Funcionario de la ONU ve a Israel preparado para liderar el mundo en el desarrollo de tecnología de captura de carbono

El representante del organismo mundial dice en la primera conferencia de captura de carbono de Israel que el país puede ser líder si se pone en marcha ahora, pero el gobierno dice que tiene otras prioridades.

Israel desempeñará un papel de liderazgo mundial en tecnologías climáticas, especialmente en la reducción de emisiones en la agricultura y en la eliminación y almacenamiento de carbono, dijo el jueves el diseñador jefe de la ONU de un mercado universal de comercio de carbono en la primera conferencia israelí sobre captura de carbono.

El invitado especial Perumal Arumugam dijo a docenas de innovadores, funcionarios gubernamentales, científicos, inversionistas y representantes de organizaciones sin fines de lucro que el sector de captura de carbono tenía un “gran futuro” y que Israel podría ser un líder del mercado.

“No esperen nuevas reglas. Comience ahora, se trata de aprender haciendo”, dijo.

La captura de carbono se refiere a tecnologías destinadas a eliminar el exceso de dióxido de carbono de la atmósfera y reutilizarlo en procesos industriales o almacenarlo durante mucho tiempo. Se puede eliminar restaurando los sistemas naturales que normalmente absorberían dióxido de carbono o desarrollando tecnología para capturar el gas del aire.

A principios de este año, el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas dejó en claro que la eliminación de carbono es esencial si el mundo quiere cumplir con los objetivos climáticos del Acuerdo de París de mantener el calentamiento global en 1,5 grados Celsius (2,7 grados Fahrenheit), en comparación con la era preindustrial. tiempos, y si los gobiernos y las empresas van a cumplir con sus compromisos bajos o netos cero.

Las tecnologías de captura y almacenamiento de carbono, también conocidas como secuestro, se encuentran en una etapa inicial en todo el mundo. Pero el interés en el campo está creciendo. Según la veterana activista ambiental Maya Jacobs, una de las organizadoras de la conferencia del jueves, más de 20 empresas israelíes están involucradas en diferentes aspectos del secuestro de carbono en este momento.

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Desde la derecha: Shelly Dvir, subdirectora de Business Roundtable Israel; Victor Weiss, codirector del Centro para la Rehabilitación Climática; Perumal Arumugam, jefe del equipo de la CMNUCC que desarrolla un mercado global de carbono; 
y Gideon Behar, enviado especial para el clima del Ministerio de Relaciones Exteriores, en la primera conferencia de Israel sobre secuestro de carbono, Shefayim, 30 de junio de 2022. (Ministerio de Relaciones Exteriores)

En la conferencia, los empresarios presentaron proyectos que van desde el cultivo de algas marinas en aguas profundas, que capturan dióxido de carbono para la fotosíntesis, hasta la conversión de desechos orgánicos en biocarbón, un tipo de carbón liviano rico en nutrientes que puede ayudar a nutrir los suelos.

Arumugam dijo que vio un potencial global particular en dos de los proyectos descritos: el sistema de ahorro de agua y metano de la empresa israelí de riego por goteo Netafim para el riego de arroz, y el sistema de Albo Climate para analizar imágenes satelitales utilizando aprendizaje profundo para mapear, medir y monitorear el secuestro de carbono.

“Actualmente, el monitoreo tiene que ser físico”, explicó a The Times of Israel. “Necesitas tomar una muestra (por ejemplo, de suelo), ir a un laboratorio y cuesta una gran cantidad de dinero en términos de costo de transacción. Si la nueva tecnología de imágenes disponible puede reducir los costos, allanará el camino para que las personas usen los mercados de carbono a mayor escala y ahí es donde creo que usted [Israel] puede ser una solución única para monitorear las emisiones de carbono en todo el mundo”.

El enviado climático del Ministerio de Relaciones Exteriores, Gideon Behar, dijo que la conferencia tenía como objetivo impulsar una comunidad de secuestro de carbono en Israel, lo que ayudaría a las autoridades a comprender la gran necesidad y las enormes oportunidades en el campo.

El comercio y la compensación de carbono no son una alternativa a la reducción de emisiones. Más bien, ayuda a limitar la cantidad total de carbono que puede ingresar a la atmósfera y lo convierte en una mercancía que vale dinero. Lo hace al permitir que las empresas, y los países, que no pueden eliminar por completo sus emisiones las equilibren invirtiendo en proyectos que reducen las emisiones.

Israel actualmente no tiene una política coherente sobre la captura de carbono, dijeron los participantes de la conferencia.

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Cultivos de arroz con riego por goteo. (Netafim)

La hoja de ruta del Ministerio de Energía hacia una economía con menos carbono para 2050, publicada el año pasado, señaló la importancia de la captura y el almacenamiento de carbono y pidió que se formularan regulaciones para permitir el desarrollo del campo.

El científico jefe del ministerio, Gideon Friedmann, dijo a la confabulación que la rama de I+D del ministerio quería ver nuevas empresas en este campo y había encargado al Servicio Geológico que identificara sitios con potencial para el entierro de carbono.

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Ministerio de Protección Ambiental, Directora General Galit Cohen. (Haim Zach / GPO)

Pero el Ministerio de Protección Ambiental tenía sus propias prioridades, según el director general Galit Cohen, quien también se dirigió a la conferencia, y la captura y el secuestro de carbono no estaban entre ellas.

