sábado, enero 28, 2023

La economía de Israel está zarpando hacia el profundo mar azul de la tecnología

Después de perder el barco durante años, el país ahora está lanzando una red para una mayor innovación y tecnología marítima, sumergiéndose en una tendencia mundial con un enfoque en la sostenibilidad.

Una vez que una pequeña mota en el gran mar de nuevas empresas israelíes, la industria de la «tecnología azul» de las empresas que innovan en tecnologías marítimas ahora está haciendo olas. Los grandes.

En septiembre, el Ministerio de Innovación, Ciencia y Tecnología nombró a Blue Tech como una de las principales prioridades de investigación y desarrollo de Israel para los próximos cinco años.

Eso se produjo después del lanzamiento en julio del Centro Nacional para la Economía Azul y la Innovación, que tiene como objetivo construir innovación tecnológica sostenible y emprendimiento en el espacio marítimo.

Un par de meses antes, el gobierno aprobó un plan de 170 millones de NIS para desarrollar un centro internacional de producción de productos del mar, que se ubicará en Eilat. Y este mes, la ciudad turística del Mar Rojo acoge una gran cumbre internacional patrocinada por el gobierno bajo el lema «Sea the Future”.

Israel tiene 204 kilómetros (126 millas) de costa en el Mar Mediterráneo y el Mar Rojo combinados, y su huella marina (aguas costeras, aguas territoriales y su zona económica exclusiva) empequeñece la superficie terrestre del país.

Tel Aviv vista desde el mar. 2 de julio de 2022. (Moshe Shai / FLASH90)
Tel Aviv vista desde el mar. 2 de julio de 2022. (Moshe Shai / FLASH90)

También es un país con una floreciente industria tecnológica. Pero la escena de la tecnología azul israelí hasta ahora se ha mantenido relativamente pequeña, según Hilla Haddad Chmelnik, directora general del Ministerio de Innovación, Ciencia y Tecnología.

«Cuando miras hacia atrás en cómo se desarrolló la industria de alta tecnología en Israel, nuestras prioridades nacionales siempre se han alineado con lo que invirtieron los militares», dijo. «Los tres campos principales de la alta tecnología israelí – ciberseguridad, desarrollo de software y tecnología financiera) se basan en capacidades desarrolladas en el ejército. En otros campos, no se ha creado una industria de alta tecnología significativa”.

En su decisión de priorizar la tecnología azul, el Ministerio de Innovación, Ciencia y Tecnología aceptó la recomendación del Consejo Nacional de Investigación y Desarrollo de Israel, que realizó un estudio de un año para mapear y definir áreas prioritarias nacionales basadas en las ventajas comparativas de Israel, sus necesidades estratégicas, competencia global y otros criterios.

Una simulación por computadora del Laboratorio BlueTech planeado por MITRE en Bedford, Massachusetts.
Una simulación por computadora del Laboratorio BlueTech planeado por MITRE en Bedford, Massachusetts. (Business Wire vía AP)

«En los próximos 10-20 años, la economía azul se convertirá en una gran parte de la economía global», dijo el profesor Peretz Lavie, quien dirige el consejo de I + D. «Campos como la agricultura marina y la producción y el almacenamiento de energía se están convirtiendo en prioridades nacionales en muchos países. No debemos quedarnos atrás”.

La inclusión de la tecnología azul como un área de máxima prioridad le dará a la industria, y a las otras cuatro elegidas por el consejo, una ventaja para asegurar partes del fondo anual de investigación aplicada de 180 millones de NIS ($50.8 millones) del ministerio.

Equipos multidisciplinarios, que incluyen múltiples partes interesadas del sector público, como varios ministerios y municipios costeros, están trabajando actualmente en la creación de planes operativos para cada uno de los campos seleccionados para determinar dónde dirigir los fondos, dijo Haddad Chmelnik. Para fines de este año, planean presentar al gobierno un plan nacional de tecnología azul.

Aguas trazadas

En todo el mundo, la actividad económica marítima, también conocida como economía azul, está creciendo rápidamente, impulsada por el crecimiento de la población, la disminución de los recursos terrestres, las nuevas tecnologías y la necesidad de responder al cambio climático, entre otros factores.

La economía azul incluye industrias maduras como el transporte marítimo, la pesca, la construcción naval y la infraestructura portuaria, así como sectores emergentes como la producción de energía marina renovable, la biotecnología marítima, la cartografía y la minería submarinas y la acuicultura.

Las Naciones Unidas estiman el tamaño de la economía azul a nivel mundial en entre $3 billones y 6 6 billones anuales.

El agua de barro del río Yarkon se encuentra con el agua azul del Mar Mediterráneo en Tel Aviv el miércoles,
El agua de barro del río Yarkon se encuentra con el agua azul del Mar Mediterráneo en Tel Aviv el miércoles, enero. 22, 2020. (AP / Oded Balilty)

Se espera que algunos mercados de la economía azul, como el transporte marítimo autónomo, los drones submarinos y los productos farmacéuticos derivados del mar, dupliquen su tamaño en unos pocos años.

