miércoles, febrero 8, 2023

Laboratorio israelí cultiva protoesperma a partir de células madre, en un potencial avance de la fertilidad

El trabajo de los científicos en ratones sin esperma podría ayudar a tratar problemas humanos en el futuro.

Científicos israelíes creen que han encontrado una forma de que los ratones macho sin esperma produzcan descendencia. Si bien la investigación se encuentra en una etapa inicial, están trabajando en planes para probar el método y luego adaptarlo para los humanos.

Los científicos cultivaron pequeños testículos artificiales en microchips, usándolos para producir espermátides que a su vez pueden usarse para fertilizar óvulos.

Los investigadores detallaron su avance en un artículo para la revista revisada por pares Biofabrication.

La función del microchip es mantener automáticamente el ambiente ideal para las células. Los científicos tomaron células madre de los testículos y las cultivaron con éxito en los testículos artificiales, que a su vez produjeron espermátidas redondas. Estas son las formaciones de células que normalmente se convierten en espermatozoides, pero que se han utilizado con éxito para crear bebés animales y humanos.

Dentro de los próximos días, esperan enviar algunas de las espermátides a un laboratorio estadounidense que ayudará a determinar el mejor enfoque para la próxima etapa de la investigación: usarlas para fertilizar óvulos.

“Esta investigación representa un gran avance que podría proporcionar una forma para que los hombres infértiles que no producen esperma tengan hijos”, dijo a The Times of Israel el biólogo Prof. Mahmoud Huleihel de la Universidad Ben-Gurion del Negev, quien dirigió la investigación.

Prof. Mahmoud Huleihel
Prof. Mahmoud Huleihel. (cortesía de la Universidad Ben Gurion)

“También puede proporcionar una forma para que los pacientes jóvenes con cáncer, que aún no producen espermatozoides, conserven células antes de la quimioterapia que podrían usar más adelante en la vida para tener hijos.

“Los pacientes adultos con cáncer pueden congelar el esperma en caso de que la quimioterapia dañe la fertilidad, pero si los niños aún no producen esperma, hasta ahora no ha habido una solución para ellos”.

La investigación involucró a ratones jóvenes que aún no producen espermatozoides. Se recolectaron células madre de sus testículos y se colocaron en microchips que crearon lo que se consideró el entorno perfecto para su crecimiento.

Espermátides de ratón cultivadas a partir de células madre en un laboratorio de la Universidad Ben Gurión.
Espermátides de ratón cultivadas a partir de células madre en un laboratorio de la Universidad Ben Gurión. (cortesía de la Universidad Ben Gurión)

Después de cinco a siete semanas, Huleihel y su equipo observaron estructuras en forma de tubo que contenían células en etapa avanzada que se conocen como espermátidas redondas.

“Ya sabemos por investigaciones existentes que las espermátidas redondas se pueden usar para fertilizar óvulos, y ahora mismo estamos trabajando en la siguiente parte de nuestro experimento que hará exactamente esto: usar las espermátidas para fertilizar óvulos de ratones. Esperamos lograr esto dentro de un año o dos.

“También nos estamos preparando para aplicar este experimento a células de humanos. Si esto funciona, podría permitirnos cultivar células de humanos, lo que significa que no dependeríamos necesariamente de los espermatozoides para producir bebés. Podría haber beneficios significativos para los hombres interfilarios que no producen espermatozoides y para los niños con cáncer que quizás quieran tener sus propios hijos con el tiempo”.

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