Sorprendió a la reunión al decir que en la actualidad, los sistemas de secuestro de carbono consumen energía, a veces en forma de combustibles fósiles, pero producen pocos beneficios.

“La captura de carbono puede ser una solución, pero no será la gran solución”, dijo.

La tecnología no estaba lista para ser implementada a escala, continuó. La prioridad tenía que ser reemplazar los combustibles fósiles con energía renovable, hacer que el uso de la energía sea más eficiente y hacer que la industria sea más limpia y que la construcción y la agricultura sean menos intensivas en carbono. También era esencial proteger los sistemas naturales (como los bosques y los humedales) que absorbían el dióxido de carbono, agregó.

El Ministerio de Protección Ambiental recibió críticas particularmente duras por parte de los participantes de la conferencia, quienes dijeron en una serie de mesas redondas que los funcionarios mostraron poco interés en ellos. Los funcionarios carecían de conocimiento sobre la captura de carbono, mostraban una actitud generalmente negativa y no estaban desarrollando los estándares y regulaciones que las empresas necesitaban con urgencia.

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El primer estanque de peces israelí en ser reconstruido por la Sociedad para la Protección de la Naturaleza en Israel, y en ser probado como base para créditos de carbono por Terrra, Kfar Ruppin, 27 de marzo de 2022. (Shai Ben Aharon)

Una mujer dijo que, si bien las empresas de tecnología climática ya miraban hacia 2023, los funcionarios del gobierno se quedaron estancados en las actitudes de mediados de la década de 1990.

La misma mujer también atacó a la Autoridad de Innovación, encargada de fomentar el desarrollo de la I+D industrial en Israel, diciendo que no tenía “ni el tiempo ni los nervios” para la burocracia involucrada en tratar de obtener apoyo financiero. “No entienden los problemas del clima y la tecnología limpia”, acusó.

Otro ejecutivo de la empresa dijo que le tomó 15 años obtener una licencia comercial para su innovación y que el ministerio lo había enviado a consultores privados costosos porque no estaban dispuestos o no podían responder sus preguntas por sí mismos.

Muchos participantes pensaron que el gobierno debería establecer una dirección especial de secuestro de carbono para planificar y coordinar lo que se necesita en el campo. Se estableció una dirección para la industria del gas natural incluso antes de que se descubriera el gas, se escuchó en la conferencia.

El Ministerio de Protección Ambiental respondió en un comunicado que Israel, como el mundo, se centró en acelerar la implementación y mejorar la eficiencia de una “amplia gama de tecnologías” para reducir las emisiones de gases que causan el calentamiento global.

“El profundo trabajo estratégico liderado por el ministerio muestra que es posible reducir significativamente los gases de efecto invernadero, implementando y mejorando las tecnologías existentes, con énfasis en las energías renovables combinadas con el almacenamiento de energía, el transporte y las líneas de producción industrial y la eficiencia energética”, dijo en una declaración.

“Por ello, el Ministerio es de la opinión de que se deben concentrar los máximos esfuerzos en la implementación de la estrategia y planes de reducción de emisiones.

“La fijación de carbono que se presentó en la conferencia aún está en pañales y todavía no existe una tecnología probada y comercial en el mundo para la fijación a largo plazo de grandes volúmenes de gases de efecto invernadero.

“A medida que estas tecnologías maduren, se estima que su contribución a la reducción de gases de efecto invernadero será marginal en relación con las tecnologías de energía renovable y eficiencia energética”.

La Autoridad de Innovación respondió: “La tecnología climática es uno de los temas que la Autoridad de Innovación de Israel ha establecido como un área de inversión estratégica debido a la escasez de capital privado.

“Sin embargo, como se señaló en nuestro informe de Climate-Tech publicado a principios de este año, junto con PLANETech, actualmente no hay tantas empresas operando en el campo en Israel como a la Autoridad le gustaría tener. Específicamente, en el campo de la reducción de carbono, el número sigue siendo de un solo dígito.

“Además, las tecnologías no están lo suficientemente desarrolladas como para estar listas para la inversión. De hecho, solo hemos recibido 3 solicitudes en total en este campo.

“Por lo tanto, la oportunidad para que la Autoridad realice inversiones en proyectos de I + D en este campo es actualmente limitada. Ante ello, la Autoridad está haciendo un esfuerzo por incubar nuevas empresas y proyectos, por ejemplo, mediante la constitución de nuevas incubadoras tecnológicas en el ámbito de Climate-Tech (anunciado en febrero de este año), que esperamos dé sus frutos en los próximos meses y años.

“Seguimos trabajando de cerca con el Ministerio de Energía, el Ministerio de Economía y el Ministerio de Hacienda para promover subvenciones para pilotos en esta área con el fin de ayudar a las empresas jóvenes a experimentar con sus prototipos en un escenario del mundo real aplicado”.

El mes pasado, el gobierno aprobó un plan de NIS 3 mil millones ($ 870 millones) para impulsar la innovación climática.

La reunión del jueves, celebrada en el Kibbutz Shefayim en el centro de Israel, fue organizada por la Red de Rehabilitación Climática, el Ministerio de Relaciones Exteriores, la Mesa Redonda de Negocios de Israel, 2B Friendly, PLANETech y KVS, una consultoría ecológica.

Puede haber sido la primera conferencia neutral en carbono en Israel; sus emisiones fueron calculadas y serán compensadas con inversiones en proyectos de secuestro de carbono.

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