Jerusalén dedica plaza al diplomático japonés que salvó a miles de judíos

Chiune Sugihara, cónsul general en Kovno, emitió más de 2.000 visas en violación de la política japonesa; su hijo Nobuki se dirige al evento, habiendo recibido una visa de último minuto.

La ciudad de Jerusalén dedicó este lunes una plaza en el barrio de Kiryat Yovel en memoria de Chiune Sugihara, un diplomático japonés que emitió más de 2.000 visas a personas y familias judías, en violación de la política japonesa, cuando se desempeñaba como vicecónsul japonés en Kovno. (hoy Kaunas) en Lituania.

Los destinatarios eran en su mayoría refugiados judíos y familias que habían huido de la Polonia ocupada por los nazis antes de la invasión alemana de la entonces independiente Lituania. Con estas visas y un complejo mecanismo de ayuda de otros cónsules, empresas e individuos, se cree que hasta 10.000 judíos se salvaron de la Segunda Guerra Mundial en Europa, escapando a través de la Unión Soviética a Japón.

Entre los destinatarios se encontraban maestros y todo el alumnado de la Mir Yeshiva, que hoy prospera en el barrio de Beit Yisrael de Jerusalén.

Las hazañas de Sugihara fueron reconocidas en 1984 por Israel, que le otorgó el título de Justo entre las Naciones, y póstumamente por Japón, en 2000.

El hijo de 72 años de Chiune, Nobuki Sugihara, que vive en Bélgica, se dirigió al evento y recibió una visa de último minuto luego de un informe del Times of Israel que reveló que Israel le estaba negando la entrada debido a la falta de documentación relacionada con COVID.

Nobuki, quien fue invitado a estudiar en la Universidad Hebrea de Jerusalén a fines de la década de 1960 después de que la historia del heroísmo de su padre comenzó a resonar tardíamente, dijo que solía vivir en el vecindario cerca de la plaza y que el área se había desarrollado más allá del reconocimiento: “El La vista es diferente, los árboles son más grandes, la gente creció, los sobrevivientes se convirtieron en hijos y nietos”.

Dijo que su padre “nunca imaginó” que tantos beneficiarios de los documentos que emitió lograran sobrevivir; ahora, estimó Nobuki, había varios cientos de miles de descendientes de aquellos que pudieron escapar a un lugar seguro.

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Chiune Sugihara, Kaunas, Lituania, 1940. (USHMM, cortesía de Hiroki Sugihara)

Cuando le preguntó a su padre por qué había actuado en nombre de los judíos, recordó Nobuki, Chiune le explicó que sentía lástima por las personas que se reunían frente al consulado japonés en Kovno y que «no tenía ningún otro lugar adónde ir … ningún hogar … él no». No me gusta escuchar ‘salvo’. Simplemente hizo lo que pudo hacer «.

Más de 100 personas asistieron al evento, que fue cubierto por las estaciones de televisión japonesas, incluidos los sobrevivientes y sus descendientes. Algunos de ellos llevaban listas de los destinatarios de las visas de Sugihara y copias enmarcadas de la propia documentación.

El embajador japonés en Israel, Koji Tomita, estuvo entre los oradores y expresó su orgullo por “tener un colega de alto nivel tan decidido” como Sugihara.

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El alcalde de Jerusalén, Moshe Lion, se dirige a los participantes en una ceremonia que dedica la plaza Chiune Sugihara al diplomático japonés de la Segunda Guerra Mundial que salvó a miles de judíos cuando se desempeñaba como cónsul general en Kovno. El hijo de Sugihara, Nobuki, también habló en el evento. (Personal de ToI)

El alcalde Moshe Lion dijo que el evento fue «la ceremonia de dedicación más emotiva» a la que había asistido desde que asumió el cargo hace tres años, debido a la gran cantidad de descendientes que dieron vida gracias a las acciones de Sugihara.

«Te amamos», dijo Lion, dirigiéndose a Nobuki y otros miembros de la familia Sugihara. «Siempre apreciaremos lo que hizo, y por ‘nosotros’ me refiero a los residentes de Jerusalén y al pueblo de Israel».

FuenteTOI
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