La revolución de los radares israelíes tiene como objetivo crear automóviles más seguros

Arbe Robotics dice que su sistema de alta resolución, ahora instalado en coches en todo el mundo, es 50 veces mejor que el radar estándar.

En 2018, un automóvil Tesla en modo de piloto automático se estrelló contra un divisor de carreteras en California, matando al conductor y alimentando las dudas sobre el futuro de los coches autónomos. La incapacidad del vehículo para identificar el divisor como un peligro reveló los límites de los automóviles autónomos, especialmente su capacidad para reconocer objetos en la carretera, una preocupación clave de seguridad a medida que más carros comienzan a incorporar funciones de conducción automatizada.

«La dependencia excesiva del ‘piloto automático’ de Tesla y el diseño operativo del ‘piloto automático’ de Tesla han tenido consecuencias trágicas», dijo el presidente de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte, Robert Sumwalt, después de investigar este y otros accidentes. Los vehículos pertenecientes a Waymo y Uber, que vendieron recientemente su división de conducción autónoma, han estado involucrados en accidentes similares cuando los sistemas de detección de los automóviles no detectaron otros vehículos, peatones u objetos en la carretera.

“El sistema de detección de los automóviles está reemplazando los ojos de los conductores, y debe ser perfecto”, dijo Yuval Engelstein, analista de investigación de movilidad en Start-Up Nation Central, que rastrea empresas de tecnología en Israel. «Conseguir esto perfecto es esencial».

La startup israelí Arbe Robotics dice que su sistema de radar de ultra alta resolución puede proporcionar esta visión perfecta para autos autónomos y semiautónomos. El sistema reconoce objetos, incluidas personas, a una distancia de hasta 300 metros, lo que le da al conductor, o al sistema de frenado automático, tiempo suficiente para detenerse. A diferencia de otros sistemas avanzados de detección e imágenes, la tecnología de Arbe también funciona en condiciones de baja visibilidad causadas por el mal tiempo o el sol deslumbrante, y puede detectar gatos, perros y otros objetos pequeños, así como peligros ocultos e invisibles, como un niño que camina entre autos estacionados cerca.

«Realmente puede ver y detectar de una manera confiable», dijo Kobi Marenko, director ejecutivo de Arbe, cuyos sistemas se están desarrollando en asociación con los principales fabricantes mundiales de automóviles y estarán disponibles en algunos vehículos a partir de 2022.

El radar tradicional, que emite ondas de radio y utiliza un receptor para crear imágenes basadas en cómo esas ondas rebotan en los objetos, ha existido durante décadas, utilizado principalmente por el ejército y el control del tráfico aéreo. Más recientemente, el radar también se ha implementado en vehículos de consumo, trabajando junto con cámaras para ayudar con funciones como advertencias cuando los autos se desvían de los carriles.

Pero el radar normal solo puede detectar objetos en movimiento. No puede detectar la elevación, como la altura de los puentes, y a menudo no puede diferenciar entre objetos cercanos, como una motocicleta al lado de un camión.

«Esta es la principal debilidad del radar actual», dijo Marenko.

La revolución de los radares israelíes tiene como objetivo crear automóviles más seguros
Arbe dice que su radar de alta resolución puede detectar objetos ocultos en movimiento, como peatones que emergen de entre autos estacionados (Arbe)

La mayoría de los sistemas para vehículos totalmente autónomos, así como los coches parcialmente autónomos y las soluciones de asistencia al conductor, también se basan en cámaras y, a veces, en LiDAR, que utiliza ondas láser para detectar objetos. LiDAR crea imágenes de mayor resolución que el radar y funciona en la oscuridad, pero es mucho más caro.

Incluso estos sistemas avanzados no son perfectos, dijo Marenko. «Si el sol brilla directamente sobre la cámara, es un problema», señaló. LiDAR también puede quedarse corto en nieve, niebla o luz brillante.

La tecnología de Arbe mejora el rendimiento del radar y elimina la necesidad de un LiDAR más caro. Arbe dice que es la única compañía en el mundo que ha desarrollado un radar de alta resolución, basado en tres chips de computadora: uno para transmitir, otro para recibir y otro para procesar imágenes.

“Es 50 veces mejor que el radar estándar actual”, dijo Marenko. «Es una solución mucho más segura». Los chips también contienen una solución incorporada para eliminar la interferencia, otro desafío común para el radar, dijo.

«No puedo dar mucho más detalle al respecto», dijo. «Pero es un enfoque único, y hoy somos la única empresa que tiene una solución a este problema».

El sistema de datos pesados ​​también funciona rápidamente porque su chip de procesamiento utiliza algoritmos para priorizar solo los datos más importantes que provienen del chip receptor.

“Comprendemos muy rápido, en nanosegundos, dónde hay objetos, y hacemos el fotograma de ultra alta resolución solo en áreas del entorno que tienen alguna información que es relevante”, dijo Marenko.

Es importante destacar que cuesta aproximadamente lo mismo que los sistemas de radar de auto estándar, lo que lo hace accesible. “Es una tecnología asequible aquí y ahora”, dijo Marenko. «No tienes que esperar 10 años hasta que baje el precio».

Pero la compañía señaló que aún se necesitarán algunas cámaras en los automóviles porque incluso los radares de alta resolución no pueden detectar el color ni leer las señales de tráfico. Eso podría lograrse trabajando junto con soluciones basadas en cámaras como la desarrollada por Mobileye, con sede en Israel, ahora parte de Intel.

Arbe comenzó concentrándose en vehículos totalmente autónomos, pero ha pivotado para abastecer a un mercado mucho más grande de vehículos que incorporan sistemas automatizados de asistencia al conductor (ADAS), como sistemas de frenado automático de emergencia y características que evitan que los autos se desvíen de sus carriles. Una mejor tecnología de detección también es clave para este mercado, que está creciendo a una tasa de más del 21% al año y se espera que tenga un valor de alrededor de $ 189 mil millones para 2026, según Allied Market Research.

“Decidimos construir una plataforma muy escalable”, dijo Marenko. La demanda de tales características está creciendo en casi todos los vehículos nuevos, mientras que los autos totalmente autónomos “tomarán mucho tiempo hasta que lleguen a la corriente principal”, agregó.

El mercado de ADAS también ha recibido un impulso en los últimos años gracias a los descuentos en seguros y los nuevos requisitos de seguridad, incluidas las regulaciones de la Unión Europea que harán que muchas características de seguridad avanzadas sean obligatorias para 2022 con el objetivo de salvar miles de vidas.

«Nuestro radar ofrece una solución completa para esto», dijo Marenko, y agregó que también se puede utilizar en maquinaria pesada, drones y otros vehículos especializados. «Esta es una edad de oro para los radares automotrices».

FuenteTOI

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