La festividad de Sigd es traída a Israel por Beta Israel

Ayuno, oración, amor a Sión y festividades: cómo los judíos Beta Israel de Etiopía enriquecieron la vida judía israelí con un festival único y antiguo.

Los judíos etíopes de Israel trajeron consigo un profundo amor por Sión, la voluntad de ser voluntarios para las FDI y un fuerte deseo de contribuir a la sociedad israelí, a pesar de las muchas dificultades que encontraron para adaptarse a su nuevo hogar. También trajeron consigo una nueva festividad, una que se ha agregado al calendario oficial del Estado judío.

Sigd, una festividad celebrada por la comunidad judía etíope Beta Israel y casi desconocida para el resto de los judíos antes de la aliá del grupo a Israel, cae el 29 del mes hebreo de Jeshvan, el día 50 después del ayuno de Yom Kipur.

La palabra «Sigd «(ሰግድ ) se basa en la palabra aramea» segida», que se usa para describir una forma de reverencia en adoración a Di-s. La festividad a veces se conoce como» Mehallela» (ምህልላ), que significa súplica. Tradicionalmente, el día se divide en dos: un largo servicio con oraciones, súplicas y ayuno, y una comida festiva por la noche.

Marcando la festividad de Sigd en Jerusalén.
Marcando la festividad de Sigd en Jerusalén. Olivier Fitoussi / Flash90

Este año, el feriado es el miércoles 23 de noviembre.

Los judíos etíopes, aislados del resto del mundo judío y de la Ley Oral durante siglos, interpretaron el mandamiento bíblico «Y contarás desde el día después del Shabat seven siete semanas completas» en el sentido de comenzar desde el día después de Yom Kippur, llamado «Shabatón» en la Biblia, mientras que todos los demás judíos cuentan siete semanas completas llamadas «Contando el Omer», durante los 49 días que separan las festividades de Pascua y Shavuot.

Sin embargo, Sigd tiene otros aspectos para su observancia. También es una reacepción anual de la Torá, inspirada en la ceremonia de reacepción dirigida por Esdras el Escriba en el mes de Jesván, cuando los judíos regresaron de Babilonia para construir el Segundo Templo (Nehemías 9, 1-3).

Reunión de exiliados: Los judíos etíopes celebran el Sigd.
Reunión de exiliados: Los judíos etíopes celebran el Sigd. Flash 90

El 29 de Jesván es también el día en que Di-s se reveló a Moisés por primera vez en el Monte Sinaí, en la tradición etíope.

El rabino Shalom Sharon, ex alumno de la Yeshivá Har Etzion Hesder y un inmigrante etíope, rabino de la sinagoga etíope Kiryat Gat, describe la observancia de la festividad, resumiendo sus cinco puntos centrales:

Las oraciones de la mañana incluyen oraciones por Jerusalén y solicitudes de perdón de Di-s y de sus compañeros judíos – al igual que en Yom Kippur, con la diferencia de que Yom Kipur enfatiza la expiación personal y Sigd está destinado más a la introspección y el arrepentimiento comunitarios

En Etiopía, dice el rabino Sharon, los miembros de la comunidad comenzarían a viajar a áreas designadas días antes de las vacaciones. Temprano en la mañana de las vacaciones, se sumergían en un baño ritual y se ponían ropa festiva. Guiados por los Kessim, sus líderes religiosos, ascendían a una montaña alta, que simbolizaba la pureza y recordaba el Monte Sinaí, para orar. Los kes leían en voz alta el Orit, los rollos de la Torá escritos en Gehz, un lenguaje esotérico conocido por los líderes religiosos. Otros kessim traducirían la lectura al amárico o al Tigris, los idiomas etíopes locales, para los oyentes.

