El segundo astronauta de Israel se prepara para finalmente viajar al espacio el viernes

Después de repetidos retrasos, Eytan Stibbe está a días de participar en la primera misión privada del mundo a la Estación Espacial Internacional, para una semana de experimentos.

Después de más de un año de preparación y múltiples retrasos, Eytan Stibbe se está preparando para convertirse en el segundo astronauta de Israel antes de su despegue programado para este viernes.

“Me siento muy seguro y confío en el equipo que estamos usando”, dijo Stibbe a los periodistas israelíes en una conferencia de prensa de Zoom el martes desde Florida, donde se encuentra en cuarentena previa al vuelo. “Estamos constantemente realizando más inspecciones para asegurarnos de que todo esté bien”.

Stibbe, de 64 años, encabeza la Misión Rakia de Israel a bordo de la Estación Espacial Internacional como parte de Axiom Space Axe-1, la primera misión privada del mundo a la ISS, y se espera que pase alrededor de una semana allí.

Stibbe, ex piloto de combate, viajará a la ISS a bordo de una cápsula Dragon de SpaceX en una misión comandada por el astronauta hispanoamericano y vicepresidente de Axiom Space, Michael Lopez-Alegria, junto al piloto de la misión Ax-1 Larry Connor, empresario estadounidense y sin fines de lucro. inversor activista, y Mark Pathy, especialista en misiones Ax-1 e investigador canadiense.

El primer astronauta israelí, Ilan Ramon, murió en 2003 cuando el transbordador espacial Columbia se desintegró al volver a entrar en la atmósfera, matando a los siete miembros de la tripulación a bordo. Los miembros de la familia Ramón estuvieron presentes cuando se anunció por primera vez el vuelo de Stibbe en 2020, y también estarán presentes en el despegue en Orlando este fin de semana.

“El equipo y la tecnología han mejorado mucho desde la tragedia que mató a Ilan Ramon”, dijo Stibbe el martes. Dijo que está en estrecho contacto con miembros de la familia Ramón “y me emociona mucho que hayan venido aquí, sobre todo porque sé que esto les trae experiencias difíciles de hace 20 años”.

El segundo astronauta de Israel se prepara para finalmente viajar al espacio el viernes
El astronauta israelí Eytan Stibbe (derecha) sostiene una moneda de 1900 años de antigüedad de la revuelta de Bar Kochba que llevará al espacio, junto a Eli Eskosido, director de la Autoridad de Antigüedades de Israel, agosto de 2021. (Yoli Schwartz/Autoridad de Antigüedades de Israel)

Stibbe está programado para llevar a cabo una serie de 35 experimentos durante su tiempo a bordo de la ISS. Los proyectos seleccionados reflejan un amplio espectro de disciplinas científicas y tecnológicas, que incluyen radiación, genómica, inmunología, funcionamiento neuronal, comunicación cuántica, astrofísica, tecnología agrícola, comunicaciones, óptica, oftalmología, dispositivos médicos e investigación de enfermedades.

Dijo que no le preocupan los efectos de la guerra ruso-ucraniana en su trabajo a bordo de la ISS, que está parcialmente controlada por Rusia. “Todo continúa con normalidad”, dijo Stibbe. “No hablamos de política, estamos enfocados en el trabajo”.

Stibbe, quien ganó millones en negocios y proyectos de inversión, incluidas algunas actividades cuestionables en la venta de armas, ha asumido el costo total de su participación, que se dice que es de aproximadamente $ 55 millones.

Dijo el martes que a pesar de las críticas a tales misiones financiadas con fondos privados, “contribuyen mucho a la ciencia”.

El segundo astronauta de Israel se prepara para finalmente viajar al espacio el viernes
El presidente Isaac Herzog, a la izquierda, le entrega al astronauta israelí Eytan Stibbe un cubo de vidrio inscrito con una oración por el bienestar del Estado de Israel, en la residencia del presidente en Jerusalén, el 16 de diciembre de 2021. (Kobi Gideon/GPO)

Stibbe, que probablemente estará a bordo de la ISS durante la primera noche de Pesaj, está programado para traer varios elementos importantes al espacio, incluido un cubo de vidrio con una oración por el bienestar de Israel que le entregó el presidente Isaac Herzog. También está programado que se lleve otro artefacto judío, una moneda antigua acuñada durante la revuelta de Bar Kojba y descubierta recientemente en una cueva del desierto de Judea.

Hablando con los periodistas el martes, Stibbe dijo que tenía muchas emociones encontradas solo unos días antes del vuelo programado, suponiendo que no haya más demoras.

“Este es un momento muy especial, me recuerda un poco a la primera incursión que hice en un avión de combate, una sensación de recibir una patada en el trasero, y luego te das cuenta de que todo está bajo control y el palo está en tus manos. ,» él dijo. “Solo que aquí todo es autónomo”.

ViaTOI

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