Israel destina más de 1 millón de dólares para investigación académica sobre nuevas tecnologías alimentarias

Los ministerios de agricultura e innovación, ciencia y tecnología elaboraron un presupuesto para apoyar más de una docena de estudios sobre nuevas tecnologías alternativas de proteínas.

Los ministerios de agricultura e innovación, ciencia y tecnología de Israel han reunido un presupuesto de 4 millones de shekels, un poco más de $ 1 millón, para un nuevo programa de becas académicas que apoyará a los investigadores en su búsqueda de nuevas tecnologías alimentarias, específicamente en la alternativa. sector de las proteínas.

Los ministerios lanzaron una convocatoria de propuestas el jueves pasado, junto con el Good Food Institute (GFI) de Israel, una organización sin fines de lucro que busca promover la investigación y la innovación en tecnología alimentaria.

La industria de tecnología alimentaria en general es un campo amplio que incluye nutrición, empaque, seguridad alimentaria, sistemas de procesamiento, ingredientes novedosos y proteínas alternativas. Este último significa sustitutos a base de plantas para la carne, los lácteos y el huevo; lácteos cultivados, carnes y mariscos; proteínas de insectos; y productos y procesos de fermentación.

Muchas de las tecnologías que se utilizan en el campo se basan firmemente en la investigación académica. Las tecnologías detrás de dos empresas israelíes líderes en carne cultivada, Aleph Farms y Future Meat, se basan en investigaciones de bioingeniería desarrolladas por sus respectivos cofundadores, el Prof. Shulamit Levenberg del Technion – Instituto de Tecnología de Israel y el Prof. Yaakov Nahmias de la Universidad Hebrea. de Jerusalén. Ambos son académicos destacados en el sector de la ingeniería de tejidos.

El financiamiento del ministerio apoyará alrededor de una docena de estudios académicos que ofrecen soluciones científicas y tecnológicas en los campos de la carne cultivada, los procesos de fermentación y los sustitutos a base de plantas. Los estudios pueden tener como objetivo mejorar el producto final o mejorar el proceso de producción en sí, dijeron los ministerios.

Se dará prioridad a los estudios con énfasis en la sostenibilidad ambiental y el bienestar animal, según el anuncio.

Alla Voldman-Rantzer, directora de alianzas estratégicas de GFI Israel, le dijo a The Times of Israel por correo electrónico que las presentaciones están abiertas hasta el 1 de agosto y que cualquier avance estará disponible para el público en general.

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Hamburguesa de res a base de plantas de SavorEat (derecha) y una hamburguesa de salchicha de cerdo para el desayuno (izquierda), servidas en la cocina de la oficina de la compañía en Rehovot, noviembre de 2021. (Personal del Times of Israel)

“La mayoría de las subvenciones públicas y financiadas por el estado tienen como objetivo aplicar los principios de la ciencia abierta y el acceso abierto en la práctica, de modo que todos los productos de investigación producidos como resultado de la subvención estén disponibles para el público en general. Esto tiene un doble impacto, tanto en el grupo de investigación individual como en toda la comunidad científica y de la industria que trabaja en este espacio, y podría beneficiarse de los hallazgos de la investigación”, explicó Voldman-Rantzer.

“La subvención está destinada a financiar proyectos en etapa inicial y no requiere una prueba de concepto preliminar. Es una oportunidad para que los científicos nuevos y existentes exploren nuevos enfoques para abordar los desafíos y los cuellos de botella en el espacio industrial y de investigación y desarrollo de proteínas alternativas”, dijo.

Uno de los cuellos de botella es la falta de suficientes científicos e ingenieros que trabajen para desarrollar tecnologías alimentarias que hagan avanzar a la industria. Otros desafíos incluyen el sabor, la textura, la escala y el precio.

Voldman-Rantzer dijo que GFI estaba “trabajando constantemente para identificar cuellos de botella existentes y futuros, así como soluciones prometedoras para los desafíos más apremiantes de la industria”.

