La “marcha de las banderas” de Jerusalén se frena cuando la policía bloquea a los nacionalistas de la Puerta de Damasco

La presencia policial y los bloqueos de carreteras estratégicos contienen una multitud de varios cientos de manifestantes, incluido el diputado de extrema derecha Itamar Ben Gvir, quien promete erigir una oficina temporal en el área.

La Policía de Israel logró contener a varios cientos de manifestantes nacionalistas que planearon una “marcha de las banderas” a través de los puntos conflictivos de Jerusalén para oponerse al gobierno actual y reafirmar la presencia judía en la ciudad y sus lugares sagrados.

Las tensiones en Jerusalén alcanzaron su punto máximo durante la semana pasada, y la protesta del miércoles por la noche tenía el potencial de repercutir en la coalición de Israel y sus relaciones internacionales con los países musulmanes, y aumentar las tensiones con el grupo terrorista Hamas, que ese mismo día dijo que tenía su “dedo en el gatillo” antes de la marcha.

El diputado de extrema derecha Itamar Ben Gvir también asistió a la marcha y, ante su frustración, anunció que establecería una oficina temporal en la Plaza Tzahal de Jerusalén, cerca de la Ciudad Vieja.

Los organizadores del evento originalmente planearon ingresar a la Ciudad Vieja a través de la Puerta de Damasco directamente al Barrio Musulmán y continuar hasta el Muro Occidental.

Si hubieran tenido éxito, los manifestantes habrían sido recibidos de frente por multitudes de fieles musulmanes, apiñados en la Ciudad Vieja en las horas inmediatas antes de romper el ayuno del Ramadán.

Con una presencia mínima pero creciente, la policía de Israel logró contener la protesta al bloquear el camino desde la Plaza Tzahal hasta la Puerta de Damasco. Si bien está a solo varios cientos de metros de distancia, la franja de carretera separa los lados occidental y oriental de Jerusalén.

La “marcha de las banderas” de Jerusalén se frena cuando la policía bloquea a los nacionalistas de la Puerta de Damasco
La policía bloquea la carretera para evitar que los manifestantes de la ‘marcha de la bandera’ de Jersualem lleguen a la Puerta de Damasco, 20 de abril de 2022. (Carrie Keller-Lynn / The Times of Israel)

Varios policías en el lugar confirmaron que los manifestantes podían avanzar por la Puerta de Jaffa, una entrada popular al Barrio Judío de la Ciudad Vieja, y desde allí continuar hasta el Muro de los Lamentos. Pero se les prohibiría entrar en el Barrio Musulmán.

Los manifestantes rechazaron la sugerencia de compromiso y su ruta de manifestación fue interrumpida. En total, marcharon solo unas pocas docenas de metros desde su punto de reunión en la plaza Safra hasta la plaza Tzahal, donde permanecieron reunidos durante unos 90 minutos antes de que la multitud se redujera significativamente.

“Queremos llegar a la Puerta de Damasco, donde están los musulmanes extremistas, y la policía no nos deja”, dijo Menashe Issacharof, de 18 años, de Jerusalén.

“La Puerta de Jaffa está en calma, así que nos quedaremos aquí”, dijo, desde el final de la protesta en la Plaza Tzahal.

La calma, sin embargo, no reinaba entre la multitud que protestaba. Además de los cánticos de «árabes, váyanse», «venganza», «Bibi es el rey», en referencia al ex primer ministro Benjamin Netanyahu y «Bennett, váyanse a casa», en referencia al actual primer ministro, la multitud se volvió intermitentemente hostil.

En varias ráfagas en el transcurso de una hora, la multitud empujó las barricadas policiales y golpeó a los oficiales.

La “marcha de las banderas” de Jerusalén se frena cuando la policía bloquea a los nacionalistas de la Puerta de Damasco
Manifestantes de derecha se pelean con la policía en la Plaza Tzahal de Jerusalén, 20 de abril de 2022. (Yonatan Sindel/Flash90)

La policía había negado previamente las demandas de los organizadores de aprobar la protesta, incluida una oferta para marchar por el barrio mayoritariamente árabe cristiano, y la marcha truncada finalmente se llevó a cabo sin la cooperación policial.

