Israel obtiene un nuevo sistema de alerta de terremotos, envía una alerta segundos después del primer temblor

El sistema TRUAA, probado desde 2014 en el Servicio Geológico de Israel, vinculado al Comando del Frente Nacional a fines del mes pasado para que las advertencias tempranas de terremotos puedan transmitirse al público.

Los expertos en terremotos del Servicio Geológico de Israel dieron a conocer el lunes tecnología de punta capaz de detectar la primera señal de un terremoto y hacer que el Comando del Frente Nacional envíe una alerta en diez segundos.

Llamado TRUAA, y basado en un sistema desarrollado en la Universidad de Berkley en California, que se puso en marcha en 2019, el nuevo sistema nacional de alerta temprana de terremotos de NIS 45 millones ($ 14 millones) pone a Israel a la par con un pequeño número de otras naciones como el UU., Taiwán y Japón.

Israel está ubicado en el Valle del Rift sirio-africano sísmicamente activo y, al ser tan pequeño, la mayoría de sus residentes están expuestos al riesgo de daños por terremotos.

Históricamente, el país ha experimentado terremotos severos una vez por siglo, en promedio. El último ocurrió en 1927.

El lunes se llevaron a cabo simulacros de terremoto en varios lugares después de que se sintieran varios temblores en Israel durante el mes pasado.

El profesor Zohar Gvirtzman, director del Servicio Geológico, dijo en una conferencia de prensa que la tecnología actual aún no puede predecir la ubicación, el momento o la fuerza de un terremoto.

Israel obtiene un nuevo sistema de alerta de terremotos, envía una alerta segundos después del primer temblor
Una pantalla en la sala de situación del Servicio Geológico de Israel en Jerusalén muestra el epicentro de un terremoto y el movimiento de sus ondas inicial y secundaria, 7 de febrero de 2022. (Sue Surkes/Times of Israel)

Pero, al captar el temblor inicial más débil que precede a uno más fuerte, puede obtener la información rápidamente con la esperanza de que tantos israelíes como sea posible dentro del alcance tengan tiempo suficiente para buscar protección.

Operando en condiciones de prueba desde 2014, TRUAA se conectó formalmente con el Home Front Command, que también es responsable de alertar al público sobre los ataques entrantes, el 27 de enero.

Pero, advirtió Gvirtzman, solo continuaría funcionando de manera efectiva si el gobierno se comprometiera a proporcionar alrededor de NIS 14 millones ($ 4,4 millones) por año en el futuro para mantenimiento, investigación y desarrollo, y actualizaciones continuas. Eso, dijo, fue una tontería en comparación con los miles de millones de shekels invertidos en la preparación para terremotos.

TRUAA comprende 120 sensores, llamados sismómetros, que están enterrados en el suelo a intervalos de aproximadamente diez kilómetros (seis millas), principalmente a lo largo de las fallas sísmicas del Mar Muerto y la Falla Carmel cerca de Haifa en el norte.

Reemplazaron 20 estaciones de monitoreo de terremotos que finalmente fueron desmanteladas en 2020.

Israel obtiene un nuevo sistema de alerta de terremotos, envía una alerta segundos después del primer temblor
El sismólogo Dr. Nadav Wetzler sostiene un sismógrafo de un sistema que ya no está en uso. 
El objeto redondo frente a él es uno de los nuevos sismómetros utilizados para detectar terremotos, en el Servicio Geológico de Israel, Jerusalén, 7 de febrero de 2022. (Sue Surkes/Times of Israel)

Según el Dr. Ittai Kurzon, investigador de la división de peligros geológicos, los sensores, que funcionan las 24 horas, envían información digital para su procesamiento automático (y, más tarde, el análisis por parte de los científicos) a dos centros de control, ubicados en Jerusalén y Lod. 46 kilómetros (29 millas) al noroeste.

Si se identifica un temblor de más de 4,5 en la escala de Richter, la información va directamente al Comando de Frente Nacional, que es responsable de alertar al público del peligro a través de sirenas, mensajes de texto y anuncios de radio y televisión. Si supera el 6 en la escala de Richter, la advertencia será a nivel nacional.

Se necesitan de cinco a ocho segundos para detectar el temblor, continuó Kurzon, y dos segundos adicionales para que se active la alerta.

Sin embargo, advirtió, es poco probable que ese sea el tiempo suficiente para quienes viven cerca del epicentro del terremoto.

El segundo terremoto, más destructivo, se mueve a unos tres kilómetros (1,9 millas) por segundo, por lo que es poco probable que quienes vivan en un radio de 30 kilómetros (20 millas) tengan tiempo para prepararse. Las personas que viven a 50 kilómetros (30 millas) del epicentro del terremoto tendrían de siete a 10 segundos para prepararse, mientras que las que viven a 100 kilómetros (60 millas) de distancia tendrían hasta 30 segundos.

Israel obtiene un nuevo sistema de alerta de terremotos, envía una alerta segundos después del primer temblor
Un mapa de sismómetros de detección de terremotos en una pantalla en la sala de situación de terremotos del Servicio Geológico de Israel en Jerusalén, 7 de febrero de 2022. (Sue Surkes/Times of Israel)

Gvirtzman explicó que un terremoto inicial en el norte del Mar Muerto en el sur de Israel daría a los habitantes de Jerusalén solo tres segundos para prepararse hasta que golpee el temblor más destructivo, mientras que los residentes de Tel Aviv obtendrían 18 segundos, los de Beit She’an en el Valle del Jordán alrededor 20 segundos y los residentes de Haifa unos 30 segundos.

Un terremoto en el valle de Beit She’an, por el contrario, no dejaría a los lugareños con tiempo para buscar protección, pero les daría a los residentes de Jerusalén 20 segundos, a los habitantes de Tel Aviv 19 y a los de Haifa alrededor de 12 segundos.

La sirena del terremoto se distingue de la de un misil entrante porque repite las palabras hebreas para terremoto: «Reidat Adama».

Gvirtzman señaló que, sin embargo, había espacio para la confusión. En el caso de un misil entrante, la instrucción era correr a una habitación reforzada o refugio antibombas y cerrar la puerta. En caso de terremoto, la recomendación era salir del edificio si era posible o, en caso contrario, correr a una habitación segura pero dejar la puerta abierta.

Si bien Gvirtzman enfatizó que ningún sistema de alerta temprana podría reemplazar la necesidad de reforzar los edificios contra los terremotos, el sismólogo Dr. Ran Nof dijo que valía de poco a menos que se enseñara al público y se capacitara regularmente sobre cómo comportarse en caso de un terremoto.

ViaTOI

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