Ingenieros de tejidos israelíes imprimen una oreja en 3D

Un pequeño porcentaje (0,1% a 0,3%) de los bebés nacen con orejas deformadas congénitamente. Esto puede tener un impacto psicológico severo y, a veces, implica pérdida de audición.

Si bien los cirujanos pueden reconstruir una oreja adecuada utilizando cartílago extraído del tórax del paciente, el procedimiento generalmente no se realiza hasta al menos los 10 años de edad.

Investigadores del Instituto de Tecnología Technion Israel y del Centro Médico Sheba han desarrollado una forma de imprimir en 3D «andamios» como base para una oreja de reemplazo.

El andamio, que permite la formación de una aurícula estética y estable (la parte visible del oído externo), está diseñado a partir de una tomografía computarizada del oído del paciente y se puede realizar en niños de hasta seis años.

El andamio biodegradable forma condrocitos, las células responsables de la formación del cartílago, y células madre mesenquimales. Los poros de diferentes tamaños permiten que las células se adhieran para formar un cartílago estable.

Ingenieros de tejidos israelíes imprimen una oreja en 3D
Los investigadores de Technion monitorearon la formación de cartílago dentro de la construcción de la aurícula en el laboratorio durante entre 10 días y seis semanas. (Foto cortesía de la Oficina del Portavoz del Technion)

Hasta ahora, el procedimiento se ha probado en ratas de laboratorio. Los investigadores monitorearon la formación de cartílago dentro de la construcción de la aurícula en el laboratorio durante entre 10 días y seis semanas antes de implantarlo en los sujetos de prueba.

La oreja protésica injertada demostró una buena función biomecánica, informaron los investigadores en la revista Biofabrication.

Ingenieros de tejidos israelíes imprimen una oreja en 3D
Prof. Shulamit Levenberg. (Foto cortesía de la Oficina del Portavoz del Technion)

El proyecto fue dirigido por el Prof.Shulamit Levenberg de la Facultad de Ingeniería Biomédica del Technion y el Dr. Shay Izhak Duvdevani, médico senior del Departamento de Cirugía de Cabeza y Cuello de Otorrinolaringología y jefe del Laboratorio de Ingeniería de Tejidos del Centro Médico Sheba. Los protocolos se desarrollaron en el laboratorio de Levenberg con la Dra. Shira Landau.

«Uno de los desafíos del estudio fue encontrar un método de impresión 3D adecuado, ya que la fabricación de una oreja requiere el uso de materiales biodegradables que se descomponen en el cuerpo sin dañarlo, pero que tienen una estructura externa extremadamente precisa y poros pequeños», dijo. Levenberg.

«Estimamos que será posible adaptar nuestra tecnología a otras aplicaciones, como la reconstrucción nasal y la fabricación de varios implantes ortopédicos».

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