regreso al rango objetivo”.

Aunque la mayor inflación en todo el mundo se deriva de eventos mundiales como la guerra de Rusia contra Ucrania, que ha afectado los precios de la energía, la interrupción de la cadena de suministro y una desaceleración económica mundial, Israel también sufre una serie de desafíos internos, señaló. Estos incluyen el aumento de los precios de la vivienda «que, más allá de ser un problema económico, también es un problema social significativo» y «la incertidumbre política, cuyas ramificaciones económicas incluyen los retrasos en las inversiones a mediano y largo plazo.”

Los israelíes se dirigen a las urnas nuevamente en noviembre para las quintas elecciones nacionales del país en menos de cuatro años. Un estudio de IDI en junio estimó que el costo para la economía de las próximas elecciones será de casi NIS 3 mil millones ($873 millones).

Yaron dijo que Israel también necesitará avanzar en la inversión en » infraestructuras que son importantes para el crecimiento económico y el aumento de la productividad en los próximos años.”

Israel ocupa un lugar bajo en productividad (estimado por la OCDE en un 35% más bajo que los de mejor desempeño de la organización) impulsado por la disparidad entre el sector tecnológico más grande y de alto rendimiento y los sectores más tradicionales, las industrias fuertemente reguladas como la manufactura y las crecientes brechas socioeconómicas.

En cuanto al mercado laboral de Israel, el banco dijo que sigue siendo ajustado, con tasas de empleo ahora más altas que el nivel promedio en 2019 antes de la pandemia de COVID-19, pero con un número de vacantes laborales aún muy alto, lo que destaca la escasez continua de trabajadores.

En proyecciones actualizadas, el Departamento de Investigación del banco central dijo que pronostica un crecimiento del PIB de Israel del 6% en 2022 y del 3% en 2023. Espera que la inflación disminuya al 2,5 por ciento en 2023, alcanzando el rango objetivo del banco de 1-3%. El banco había pronosticado previamente que el PIB crecerá a una tasa del 5% en 2022 y del 3,5% en 2023.

Según el nuevo pronóstico, se espera que la tasa de interés de referencia alcance el 3,5% para el tercer trimestre del próximo año.

Yaron dijo que el próximo gobierno de Israel, después de las elecciones de noviembre, deberá aprobar rápidamente un presupuesto estatal y asumir las reformas e inversiones necesarias «en nombre de las próximas generaciones para tener éxito en garantizar el crecimiento continuo del PIB en el futuro.”

«La incertidumbre no es buena para la economía, pero esta incertidumbre ha aumentado recientemente en muchas áreas en Israel y en el extranjero. Al mismo tiempo, la economía de Israel es fuerte y ha demostrado su capacidad para crecer a corto plazo incluso en condiciones de incertidumbre y dificultades globales también», dijo el jefe del banco central.

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