Para 2030, «muchas industrias oceánicas tienen el potencial de superar el crecimiento de la economía mundial en su conjunto, tanto en términos de valor agregado como de empleo», predijo la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos en 2016.

Vehículo Submarino no tripulado Iver4 580 de L3 Harris.
Vehículo Submarino no tripulado Iver4 580 de L3 Harris. (Business Wire a través de AP)

«Durante los últimos cuatro años, el Banco Mundial ha aumentado drásticamente el trabajo sobre la economía azul», dijo Nagaraja Rao Harshadeep, quien se desempeña como líder mundial de tecnología disruptiva en el Banco Mundial y es experto en tecnología azul. «Hemos creado un fondo fiduciario especial llamado PROBLUE, que está financiado por diferentes países, y que ha proporcionado el estímulo tanto para el trabajo analítico como para el apoyo a proyectos relacionados con la economía azul”.

En el cambiante panorama de la economía azul, es fundamental que los países aprendan de las experiencias de los demás y compartan ideas, dijo Harshadeep.

«Todos los países del mundo son, en muchos sentidos, un país ‘en desarrollo’ cuando se trata de tecnología azul», argumentó, debido al rápido ritmo del cambio tecnológico y la incertidumbre creada por el cambio climático.

La tecnología azul significa ser ecológico

La economía azul está surgiendo en un momento en que el espacio marítimo en todo el mundo está cada vez más estresado. Una amplia gama de actividades humanas, incluida la quema de combustibles fósiles y la sobreexplotación de los recursos y la contaminación, han estado degradando los ecosistemas oceánicos durante años.

Desde principios de la década de 2010, la comunidad internacional, liderada por las Naciones Unidas, el Banco Mundial y otros, ha promovido un nuevo enfoque de la economía azul, donde la sostenibilidad de los océanos es tan importante como el desarrollo económico.

Asaf Ariel, quien se desempeña como oficial científico de la organización de protección marina EcoOcean, dijo que a medida que Israel invierte en el desarrollo de tecnología azul, es crucial adoptar el marco de sostenibilidad de la comunidad internacional.

«Cualquier desarrollo [tecnológico], y no importa si se trata de una gran granja de algas o tecnología para la producción de energía o alimentos o lo que sea, debe hacerse con un monitoreo ambiental muy estricto para ver cuáles son las consecuencias ambientales», dijo Ariel. «No nos interesa resolver un problema y crear otro”.

Una protesta contra la expansión de la actividad en el puerto petrolero de EAPC en Eilat, sur de Israel, el 10 de febrero de 2021. El letrero dice: 'Detengan el acuerdo petrolero ahora.
Una protesta contra la expansión de la actividad en el puerto petrolero de EAPC en Eilat, sur de Israel, el 10 de febrero de 2021. El letrero dice: ‘Detengan el acuerdo petrolero ahora. (Egor Iggy Petrenko / Patrulla Costera)

La economía azul representa una oportunidad para construir una nueva relación con los ecosistemas oceánicos, dijo Hila Ehrenreich, directora ejecutiva del Centro Nacional para la Economía Azul y la Innovación en Haifa. El centro, actualmente financiado por el municipio de Haifa, se creó después de que el gobierno nombrara a la ciudad portuaria como la capital de la economía azul de Israel.

Para fines de este año, el centro espera haber localizado y seleccionado a empresarios de tecnología azul con potencial, con planes de comenzar a brindarles acceso a fondos y servicios de desarrollo de negocios. La sostenibilidad, y no solo los beneficios, desempeñarán un papel clave en la determinación de las prioridades de financiación.

«Invertiremos solo en tecnologías cuyo impacto ambiental sea positivo y que puedan contribuir a disminuir la huella de carbono», dijo Ehrenreich. «La economía azul siempre debe ser sostenible y siempre debe proteger el medio ambiente marítimo”.

Con base en su mapeo de la economía marítima de Israel, Ehrenreich estima que actualmente hay alrededor de 145 empresas israelíes en el espacio de tecnología azul. El sector abarca una amplia gama de empresas que contribuyen a diversas industrias, desde la producción de alimentos hasta el transporte marítimo y la gestión de recursos.

La creciente lista de nuevas empresas israelíes de tecnología azul incluye SeaErra, que está desarrollando una solución de mejora de la visión submarina basada en inteligencia artificial, y ECOncrete, que instala hormigón ecológico para uso marino bajo el agua.

Una demostración de la tecnología de visión submarina de SeaErra. (Cortesía de Sierra)
Una demostración de la tecnología de visión submarina de SeaErra. (Cortesía de Sierra)

Varias empresas están trabajando para aprovechar el mar para obtener energía limpia. Entre ellos se encuentran BaroMar, que desarrolló una solución submarina para almacenar energía eólica y solar; Eco Wave Power, que está creando electricidad a partir de las olas; y Nayam Wings, que creó un nuevo sistema de propulsión eólica para embarcaciones marítimas basado en una vela de ala rígida.

«Israel no tiene una rica historia de industrias marinas», dijo Ehrenreich. «Pero tiene una sólida base de conocimiento e investigación, así como excelentes empresarios que podrían llevarnos adelante”.

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