El manuscrito más antiguo y completo de la Biblia hebrea se expone por primera vez en Israel

El Códice Sassoon, valorado entre 30 y 50 millones de dólares, puede contemplarse gratuitamente en el Museo Anu de Tel Aviv antes de su venta en Sotheby's Nueva York.

El Códice Sassoon, el manuscrito bíblico hebreo más antiguo y completo que se conoce, se expondrá por primera vez en Israel el jueves en el Museo Anu de Tel Aviv, lo que brindará al público la rara oportunidad de ver el libro antes de que se subaste en Sotheby’s de Nueva York por un valor previsto de entre 30 y 50 millones de dólares.

El códice masorético comprende los 24 libros de la Biblia hebrea y data del siglo X de nuestra era. La visita a Anu del 23 al 29 de marzo será gratuita previa inscripción en el sitio web del museo.

«Son días complicados en Israel», dijo Irina Nevzlin, presidenta de la junta directiva de Anu, refiriéndose a la actual agitación política. «Todo parece poco claro e inseguro, y se siente bien tocar algo que cuenta la historia de nuestra nación y permite mirar hacia el pasado y hacia el futuro». El Códice cuenta las historias de cientos de años cuando Israel cumple 75 años».

(Nevzlin está casada con Yuli Edelstein, miembro del Likud en la Knesset. El padre de Nevzlin, Leonid Nevzlin, multimillonario ruso, donó 30 millones de dólares para la reciente renovación del museo, que costó 100 millones).

La Biblia, con sus 792 páginas, de unos quince centímetros de grosor y abierta hasta la mitad, se encuentra en una vitrina de cristal en la zona de exposición permanente del museo, rodeada de otros manuscritos antiguos y más recientes de la Biblia.

«Debatimos dónde exponerlo», explica Orit Shaham Gover, conservadora jefe de Anu. «El vestíbulo habría sido fácil, o una galería vacía. Decidimos colocarla en la exposición permanente. Creamos un espacio para ella en la galería de los cimientos, mostrando la Biblia y su efecto en el mundo».

Orit Shaham Gover, conservadora jefe de Anu (izquierda) y Sharon Mintz, de Sotheby's, junto al Códice Sassoon el 22 de marzo de 2023.
Orit Shaham Gover, conservadora jefe de Anu (izquierda) y Sharon Mintz, de Sotheby’s, junto al Códice Sassoon el 22 de marzo de 2023. (Jessica Steinberg/Times of Israel)

Lo singular del Códice Sassoon es que este antiguo manuscrito puede abrirse y leerse, y es absolutamente accesible, dijo Sharon Mintz, especialista principal en Judaica, libros y manuscritos de Sotheby’s, que acompañó el manuscrito a Israel.

Escrito hacia el año 900, incluye vocales y marcas de cantilación que indican cómo leerlo correctamente.

Es el primer ejemplo de un texto completamente estable y preciso, dijo Mintz.

También fue muy costoso de producir, escrito por la mano de un solo escriba, probablemente a lo largo de uno o dos años, dijo Mintz, en un «laborioso proceso».

El manuscrito se escribió en pergamino de piel de oveja y «su producción habría requerido unas 200 pieles de oveja», explicó. «Sólo los más ricos podían permitirse encargarlo».

El Códice Sassoon podrá verse gratuitamente en el Museo Anu del 23 al 29 de marzo de 2023 antes de ser trasladado a Nueva York para su venta en Sotheby's.
El Códice Sassoon podrá verse gratuitamente en el Museo Anu del 23 al 29 de marzo de 2023 antes de ser trasladado a Nueva York para su venta en Sotheby’s. (Jessica Steinberg/Times of Israel)

El manuscrito cambió de manos varias veces. Una escritura de venta está escrita en el centro del volumen en judeoárabe, unos 100 años después de su redacción, con las firmas del escriba y un testigo. Probablemente se escribió en la página central para que la información no se perdiera, ya que las primeras y últimas páginas de los libros pueden rasgarse o extraviarse, explica Mintz.

El libro estuvo en algún momento del siglo XIII en una sinagoga siria antes de resurgir cuando el coleccionista David Solomon Sassoon lo compró por 350 libras en 1929.

Sus descendientes lo vendieron en 1978 al Fondo de Pensiones de los Ferrocarriles Británicos a través de Sotheby’s Zurich y el Códice Sassoon se expuso en 1982 en el Museo Británico antes de volver a subastarse a través de Sotheby’s en 1989, cuando se vendió a un marchante por 2.035.000 libras, que lo vendió al coleccionista Jacqui Safra ese mismo año.

El profesor de Biblia de la Universidad Bar Ilan Yosef Ofer vio por primera vez el Códice en casa de Safra, en Ginebra, hace unos años, y actualmente trabaja en una obra crítica sobre el antiguo manuscrito.

«Pasé cuatro días con él en una habitación», dijo Ofer, «con guardias situados fuera».

El Códice se considera tan antiguo como el Códice de Alepo, conocido como Keter Aram Soba, también escrito hacia el siglo X de nuestra era, y es un siglo más antiguo que el Códice de Leningrado.

«No es como hoy, que un nuevo soldado recibe una Biblia cuya impresión cuesta 10 NIS», explica Ofer. «Eran muy valiosas, pertenecían a comunidades ricas que podían permitirse contratar a un escriba para escribir un manuscrito así».

La Biblia consta de 24 libros divididos en tres partes, el Pentateuco, los Profetas y los Escritos. Cada página está dividida en tres columnas.

La exposición está patrocinada por Mifal Hapayis, la lotería nacional de Israel, que apoya diversas iniciativas culturales y educativas.

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