Israel a los 73 años: cómo el sector tecnológico salvó a la economía de lo peor del COVID

La nación parece estar ganando la batalla del virus, con la economía golpeada, no destrozada; El estancamiento político, la desigualdad, el desempleo y la infraestructura en ruinas son guerras que aún esperan ser ganadas.

Mientras Israel celebra su 73 cumpleaños, la nación parece estar ganando la batalla contra la mortal pandemia de coronavirus, emergiendo de una serie de bloqueos con una economía maltrecha y desempleo masivo, pero aún en una situación mejor en la que podría haber estado sin su tecnología en auge. sector.

El producto interno bruto de Israel se contrajo un 2,5% en 2020 debido a la pandemia, con un distanciamiento social forzado que cerró las empresas y las actividades económicas. El desempleo se disparó a su nivel más alto en al menos 50 años, a un promedio de 15,7% para el año, en comparación con un mínimo histórico de 3,8% en 2019. El consumo privado cayó un 9,5% y el PIB per cápita un 11%. El déficit del gobierno se disparó a 11,6% desde 3,7% en 2019, y la relación deuda / PIB aumentó a 72,6% desde 60% en 2019.

A pesar de que la recesión fue la peor crisis jamás presenciada por la economía, a Israel aún le fue mejor que a otras naciones desarrolladas: la economía de la Unión Europea se redujo en un 6,6% el año pasado; en un 3,5% en EE. UU.; y en un 5,5% de media en los países de la OCDE.

Una de las razones clave de esto es que la economía tecnológica de la nación ha continuado prosperando, incluso cuando los trabajadores trasladaron sus oficinas a sus hogares, instalando estaciones de trabajo en sus cocinas y salas de estar y conectando sus computadoras portátiles con sus hijos y mascotas correteando.

Las exportaciones, sin incluir diamantes, continuaron creciendo en 2020 y aumentaron un 1,9% incluso cuando el comercio mundial disminuyó, principalmente debido al rápido crecimiento de las ventas de servicios tecnológicos. La demanda de productos de seguridad digital y de datos aumentó a medida que el mundo movió las actividades en línea debido a la pandemia.

«Las exportaciones jugaron un papel clave para frenar el impacto de la crisis en la economía», dijo el Banco de Israel en su informe anual de 2020. Las exportaciones de servicios avanzados, o en otras palabras, las exportaciones de tecnología, «fueron testigos de una alta demanda global, que se mantuvo fuerte, especialmente en los campos en los que Israel se especializa».

A diferencia de otros sectores afectados por la pandemia en los que se requiere la presencia física para funcionar, como restaurantes y hoteles, la industria tecnológica podría mover sus actividades en línea y continuar su trabajo casi sin interrupciones. Los acuerdos, las fusiones, los SPACS y la recaudación de fondos se cerraron de forma remota, y el sector en general ha prosperado, con empresas de tecnología que han obtenido valoraciones récord y empresas que han recaudado grandes cantidades de dinero en rondas de inversión.

Las empresas de tecnología israelíes recaudaron un récord de $ 9.3 mil millones de inversores en 2020, y tuvieron un primer trimestre récord de 2021, recaudando $ 5.5 mil millones, más del doble de las sumas recaudadas en el mismo período del año anterior y un 89% más que los fondos recaudados en Q4 2020, muestra un informe de IVC-Meitar.

“El aumento en la actividad de la industria de servicios tecnológicos desde principios de año es quizás un factor X que no tomamos en cuenta, y puede aumentar el crecimiento este año incluso más allá de nuestra previsión de 5.0%”, dijo Bank Hapoalim en su semanario. nota sobre la economía. Las ofertas públicas iniciales y los acuerdos de adquisición no se miden como parte del PIB de la nación, «pero la experiencia pasada muestra que en ese entorno, las estimaciones de crecimiento tienden a actualizarse al alza de forma retroactiva», dice la nota.

La ola de OPI y acuerdos de adquisición para empresas israelíes de alta tecnología fue de una «escala sin precedentes» en el último año, con un salto en el valor de las transacciones y una mayor actividad de empresas extranjeras en Israel, dijo el banco en su nota.

Google dijo que planeaba establecer un centro de desarrollo de chips en Israel, el fabricante de chips Nvidia dijo que estaba expandiendo su fuerza laboral de ingenieros y, según los informes, Microsoft busca invertir más de mil millones de dólares en Israel.

En medio de una campaña de vacunación líder en el mundo que está reduciendo la tasa de infecciones por virus, la economía está saliendo de la crisis. Ahora hay casi 5 millones de personas en Israel que han sido vacunadas con las dos dosis requeridas, de una población de alrededor de 9 millones. Las familias se están reuniendo y abrazándose nuevamente, y las celebraciones navideñas y las ceremonias conmemorativas están sucediendo, incluso cuando las máscaras siguen siendo obligatorias.

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Los israelíes disfrutan del mercado Levinsky en Tel Aviv, ya que Israel sale de un tercer cierre debido a la pandemia del coronavirus COVID-19. 08 de febrero de 2021 (Miriam Alster / Flash90)

La economía de Israel crecerá un 5% este año, pronosticó el Fondo Monetario Internacional a principios de este mes. El desempleo generalizado, incluidos los trabajadores desempleados y sin permiso, disminuyó en marzo al 12% y el consumo privado está creciendo rápidamente. El déficit fiscal de la nación se redujo por primera vez desde el inicio de la crisis del coronavirus, al 12,1% del PIB durante los 12 meses hasta fines de marzo, desde el 12,4% del PIB a fines de febrero, según el Ministerio de Finanzas.

