Israel apunta a habilitar ediciones de ADN humano sin precedentes, para ayudar a curar enfermedades

La edición del genoma es prometedora pero imprecisa, por lo que Israel está creando un consorcio para hacer que la tecnología sea más precisa; espera allanar el camino para ajustes precisos en el ADN humano.

Israel está creando un grupo de trabajo destinado a brindar un nuevo nivel de precisión a la edición del genoma, con la esperanza de que allane el camino para la cura de diversas afecciones médicas.

La Autoridad de Innovación de Israel (IIA), administrada por el estado, ha asignado NIS 36 millones ($ 10 millones) a las instituciones académicas del país y a varias compañías para avanzar en CRISPR, una tecnología para realizar ediciones en el genoma.

El consorcio, que trabajará en la edición del genoma para los humanos, así como en la agricultura y la pesca, tendrá una duración de 18 meses, después de lo cual se pueden renovar los fondos.

Existe una gran emoción en los círculos científicos sobre la edición del genoma, después de que se administró CRISPR, por primera vez, dentro de un cuerpo humano el mes pasado, en un intento por tratar una afección genética que causa ceguera.

Se cree que la edición del genoma, que implica realizar cambios en el ADN, normalmente para abordar un problema de salud, tiene potencial para afecciones comunes como cáncer y trastornos sanguíneos, pero también para enfermedades genéticas raras para las que no se desarrollan medicamentos.

La edición del genoma ya se usa en agricultura e investigación, y se espera que los éxitos con animales, como la reducción de la gravedad de la pérdida auditiva genética en ratones, proporcionen el conocimiento que los científicos necesitan para avanzar en la salud humana.

Israel apunta a habilitar ediciones de ADN humano sin precedentes, para ayudar a curar enfermedades
Aviv Zeevi, vicepresidente de la Autoridad de Innovación de Israel y jefe de su División de Infraestructura Tecnológica (cortesía de la Autoridad de Innovación de Israel)

«Israel será uno de los líderes en el campo», dijo el vicepresidente del IIA, Aviv Zeevi, a The Times of Israel, diciendo que esta esperanza está impulsando el establecimiento del nuevo consorcio CRISPR-IL. «Tendremos algunas de las herramientas más precisas».

Zeevi, que dirige la División de Infraestructura Tecnológica del IIA, dijo que el nuevo consorcio desplegará inteligencia artificial para tratar de superar uno de los principales obstáculos de la edición del genoma: sus niveles de precisión.

«Necesitamos poder dirigirnos a la parte específica del genoma que queremos arreglar, y la dificultad es que la precisión de las herramientas existentes es baja», dijo.

Afirmó que los miembros del consorcio investigarán formas de aumentar la precisión mediante el desarrollo de formas de guiar las herramientas que realizan ediciones del genoma – «herramientas que son como tijeras que cortan la parte específica de la secuencia y la reemplazan» – al lugar exacto donde Se necesitan.

Zeevi dijo: “Entrenaremos algoritmos para saber dónde realizar la edición y llegar a un nivel de precisión más alto. En este momento, la tasa de éxito de las ediciones del genoma es de alrededor del 10% y esperamos llegar al 70% en tres años».

Dijo que los algoritmos identificarán los objetivos correctos para las ediciones y reducirán el riesgo de que las ediciones tengan efectos no deseados en otras partes del genoma, una preocupación importante que frena la edición de ADN humano.

Hasta la fecha, la edición del genoma en humanos ha sido limitada, aunque ha habido algunos éxitos. El año pasado, la Universidad de Pensilvania anunció que había realizado el primer ensayo clínico para editar las células inmunes de un paciente con cáncer utilizando la tecnología CRISPR y luego devolver las células al paciente. Concluyó que el método es seguro y factible.

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En esta foto del 10 de octubre de 2018, He Jiankui habla durante una entrevista en un laboratorio en Shenzhen, en la provincia de Guangdong, en el sur de China. (AP / Mark Schiefelbein)

Más controvertido, en 2018, el investigador chino He Jiankui afirmó haber producido los primeros bebés editados genéticamente del mundo. Fue sentenciado a tres años de prisión.Israel tiene leyes estrictas que rigen los esfuerzos científicos, y Zeevi dijo que no se realizarán investigaciones que involucren humanos sin la aprobación de un comité de ética.

Zeevi predijo que la misma tecnología avanzará en la edición del genoma para humanos, agricultura y peces.

Admitió que Israel está dando un salto hacia lo desconocido. «Estamos tomando un gran riesgo aquí», dijo. “No es un campo muy estándar en el que estamos invirtiendo. Sabemos que estamos entrando en un campo de alto riesgo, y estamos tratando de crear un nuevo impacto económico en el campo. Estamos tratando de identificar un nicho interdisciplinario en el que podamos liderar».

Este consorcio es parte de la Iniciativa de Bioconvergencia del IIA, que reúne ingeniería, IA, física, computación, nanotecnología, ciencia de materiales e ingeniería genética avanzada para abordar las necesidades en salud y otras industrias, como la agricultura y la energía.

El consorcio incluye seis instituciones académicas, dos hospitales y ocho empresas, incluidas las empresas de genómica de plantas Nrgene  y Evogene.

FuenteTOI
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