sábado, enero 28, 2023

El israelí Blessing Afrifah gana el oro en los 200 metros del Campeonato Mundial Sub-20

El velocista gana la segunda medalla de oro de Israel en una competición internacional, superando al favorito Letsile Tebogo, de Botsuana, y estableciendo el récord de la prueba.

El velocista israelí Blessing Afrifah ganó por sorpresa la medalla de oro en los 200 metros masculinos del Campeonato Mundial de Atletismo Sub-20 celebrado en Colombia, estableciendo un nuevo récord del campeonato.

Afrifah, de 18 años, superó a Letsile Tebogo, de Botsuana, el favorito para ganar, por seis milésimas de segundo, terminando la carrera en 19,96 segundos y ganando la segunda medalla de oro de Israel en los campeonatos.

La victoria marca un nuevo récord del campeonato y es la cuarta vez en la historia que un velocista menor de 20 años termina una carrera de 200 metros en menos de 20 segundos. También fue la primera carrera en la que dos atletas menores de 20 años terminaron ambos por debajo de los 20 segundos.

«Me he quedado sin palabras. Estoy muy emocionado», dijo Afrifah a la cadena pública Kan, añadiendo que no esperaba estos resultados. «Era mi sueño y estoy muy contento de que se haya hecho realidad».

Afrifah nació en Tel Aviv en 2003, hijo de inmigrantes ghaneses. Su interés por el atletismo comenzó con el fútbol, cuando de joven entrenaba con el equipo juvenil del Maccabi de Tel Aviv.

Sin embargo, al no poder pagar los impuestos, Afrifah abandonó sus aspiraciones deportivas.

Unos años más tarde regresó al Maccabi y se incorporó al departamento de atletismo. Desde entonces, ha demostrado ser uno de los velocistas con más talento de Israel.

En 2019, quedó segundo en los Campeonatos de Israel para Adultos en la categoría de 200 metros, pero no pudo coronarse oficialmente porque no tenía la ciudadanía en ese momento, a pesar de haber vivido en Israel toda su vida.

El israelí Blessing Afrifah (izq.) y el botsuanés Letsile Tabogo compiten en la prueba de 200 metros lisos masculinos durante el Campeonato Mundial de Atletismo Sub 20 en Cali, Colombia
El israelí Blessing Afrifah (izq.) y el botsuanés Letsile Tabogo compiten en la prueba de 200 metros lisos masculinos durante el Campeonato Mundial de Atletismo Sub 20 en Cali, Colombia, el 4 de agosto de 2022. (Joaquin SARMIENTO / AFP)

En consecuencia, no pudo representar al Estado judío en la escena mundial hasta 2020, cuando finalmente se le concedió la ciudadanía tras una larga batalla legal.

El israelí Yonathan Kapitolnik fue el primero en ganar el oro en los campeonatos para menores de 20 años, al ganar el salto de altura el año pasado.

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