Sin embargo, queda mucho por hacer para retomar el rumbo. La nación, en un estancamiento político después de una cuarta elección general inconclusa en dos años, ha estado sin presupuesto desde 2018, y los economistas y el gobernador del banco central enfatizan la necesidad de estabilidad política y un presupuesto estatal. Todavía hay casi medio millón de personas que no han regresado a la fuerza laboral, y existe la preocupación de que el desempleo crónico pueda seguir acosando a la nación en los próximos años.

“Después de cuatro rondas de elecciones generales en los últimos dos años sin resultados concluyentes, la polarización y las tensiones entre la gente se han intensificado”, dijo Victor Bahar, economista jefe de Bank Hapoalim. «Esto ha ensombrecido los logros económicos y logísticos de ser el país más rápido del mundo en vacunar a la mayoría de sus adultos».

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El Salón Plenario durante la ceremonia de juramentación del 24 ° Knesset, en el parlamento israelí en Jerusalén, el 6 de abril de 2021. (Alex Kolomoisky / POOL)

Israel celebró su cuarta elección en dos años en marzo, que terminó de manera inconclusa, con una quinta ronda vista como una posibilidad creciente ya que el primer ministro Benjamín Netanyahu, enjuiciado por corrupción, y sus rivales carecen de un camino claro para formar un gobierno.

Sin sincronizar

La crisis del coronavirus ha aumentado la desigualdad de ingresos en todo el mundo e «Israel no es una excepción», dijo Bahar. «Los bloqueos afectaron a los trabajadores de bajos ingresos, mientras que el sector de alta tecnología floreció».

La gran mayoría de la población no está sincronizada con el sector tecnológico en auge, dijo, que todavía representa solo alrededor del 10% de la fuerza laboral del país.

La desigualdad educativa en Israel es incluso mayor que la desigualdad de ingresos, dijo. Y no hay suficientes jóvenes capacitados para trabajos en la industria tecnológica.

“La economía no puede permitirse perder esa mano de obra, ni financiera ni socialmente”, dijo Bahar.

Israel necesita un gobierno estable y un presupuesto lo antes posible para ayudarlo a salir de la crisis económica inducida por el coronavirus, dijo la semana pasada el gobernador del Banco de Israel, Amir Yaron. «Sin un gobierno no podemos impulsar los programas y los cambios estructurales que la economía necesita».

La agencia de calificación S&P advirtió en un memorando de marzo que, si la incertidumbre política persiste, el estancamiento parlamentario podría dificultar que los responsables políticos alcancen un consenso sobre cuestiones económicas.

Un presupuesto ayudará a establecer obras de infraestructura y proyectos que crearán puestos de trabajo. Se necesitan programas para volver a capacitar a los trabajadores para las demandas cambiantes del lugar de trabajo. Y es probable que los impuestos también tengan que subir para frenar el aumento de la deuda nacional, advirtió el gobernador del Banco de Israel. La generación más joven tendrá que pagar la factura del gasto masivo que el gobierno implementó para frenar los efectos de la pandemia en la economía.

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Tráfico denso en la Ruta 6 en la región de Sharon, cerca de Nitzanei Oz, 23 de diciembre de 2019 (Gili Yaari / Flash90)

El plan de 2 billones de dólares del presidente estadounidense Joe Biden para reconstruir la infraestructura estadounidense y remodelar la economía de la nación después de la pandemia «es un recordatorio» de que Israel también necesita uno, dijo Bahar de Hapoalim.

“Una población en rápido crecimiento es una bendición que fácilmente puede convertirse en una maldición, con mucho tráfico y sin medios de transporte público masivo”, dijo. La población de Israel creció un 1.8% en 2020, una tasa mucho más alta que el promedio de 0.5% para las naciones de la OCDE.

Los precios de las viviendas se están disparando a medida que la oferta lucha por alcanzar la demanda, y la infraestructura, incluidos Internet, las carreteras y el transporte público, es «pobre en relación con el nivel de ingresos, y no es algo de lo que la llamada Startup Nation pueda estar orgullosa». Dijo Bahar.

“En su 73 cumpleaños, Israel está lejos de ser un mercado emergente. El PIB per cápita se sitúa en 44.000 dólares, un nivel realmente superior al de Francia y el Reino Unido. Somos un país rico”, dijo Bahar.

“Desde el establecimiento del país, la narrativa económica fue la historia de David y Goliat. Un país pequeño en un vecindario hostil, sin recursos naturales y con una pesada carga de defensa”.

Pero mucho ha cambiado en los últimos 73 años, dijo. Israel ha firmado los Acuerdos de Abraham, normalizando los lazos con los países del Golfo y otros. Israel también es hoy un exportador de gas natural, y la participación de los gastos de defensa como porcentaje de su economía ha disminuido.

«La crisis de COVID ha sido un catalizador para esa nueva narrativa y ha destacado que Israel es una economía fuerte que puede hacer frente a desafíos adversos incluso mejor que la mayoría de los países europeos», dijo Bahar. “Pero la nación aún tiene un largo camino por recorrer en términos de infraestructura e igualdad”.

FuenteTOI

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