Helios de Israel entregará tecnología espacial a la luna a bordo del módulo de aterrizaje lunar europeo

Startup firma un acuerdo con OHB, con sede en Alemania, para demostrar que su tecnología de oxígeno de la luna y arena funciona en condiciones sin gravedad.

La startup israelí Helios anunció el lunes que firmó un nuevo acuerdo con la corporación tecnológica multinacional europea OHB SE para entregar tecnología Helios para producir oxígeno y metales en la luna. bordo del sistema de aterrizaje lunar LSAS (Lunar Surface Access Service).

El sistema de aterrizaje se basa en el diseño del módulo de aterrizaje lunar israelí Beresheet, desarrollado conjuntamente por la organización SpaceIL e Israel Aerospace Industries (IAI), que se embarcó en una misión de aterrizaje fallida en 2019 y está programada para un segundo intento en tres años. IAI y OHB unieron fuerzas dos años para desarrollar LSAS para clientes comerciales globales.

Con sede en Alemania, OHB gestiona y coordina el proyecto LSAS, desde la selección de las cargas útiles hasta su integración en el módulo de aterrizaje lunar y el lanzamiento de la misión, así como misiones individuales a la luna.

Como parte del nuevo acuerdo, la tecnología de Helios volará en las primeras tres misiones LSAS a la superficie lunar a partir de 2025.

Helios se creó en 2018 en un taller de innovación celebrado por la Agencia Espacial Israelí durante la Semana Espacial de Israel ese año. La compañía dice que desarrolló una tecnología que puede producir el oxígeno necesario para el combustible del suelo lunar, lo que hará que las misiones múltiples y de largo plazo a la luna sean económicamente viables, ya que permitirá que las colonias lunares «vivan de la tierra» en lugar de tener que hacerlo. llevan todo su combustible y otros recursos de la Tierra.

Uno de los principales obstáculos al enviar misiones a la luna es el costo de transportar elementos desde la Tierra a la superficie lunar. El lanzamiento de cohetes con carga requiere combustible; cuanto más pesada es la carga, más combustible se necesita. Ese combustible adicional aumenta el peso y esto requiere aún más combustible. El oxígeno es un componente vital para la combustión de combustible.

Establecer una base lunar o tener visitas lunares recurrentes, según lo planeado para la próxima década por empresas espaciales privadas como SpaceX, podría requerir miles de toneladas de oxígeno al año utilizadas como propulsor de cohetes.

Helios de Israel entregará tecnología espacial a la luna a bordo del módulo de aterrizaje lunar europeo
El Dr. Timo Stuffler, Jefe de Desarrollo Comercial de OHB, a la izquierda, y el CEO de Helios, Jonathan Geifman, firman un memorando de entendimiento en octubre de 2021 para llevar la tecnología espacial de Helios a la superficie lunar a bordo de un servicio de aterrizaje lunar operado por OHB. (Cortesía)

Cuesta varios cientos de miles de dólares por kilogramo enviar cualquier cosa a la luna, lo que hace que las misiones a largo plazo sean económicamente inviables a menos que se pueda producir oxígeno en la luna, dijo Helios.

El proceso que ha desarrollado la empresa se llama electrólisis de regolito fundido, utilizando un reactor alimentado con suelo. Derrite el suelo lunar a 1.600 grados Celsius y luego, a través de la electrólisis, crea oxígeno que se almacena para su uso.

La firma ha simulado la mayoría de las condiciones en la luna para probar su sistema, utilizando arena similar a la luna desarrollada por la Universidad de Florida Central, basada en muestras traídas de la luna. La misión ahora le permitirá probar su tecnología en la luna, sin gravedad, para ver cómo funciona.

Con sede en Tzur Yigal, en el centro de Israel, Helios ha recibido financiación de la Agencia Espacial Israelí y del Ministerio de Energía.

“La producción de oxígeno en la superficie lunar es clave para permitir la expansión de la humanidad más allá de la Tierra y para reducir drásticamente el costo de la exploración espacial. El oxígeno será el consumible más buscado en el espacio, ya que representa más del 60% de la masa de cualquier vehículo espacial completamente cargado designado para misiones lunares y más allá”, dijo el cofundador y director ejecutivo de Helios, Jonathan Geifman, en un comunicado. los lunes.

«La misión lunar de Helios con OHB sirve para madurar su tecnología de producción de oxígeno en un entorno lunar real, y es un paso importante para realizar la próxima industria cislunar», agregó.

“Regresar y establecer una base permanente en la luna requiere la cooperación internacional y la creación de asociaciones entre agencias espaciales y empresas privadas”, dice el general de brigada (res.) Uri Oron, director general de la Agencia Espacial de Israel. La cooperación entre Helios y OHB «demuestra la relación sólida y duradera entre Alemania e Israel, y la contribución que esta asociación puede aportar a la industria espacial».

Helios de Israel entregará tecnología espacial a la luna a bordo del módulo de aterrizaje lunar europeo
Foto tomada por la nave espacial Beresheet en la que se puede ver una bandera israelí en una placa con la inscripción «Am Israel Hai» o «The Jewish People Lives», y en inglés, «Small country, big dreams», tomada 37.600 kilómetros. de la tierra. 
(Cortesía de SpaceIL / IAI)

OHB espera proporcionar a los clientes europeos e internacionales de las comunidades científica y empresarial «acceso oportuno a la luna», dijo el Dr. Lutz Bertling, miembro del Consejo de Administración de OHB SE. «En el desarrollo del mercado económico lunar, tenemos la intención de llenar un vacío con LSAS como el primer servicio de transbordador lunar europeo, ya que de acuerdo con los planes actuales, un módulo de aterrizaje lunar europeo institucional estará disponible en 2029 como muy pronto».

El Dr. Timo Stuffler, jefe de desarrollo comercial de OHB, dijo que Helios estaba «dando un paso importante para poder probar hardware para la utilización de recursos in situ en la luna en una etapa temprana».

En julio, Helios anunció planes para unirse a la segunda y tercera misiones a la luna de la empresa japonesa de exploración lunar ispace, en un acuerdo separado para enviar su tecnología a la superficie lunar. Según el acuerdo, ispace entregará la tecnología a bordo del módulo de aterrizaje de ispace a fines de 2023 y mediados de 2024.

La firma japonesa es una empresa de exploración lunar con más de 150 empleados y oficinas en Japón, Europa y Estados Unidos. La compañía está construyendo un pequeño módulo de aterrizaje lunar comercial, cuyo objetivo es proporcionar un servicio de entrega de alta frecuencia y bajo costo a la luna, así como un vehículo lunar para la exploración de la superficie. Su primera misión lunar está prevista para 2022.

FuenteTOI

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