La segunda temporada se acelera para el Team Israel Start-up Nation

Los miembros del equipo, que vienen de todo el mundo y en su mayoría no son judíos, no solo pedalean duro, sino que sirven como embajadores de Israel.

Cuando el israelí Guy Niv hizo su viaje de bar mitzvah con su padre para ver el Tour de Francia, nunca imaginó que volvería 13 años después como ciclista. Niv, que ahora forma parte del Team Israel Start-Up Nation (ISN), es el primer israelí en completar la carrera ciclista más conocida del mundo. Recientemente se unió al equipo en Girona, España, para un campo de entrenamiento y regresó poco después a Israel justo antes de que el Aeropuerto Internacional Ben-Gurion cerrara durante una semana debido a la pandemia de coronavirus en curso.

Niv, que comenzó a montar en bicicleta como un pasatiempo a los 10 años, espera inspirar el interés de los niños pequeños por el ciclismo. A pesar de cierta incertidumbre sobre la próxima temporada de carreras debido al COVID-19, señala: “Estoy muy emocionado por la nueva temporada y por ver caras nuevas, incluidos grandes nombres, y trabajar con ellos y aprender de ellos. Mi motivación es muy alta».

En cuanto a su participación en general, “fue un sueño hecho realidad”, dice, manteniendo todo en perspectiva. “Al final del día, es un paseo en bicicleta. No cambia quién eres y qué le das al mundo».

Team Israel Start-Up Nation competirá en el nivel World Tour, el nivel más alto del ciclismo profesional, solo por la segunda temporada. El equipo contrató recientemente al cuatro veces ganador del Tour de Francia Chris Froome, quien actualmente está completando la rehabilitación de una grave lesión en bicicleta en California. Froome, de 35 años, ciclista británico nacido en Kenia, dejó claro en una reciente conferencia de prensa virtual que está muy comprometido con el equipo y con Israel.

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Guy Niv. Crédito: Foto Bettini.

Como él informa, “Este es un compromiso a largo plazo para mí. Me he comprometido hasta el final de mi carrera. Estoy dispuesto a dar todo lo que pueda para ayudar al equipo de todas las formas posibles, así como mejorarme y volver a la cima”.

Froome ahora será compañero de equipo con el también piloto estrella Dan Martin, quien terminó cuarto en la general en la Vuelta a España 2020 (una de las tres Grandes Vueltas del ciclismo, junto con el Tour de Francia y el Giro de Italia). Martin señala que está contento de correr con Froome y dice: “Estoy feliz de ver cómo se ha fortalecido el equipo; me da confianza. Sé cuánto puedo aprender de Chris y los demás. Juntos podemos convertirnos en un equipo más fuerte. Es un esfuerzo de equipo».

‘Verdadera deportividad y determinación’

El equipo debe gran parte de su éxito a la dedicación y pasión del copropietario del equipo, el multimillonario canadiense-israelí Sylvan Adams. Un motociclista ávido y consumado que ganó el Campeonato Mundial Masters 2017 en Manchester, Inglaterra, es copropietario de la Academia de Ciclismo de Israel, y el visionario y fundador detrás del Velódromo Sylvan Adams, el primer velódromo en Israel y el Medio Oriente.

El velódromo, una pista de carreras de bicicletas y una maravilla arquitectónica de Tel Aviv ubicada cerca del Estadio Atlético Hadar Yosef, se inauguró en 2018. Eso sucedió justo antes de que Israel organizara la 101a carrera ciclista del Giro d’Italia, la primera vez que se realiza al aire libre. de Europa. Adams supuestamente donó $ 80 millones para la carrera, en la que 175 personas pedalearon por todo Israel, incluida la etapa final de Beersheva a Eilat.

Adams, quien hizo aliá hace cinco años desde Montreal, ha estado a la vanguardia en mostrar a Israel de manera positiva frente a una audiencia internacional. Además de traer el Giro D’Italia a Israel, Adams llevó a la superestrella del fútbol Lionel Messi y a las selecciones nacionales de Argentina y Uruguay a Israel en noviembre de 2019 para una exhibición amistosa de fútbol. Adams está orgulloso de Israel y es práctico, siempre aprovechando la popularidad de estos visitantes de alto perfil en Israel y la amplia audiencia televisiva en torno a estos eventos. “Messi tiene 230 millones de seguidores en las redes sociales”, señala Adams.

