Israel promueve el turismo en Dubái, incluso en medio del conflicto en curso con Gaza

"Estamos hablando del futuro", dice un funcionario del Ministerio de Turismo en UAE Travel Market. 'Esta escalada, terminará algún día'.

A medida que continuaba el conflicto entre Israel y Gaza, una funcionaria de turismo israelí de alto nivel en Dubái se comportó como de costumbre, mientras promocionaba el país como un destino de visita obligada para los visitantes musulmanes.

Puede parecer una propuesta extraña en un momento extraño, dado que las principales aerolíneas han suspendido los vuelos a Israel en medio del estallido de violencia y mientras la propagación del coronavirus sigue siendo una amenaza.

Pero en el Arabian Travel Market de Dubai el domingo, anunciado como el primer evento de viajes y turismo que se realiza en persona desde el brote global de coronavirus, un pequeño stand israelí, escondido detrás del de Eslovenia, comercializó el país como la «Tierra de la Creación». Los videos promocionales anunciaban la escena culinaria vegana de Israel, sus playas y pedían: «Reserve su viaje ahora» a Tel Aviv.

¿Y los bombardeos de cohetes contra Israel y los devastadores ataques aéreos en Gaza que encabezan las noticias televisivas del mundo?

“No estábamos hablando de eso. Hablamos del futuro. Estamos hablando de lo que podemos hacer para llevar el turismo a Israel”, dijo Ksenia Kobiakov, directora de desarrollo de nuevos mercados en el Ministerio de Turismo de Israel.

La presencia de Israel en el evento de viajes y turismo en Dubái destaca el enfoque de negocios primero de los Emiratos Árabes Unidos y demuestra cuán rápidamente se han desarrollado los lazos con Israel desde que los Emiratos Árabes Unidos e Israel firmaron un acuerdo para formalizar los lazos en septiembre. También indica cómo incluso los conflictos más brutales entre Israel y los palestinos ya no son vistos por algunos líderes árabes del Golfo a través de un prisma de solidaridad musulmana o árabe, sino como parte de un cálculo más amplio en una región presa de múltiples amenazas.

Israel promueve el turismo en Dubái, incluso en medio del conflicto en curso con Gaza
Un hombre pasa por el puesto de Israel el día de la inauguración de la exposición Arabian Travel Market, en Dubai, Emiratos Árabes Unidos, el domingo 16 de mayo de 2021 (AP Photo / Kamran Jebreili).

La ministra de turismo de Israel estaba programada para asistir a un panel en la conferencia sobre turismo del Golfo-Israel, pero el panel fue rebautizado silenciosamente y su visita a Dubái no se concretó. Los funcionarios de turismo israelíes dicen que la visita del ministro nunca fue aprobada por el primer ministro y que la cancelación no tiene nada que ver con los combates actuales.

El primer avión de turistas israelíes a los Emiratos Árabes Unidos aterrizó en noviembre. Desde entonces, los Emiratos Árabes Unidos han dado la bienvenida a decenas de miles de israelíes a sus playas de arena y centros comerciales de mármol, y la mayoría ha acudido en masa a Dubái.

Kobiakov dijo que la esperanza es que los ciudadanos emiratíes y los residentes extranjeros de los Emiratos Árabes Unidos visiten Israel a cambio y ayuden a su sector turístico a recuperarse cuando el país vuelva a estar abierto a los turistas.

«Vinimos aquí para mostrar a Israel como un nuevo destino para los Emiratos Árabes Unidos y los países del Golfo, como un destino muy colorido y emocionante que está abierto», dijo Kobiakov.

En todas sus discusiones con operadores turísticos, aerolíneas y otros en Dubái el domingo, la atención se centró en el turismo y no en la política, dijo. No se habló del actual brote de violencia en Israel y la Franja de Gaza.

Un plan para abrir viajes sin visa entre los dos países se retrasó debido a las reglas de cuarentena israelíes. Los Emiratos Árabes Unidos e Israel, que han tenido algunas de las campañas de vacunación más exitosas del mundo contra el coronavirus, están en camino de firmar el acuerdo de exención de visa el 1 de julio, dijo Kobiakov.

La actual ronda de violencia podría afectar los planes de Israel para atraer a los turistas, en particular su esfuerzo por atraer a los ciudadanos emiratíes y bahreiníes y no solo a los posibles inversores o funcionarios de estos países. La violencia alrededor del Monte del Templo en Jerusalén Este la semana pasada provocó una rara reprimenda de Israel por parte de ambos países, que firmaron acuerdos reconociendo a Israel el año pasado.

Israel promueve el turismo en Dubái, incluso en medio del conflicto en curso con Gaza
Una bola de fuego surge de un edificio en el barrio de al-Rima de la ciudad de Gaza el 16 de mayo de 2021, durante un bombardeo masivo israelí en el enclave controlado por Hamas. (Bashar Taleb / AFP)

Según el Ministerio de Salud de Gaza dirigido por Hamas, 200 palestinos han muerto desde el comienzo de los enfrentamientos, 59 de ellos niños. Israel ha dicho que no apunta a civiles, y que muchos de los muertos eran terroristas o asesinados por cohetes errantes de Hamas. Diez personas en Israel, entre ellas un niño de 5 años y una niña de 16, murieron en el lanzamiento de cohetes y cientos resultaron heridas.

Se han disparado más de 3.000 cohetes contra Israel desde el inicio de los combates, según las Fuerzas de Defensa de Israel. Israel, a su vez, ha alcanzado cientos de objetivos en Gaza, incluidos algunos de los edificios residenciales y de oficinas más altos de la ciudad de Gaza, alegando que contienen infraestructura militar de Hamas. Entre ellos se encontraba el edificio que alberga la oficina de The Associated Press y los de otros medios de comunicación; Israel advirtió a los ocupantes antes de atacar el edificio, que dijo fue utilizado por Hamas. AP ha exigido una investigación independiente sobre la huelga.

La violencia de la mafia también se había agitado entre las comunidades judía y árabe de Israel durante la semana pasada, convirtiendo las ciudades en verdaderas zonas de guerra, y la policía no pudo contener los disturbios internos más graves que se han apoderado del país en años.

La violencia en Cisjordania también ha aumentado en medio de las crecientes tensiones entre israelíes y palestinos centradas en Jerusalén, lo que desencadenó el peor estallido de combates en siete años.

Israel promueve el turismo en Dubái, incluso en medio del conflicto en curso con Gaza
El sistema de defensa de misiles Iron Dome en funcionamiento contra cohetes disparados desde la Franja de Gaza, 15 de mayo de 2021. (Avi Roccah / Flash90)

El ministro de Relaciones Exteriores de los Emiratos Árabes Unidos no llegó a criticar directamente a Israel en la declaración más reciente emitida el viernes. En cambio, el jeque Abdullah bin Zayed pidió «a todas las partes que tomen medidas inmediatas para comprometerse con un alto el fuego, iniciar un diálogo político y ejercer la máxima moderación».

En las extensas instalaciones del evento turístico de Dubái, el programa de reuniones consecutivas de Kobiakov afirmó el enfoque a largo plazo de las relaciones bilaterales que han adoptado los Emiratos Árabes Unidos e Israel.

“La gente no se siente segura para viajar ahora a Israel. Es entendible. Pero esta escalada terminará algún día”, dijo. “Sabemos que todos los conflictos vienen y se van. El turismo se queda para siempre”, agregó.

FuenteTOI

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