El primer estudio israelí del mundo muestra que la oxigenoterapia puede reducir drásticamente los síntomas del TEPT

La mitad de los 18 veteranos de las FDI en investigación lograron un progreso tan bueno que ya no se consideró que tuvieran PTSD al final de un curso de 60 sesiones en una cámara de oxígeno hiperbárico.

La terapia de oxígeno puede reducir drásticamente el trastorno de estrés postraumático, según un primer estudio israelí en el mundo sobre veteranos de las Fuerzas de Defensa de Israel, durante el cual la mitad de los sujetos lograron un progreso tan bueno que ya no se consideró que tuvieran PTSD.

La investigación dirigida por la Universidad de Tel Aviv, basada en el uso de cámaras de oxígeno hiperbárico por parte de 18 veteranos de las FDI con post-trauma, se publicó el martes en la revista revisada por pares PlosOne.

Actualmente, el oxígeno hiperbárico no se usa para ningún tratamiento significativo del TEPT, y los científicos que realizaron el estudio dicen que podría abrir una nueva vía para ayudar a las personas que luchan contra el trastorno.

“Comenzamos en esta investigación para tratar el PTSD de una manera que busca afectar los cambios físicos reales en el cerebro”, dijo a The Times of Israel la Dra. Keren Doenyas-Barak, parte del equipo detrás del estudio.

“Este enfoque no se basa en herramientas psicológicas. Es biológico, no psicológico, por lo que representa algo nuevo”.

Doenyas-Barak afirmó que el impacto de la oxigenoterapia se juzgó tanto por la evaluación estándar de los síntomas que se utilizan en el diagnóstico como por escáneres cerebrales, y ambos mostraron una gran mejoría. De acuerdo con la escala de diagnóstico, al final del curso de la terapia, ya no se consideraba que la mitad de los tratados tuvieran TEPT, agregó.

El primer estudio israelí del mundo muestra que la oxigenoterapia puede reducir drásticamente los síntomas del TEPT
Imagen ilustrativa: Soldados israelíes que sufren TEPT protestan contra el trato que reciben por parte del Estado, frente a las oficinas del Ministerio de Defensa en Tel Aviv el 14 de julio de 2019. (Flash90)

Se cree que la terapia funciona al aumentar la plasticidad del cerebro, lo que permite que se curen las heridas en el tejido cerebral.

El PTSD se desencadena al experimentar un evento tan traumático que no se puede procesar por completo, lo que deja partes del cerebro en un estado de hiperexcitación y daña su elasticidad.

“Hoy entendemos que el PTSD resistente al tratamiento es causado por una herida biológica en los tejidos cerebrales, que obstruye los intentos de tratamientos psicológicos y psiquiátricos”, dijo el profesor Shai Efrati, quien dirigió la investigación.

Dijo que la oxigenoterapia “induce la reactivación y proliferación de células madre, así como la generación de nuevos vasos sanguíneos y el aumento de la actividad cerebral, restaurando finalmente la funcionalidad de los tejidos heridos”.

El equipo de investigación de Efrati ha pasado años explorando el potencial de la terapia en una cámara presurizada, o hiperbárica, respirando oxígeno puro durante parte del tiempo. Trabaja en la Universidad de Tel Aviv y dirige el Centro Sagol de Medicina Hiperbárica e Investigación en el Centro Médico Shamir, y su equipo abarca las instituciones.

Para el último estudio, se reclutaron 35 veteranos de combate israelíes, todos los cuales sufrían de PTSD que era resistente tanto a los medicamentos psiquiátricos como a la psicoterapia.

Fueron divididos en dos grupos. Los veteranos de ambos grupos continuaron con sus tratamientos psicológicos regulares, pero un grupo de 18 veteranos también tuvo un curso de 60 sesiones en una cámara hiperbárica. Se realizaron diariamente, cinco días a la semana.

Las puntuaciones de la evaluación basada en los síntomas se mantuvieron prácticamente iguales en el grupo de control, mientras que en el grupo que recibió tratamiento con oxígeno, los síntomas se redujeron drásticamente, hasta el punto de que ya no se consideró que la mitad de los participantes padecían TEPT.

Y según Efrati, después de un tiempo en la cámara hiperbárica, se produce un aumento de la actividad cerebral en los lóbulos frontales del cerebro, una región que se encarga de la regulación emocional y las funciones ejecutivas, y en el hipocampo, que se encarga de las funciones de la memoria.

Efrati dijo que la investigación también podría ayudar a desarrollar herramientas de diagnóstico «objetivas» para quienes padecen TEPT.

“En la actualidad, estamos realizando investigaciones continuas para identificar la huella biológica del TEPT, lo que en última instancia puede permitir el desarrollo de herramientas diagnósticas objetivas e innovadoras”, dijo.

La profesora Hermona Soreq, profesora de Neurociencia Molecular en la Universidad Hebrea, que no participó en la investigación, le dijo a The Times of Israel que cree que los hallazgos deben tomarse en serio. “Este puede ser el comienzo de una nueva promesa, que requiere una atención especial”, dijo al tiempo que enfatizó que el nuevo lanzamiento es “una investigación temprana con una pequeña muestra”.

Soreq agregó: «El TEPT es una preocupación creciente en muchas sociedades, incluido Israel, y causa daño físico a largo plazo en el cerebro humano, lo que destaca la necesidad de nuevas modalidades de tratamiento».

El trato de Israel a los veteranos con PTSD ha sido el centro de atención durante el último año, después de que un veterano de las FDI que había luchado durante mucho tiempo para recibir ayuda del Ministerio de Defensa se prendió fuego frente a sus oficinas en Petah Tikva.

El veterano, Itzik Saidyan, fue diagnosticado con trastorno de estrés postraumático después de su servicio en la guerra de Gaza de 2014.

“Desarrollar un protocolo terapéutico novedoso es, por lo tanto, de suma importancia, especialmente si ofrece seguridad a largo plazo y un impacto significativo duradero”, agregó Soreq.

ViaTOI

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