Las oraciones se llevaron a cabo frente a Jerusalén, una ciudad mística y celestial en la tradición judía etíope. La lectura incluye muchos de los» aspectos más destacados » de la Torá, incluidos los Diez Mandamientos, secciones que describen las bendiciones y maldiciones de Di-s y lecturas de los profetas. Los congregantes caían sobre sus rostros con las palmas levantadas al cielo y pedían perdón por los pecados de la comunidad.

Las oraciones se cerraban con el sonido de trompetas, y una procesión bajaba de la montaña, con los congregantes siguiendo los rollos de la Torá, cantando y bailando en su camino. Por la noche, todos se unieron en una fiesta comunitaria con alimentos tradicionales etíopes como el pan plano, esponjoso e injera.

La comunidad judía etíope en Israel participa en la oración de la festividad de Sigd.
La comunidad judía etíope en Israel participa en la oración de la festividad de Sigd. Flash 90

Con la mayor parte de la comunidad judía etíope ahora en Israel, las oraciones centrales de las fiestas generalmente se llevan a cabo en dos sitios: el Kotel (Muro Occidental) y el punto de observación Armon Hanatziv, donde se ven claramente las murallas de la Ciudad Vieja. A veces, las festividades son más locales debido a la delicada situación de seguridad.

Las aldeas juveniles, las escuelas y los grupos juveniles en barrios con grandes poblaciones etíopes tienen sus propios servicios y festividades.

En Kfar Hanoar Hadati, una aldea juvenil en Kfar Hasidim, por ejemplo, era costumbre despertar a los estudiantes etíopes antes del amanecer, recreando la fuga de los Beta Israel de Etiopía y el largo viaje a través de Sudán hasta los aviones que los esperaban para llevarlos a Israel. El rabino de la aldea juvenil, el rabino Menachem Kabeda, ex alumno de Chispin Hesder yeshiva, caminó solo por Sudán a la edad de 16 años, mientras sus padres se quedaban para cubrirlo.

Se vestía con túnicas blancas etíopes y llevaba el cuerno tradicional etíope, liderando la procesión de estudiantes hasta el lugar más alto de la aldea, para las oraciones al amanecer. Los estudiantes de yeshivá israelíes nativos de la aldea se unirían a la procesión, así como al canto y al baile en el camino hacia abajo del servicio.

Una cena festiva, que incluía la picante injera, preparada con ingredientes genuinos etíopes por los estudiantes y sus madres en la cocina de la escuela, terminaría el día. Los estudiantes etíopes se encargaron de advertir a los israelíes que comenzaran con pequeños bocados de los platos muy condimentados.

Si bien la festividad se celebra ampliamente en la comunidad etíope, muchos de los ancianos de la comunidad han expresado su pesar por el hecho de que las tradiciones del «viejo país» se estén quedando en el camino, primero porque la segunda ola de inmigrantes etíopes, los Falashmura que se convirtieron al cristianismo hace un siglo y luego regresaron al judaísmo, no sabían sobre el Sigd y, en segundo lugar, como ocurre con la mayoría de las poblaciones de inmigrantes de segunda generación, muchos de los jóvenes de la comunidad no hablan Gehz, el idioma sacerdotal en el que se recitan la mayoría de las oraciones. Las versiones hebreas de las oraciones se han vuelto más populares en las instituciones educativas.

El Sigd fue celebrado por primera vez en Israel por miembros de la comunidad etíope a principios de la década de 1980. En febrero de 2008, el diputado Uri Ariel presentó una legislación a la Knesset que establecería el Sigd como feriado nacional israelí y la Knesset agregó oficialmente el Sigd a la lista de feriados estatales en julio de 2008.

La ley dice que Sigd se marcaría el día 29 de Jeshvan en una asamblea especial organizada por el Ministerio de Educación, o el jueves anterior a esa fecha si cae en Shabat. Los trabajadores pueden usar el Sigd como día de vacaciones. Este año, la Agencia Judía, en una iniciativa para dar a conocer la festividad, ha preparado un kit de herramientas digitales al respecto.

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