“Las proteínas alternativas son tecnologías que tienen como objetivo recapitular las propiedades organolépticas de los productos alimenticios de origen animal utilizando plantas, microorganismos o células animales”, explicó, y agregó que, en el proceso de selección, es probable que GFI priorice “algunos de los más importantes espacios en blanco” que incluyen “biomímesis de grasas, optimización de cultivos, alternativas de productos del mar y mejoras en los procesos de formación de texturas”.4

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Nuggets de pollo hechos por el desarrollador de carne cultivada israelí Future Meat. (Carne del futuro)

A principios de este año, GFI Israel publicó un informe que instaba al gobierno a elaborar una estrategia nacional para apoyar la creciente industria de tecnología alimentaria del país si espera mantener un papel clave en el sector en los próximos años.

Parte de esta estrategia incluiría la construcción de una infraestructura para apoyar a la industria local en forma de centros de investigación multidisciplinarios, programas de transferencia de tecnología (de los laboratorios universitarios a la industria), becas de investigación y capacitación, y centros de innovación específicos para carne cultivada, proteínas de origen vegetal. y nuevas empresas de tecnología de fermentación.

“Necesitamos más investigadores. Esto es muy importante porque el campo se basa en la investigación académica, que necesita financiación del gobierno”, dijo Nir Goldstein, director gerente de GFI Israel.

El informe de GFI sugirió que se requerirán alrededor de NIS 1.4 mil millones ($ 450 millones) durante los próximos 10 años para emprender este camino, y el gobierno israelí proporcionará alrededor del 56 por ciento de esta financiación, o casi NIS 900 millones ($ 291 millones). con el resto extraído de inversores privados.

Una fuerte industria local de tecnología alimentaria puede establecer la seguridad alimentaria y convertirse en un activo nacional estratégico para Israel, dijo Goldstein.

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Future Meat inauguró una nueva planta de producción en Rehovot, Israel, en junio de 2021. (Future Meat)

El sector de proteínas alternativas de Israel creció alrededor de un 450 % en 2021 con respecto al año anterior, y las nuevas empresas israelíes en el campo recaudaron unos 623 millones de dólares en inversiones, según un informe separado de marzo de GFI.

Alrededor del 70% de todas las inversiones en empresas israelíes de tecnología alimentaria en 2021 se destinaron a nuevas empresas de proteínas alternativas en 2021, señaló el informe. Además, se fundaron 11 nuevas empresas de proteínas alternativas en Israel durante el transcurso del año pasado: seis empresas de carnes y mariscos cultivados, cuatro empresas de proteínas de origen vegetal y una empresa de procesos de fermentación.

El informe dice que el crecimiento significativo en el sector de proteínas alternativas israelí se atribuyó a grandes rondas de inversión en empresas que se acercaban a la etapa de comercialización, ampliando sus operaciones y apuntando a mercados globales.

De acuerdo con el pronóstico del Grupo Barclays, para 2030, se espera que el valor de mercado global de los sustitutos de la carne alcance los $ 140 mil millones y represente el 10% del mercado total de la carne.

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La startup israelí Remilk utiliza un proceso de fermentación a base de levadura para producir proteínas lácteas libres de animales que, según la compañía, son indistinguibles en sabor y función de las proteínas de la leche de vaca, pero libres de lactosa, colesterol y hormonas de crecimiento. (recordar)

Voldman-Rantzer dijo que la investigación financiada por el estado puede verse “como una declaración del gobierno, por priorizar el campo a nivel nacional y crear una ‘marea creciente’ nacional e internacional en un campo en el que Israel ya está tomando la delantera con su altamente progresista panorama de proteínas alternativas académicas, empresariales y de la industria”.

Goldstein dijo en un comunicado que, si bien Israel es considerado “un líder mundial en sustitutos de la carne, a partir de proteínas vegetales o carne cultivada, gracias a la comercialización de la investigación académica es muy importante apoyar la investigación académica, que anhela fuentes de financiación”.

“En la próxima década, la crisis alimentaria mundial se intensificará, junto con la crisis climática y otros desafíos. Israel debe y puede liderar las tecnologías alimentarias del futuro”, agregó.

Por separado, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) junto con el Ministerio de Salud de Israel organizarán una mesa redonda titulada «Los alimentos basados ​​en células y el futuro de la seguridad alimentaria y la seguridad alimentaria» en Tel Aviv en septiembre. La organización hizo un llamado a los investigadores y desarrolladores de la industria y la academia para que presenten sus productos e investigaciones en la próxima reunión.

FuenteTOI

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