“No existe una prohibición legal de caminar aquí, así que [tratar de bloquearnos] es una decisión política”, dijo Noam Nisan, uno de los organizadores de la marcha.

La “marcha de la bandera” organizada apresuradamente se planeó en un momento de tensiones municipales e internacionales aumentadas sobre la Ciudad Vieja y el Monte del Templo, que han sido puntos críticos para el aumento de la violencia en la confluencia de la Pascua, el Ramadán y la Pascua.

“Esta semana vimos las imágenes de piedras arrojadas a los autobuses que se dirigían al Muro de los Lamentos y de judíos atacados en la Ciudad Vieja”, dice Nisan, refiriéndose a dos incidentes recientes en Jerusalén que circularon en la prensa israelí. “Queríamos hacerlo en el lugar donde se tiraban piedras a los autobuses”.

Entre los participantes sionistas mayoritariamente religiosos había grupos de hombres jóvenes, familias y manifestantes solitarios.

Ovadia Ben Abu, de 17 años, de Beitar Ilit, dijo que “vino a mostrar a Hamas y a todos los izquierdistas que estamos aquí y que es nuestro país”.

La “marcha de las banderas” de Jerusalén se frena cuando la policía bloquea a los nacionalistas de la Puerta de Damasco
Ovadia Ben Abu, de 17 años, de Beitar Ilit, ondea una bandera durante la ‘marcha de la bandera’ en Jerusalén, el 20 de abril de 2022. (Carrie Keller-Lynn / The Times of Israel)

Shlomo, de 25 años, de Givatayim, dijo que él, su esposa y sus hijos pequeños vinieron a “brindar apoyo a Jerusalén”, porque “los judíos tienen miedo de venir a orar en Jerusalén durante la Pascua”, en un contexto de terror creciente.

La coalición gubernamental en peligro actualmente está tratando de traer de vuelta al redil al partido islamista Ra’am, luego de que anunciara el congelamiento de su membresía el domingo luego de los enfrentamientos entre palestinos y la policía en el Monte del Templo.

“El temor de que la coalición pueda caer, eso es lo que motiva nuestra política en este momento”, dijo Shlomo, quien pidió no revelar su apellido porque actualmente sirve en una unidad de inteligencia militar.

Su comentario fue en referencia a Ra’am y lo que percibió como capitulaciones de la coalición para complacer a los miembros musulmanes.

El miércoles temprano, el primer ministro Naftali Bennett anunció que tenía la intención de impedir que Ben Gvir ingresara a la Puerta de Damasco.

En los últimos días, el gobierno ha tratado de caminar por una delgada línea entre reafirmar la soberanía judía sobre todo Jerusalén y sus lugares sagrados y no inflamar más las tensiones con los árabes israelíes y palestinos y agriar las relaciones diplomáticas con los aliados árabes.

En medio del conflicto entre los palestinos y las fuerzas de seguridad israelíes en el Monte del Templo, conocido como Haram Al-Sharif para los musulmanes y esperanza para la Mezquita Al-Aqsa, tanto Jordania como los Emiratos Árabes Unidos han llamado a sus embajadores israelíes para reprenderlos. El presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, llamó a su homólogo israelí el martes para expresar de manera similar su preocupación por las tensiones en Al-Aqsa, que han captado la atención del mundo musulmán.

La marcha de la bandera del miércoles fue un homenaje a un evento anual relacionado con el Día de Jerusalén, durante el cual los israelíes de derecha marchan por la Ciudad Vieja y su Barrio Musulmán, ondeando banderas israelíes y bailando para conmemorar la captura de Jerusalén Este por parte de Israel en 1967 durante la Guerra de los Seis Días.

Los palestinos dicen que el evento es una provocación. La marcha de la bandera del Día de Jerusalén del año pasado se llevó a cabo inmediatamente en el período previo al lanzamiento de cohetes de Hamás contra Jerusalén, el impulso de un conflicto de 11 días entre Israel y Hamás.

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