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Chris Froome y Sylvan Adams. Crédito: Brian Hodes / Velo Images.

En 2018, Adams donó $ 5 millones a SpaceIL, la organización sin fines de lucro que casi aterriza la primera nave espacial israelí (» Beresheet «) en la luna. Y en 2019, ayudó a llevar a Madonna a Israel para actuar en el Festival de la Canción de Eurovisión, y señaló que tiene «300 millones de fanáticos de la música».

A Adams le gusta decir que se dedica a la «diplomacia, no a la política».

Agrega: “La cámara no miente. Estamos tratando de mostrar el verdadero rostro de Israel».

Si bien su generosidad se ve en muchos proyectos que promueven Israel, el ciclismo sigue siendo su verdadera pasión. Y cree firmemente que Israel Start-Up Nation «no es solo un equipo ciclista, sino una misión».

De hecho, ve a ISN como «el único equipo en el mundo que es el Equipo del pueblo judío».

Adams agrega que el proyecto tiene dos objetivos: promover el ciclismo en Israel y «promover el país de origen». Según explica, «representamos a nuestro país de origen en todo el mundo con verdadera deportividad y determinación».

‘Respetamos nuestras tradiciones culturales’

Los miembros del equipo, que provienen de todo el mundo y en su mayoría no son judíos, sirven como embajadores de Israel. Adams se esfuerza por llevar a los miembros del equipo a ver Israel, aunque el campo de entrenamiento de enero de este año se trasladó a España debido a la pandemia y las restricciones de viaje.

Froome espera con interés su próxima visita a Israel. “Mi única experiencia con Israel fue en el Giro de Italia 2018, y eso me impactó. No fue en absoluto lo que esperaba».

Cuando los miembros del equipo vienen a Israel, viajan a lugares tan importantes como el Muro Occidental de Jerusalén, la Iglesia del Santo Sepulcro, Yad Vashem y los bares, restaurantes y playas de Tel Aviv. “Les dejamos ver Israel, no predicamos”, dice Adams, quien confía en que los ciclistas hablarán de manera precisa y positiva sobre Israel cuando sean entrevistados por los medios de todo el mundo.

Los ciclistas incluso prueban Israel y la cultura judía en el camino; Adams se enorgullece de tener cenas de Shabat en equipo en todo el mundo. “En nuestros campos de entrenamiento, hacemos Kidush frente a todo el equipo. Esto está en nuestro ADN. Respetamos nuestras tradiciones culturales. Incluso en el Tour de Francia, Guy hizo Kidush, como lo hemos hecho como pueblo durante 3.000 años».

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Formación del Team Israel Start Up Nation en España. Crédito: Noa Arnon.

Cuando el ciclista canadiense, Guillaume Boivin, le dijo a familiares y amigos en 2015 que planeaba visitar Israel, se pusieron nerviosos. “Me sorprendió lo acogedor y cómodo que era”, informa Boivan, el primer ciclista reclutado por Adams. «Tel Aviv es una ciudad fantástica y todos estaban dispuestos a ayudar».

Boivin sigue siendo embajador de Israel y espera que sus compañeros de equipo tengan la misma experiencia que él. «Creo que todos deberían presenciar Israel, no solo escuchar historias, y experimentar lo que el equipo significa para los propietarios y creadores».

Adams espera traer nuevos miembros del equipo a Israel en las próximas semanas antes de viajar a Dubái para la carrera ciclista de siete días del United Emirates Tour del 21 al 27 de febrero. Si la pandemia coopera, entonces Froome hará su debut allí, en los Emiratos Árabes Unidos tras la reciente firma de los Acuerdos de Abraham con Israel, en el escenario mundial representando a Azul y Blanco.

FuenteJNS
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