Las bodegas de clase mundial de Israel en las colinas de Judea son una visita obligada para los conocedores más exigentes

“A partir del sionismo del siglo XX, hubo un crecimiento de viñedos específicamente para la producción de vino. Era volver a una tierra que 'sabe' cómo cultivar uvas para el vino”, dijo Talia Yashuv del Instituto de Arqueología de la Universidad Hebrea.

A la gente le puede resultar difícil creer que el pequeño Israel tiene más de 300 bodegas. Y estas bodegas difieren en casi todas las formas posibles, no solo en la variedad de uva y el tipo de vino, sino también en el clima, la altitud, la tecnología y todo lo demás. Los viñedos se cultivan desde los nevados Altos del Golán en el norte hasta el árido desierto de Negev en el sur. Como tal, todos los vinos varían mucho, y todos, desde los conocedores de vinos hasta los turistas ocasionales, deben probarlos, disfrutarlos y experimentarlos de primera mano.

Además, si bien algunos pueden pensar que Israel es algo tardío en la escena internacional del vino, en realidad, tiene miles de años de historia en la elaboración del vino, aunque con una brecha de unos pocos cientos de años.

Talia Yashuv del Instituto de Arqueología de la Universidad Hebrea, explicó esta anomalía en la rica herencia de la elaboración del vino en Israel, diciendo que “hay una brecha en la historia de varios cientos de años durante la época del Imperio Turco. Ese tiempo le falta a la cultura del vino israelí, a diferencia de Europa, que no tiene brecha. Sin embargo, a partir del sionismo del siglo XX, hubo un crecimiento de viñedos específicamente para la producción de vino. Era volver a una tierra que ‘sabe’ cómo cultivar uvas para vino”.

De hecho, mientras recorríamos Bin Nun, la primera de las cuatro bodegas visitadas en un viaje organizado por el Ministerio de Turismo de Israel, vimos antiguos lagares de vino de la época del Templo Sagrado. Si bien la datación exacta es difícil, la aparición de baños rituales junto a los lagares es una clara evidencia tanto del hecho de que eran lagares judíos como de la necesidad de la pureza ritual de los trabajadores. Esta estimación sitúa las prensas en más de 2.000 años, la última vez que el Segundo Templo todavía estaba en pie.

Las bodegas de clase mundial de Israel en las colinas de Judea son una visita obligada para los conocedores más exigentes
Créditos: Laura Ben-David

La gira se centró en el área de Judea, las estribaciones entre Tel Aviv y Jerusalén que, sorprendentemente, tiene más de 50 bodegas solo en esa región. Los visitantes de Israel ni siquiera necesitan viajar muy lejos para experimentar bodegas de clase mundial; Renta un auto y sin siquiera salir de la zona central, puedes recorrer numerosas bodegas en un día. (¡Solo asegúrese de tener un conductor designado!)

La bodega Bin Nun, en la región de Gezer, fue fundada por Danny Yaniv y Eddy Gandler en 2012. Yaniv, médico de medicina familiar, nos dijo que cuando compró el lugar, estaba lleno de espinas. “Yo era médico”, explicó. “No tenía idea de cómo cultivar vino. Pero estudié química y física. Y estudié producción de vino”.

Junto con Gandler y el enólogo Itzak Lotan, se propusieron crear vinos boutique de calidad, centrándose en producir vino tinto con una orientación clásica francesa e italiana mientras mezclaban variedades. Las variedades incluyen uvas Cabernet Sauvignon, Merlot, Marselan, Malbec, Petit Verdot y Sangiovese del viñedo Bin Nun, además de Cabernet Sauvignon, Merlot, Cabernet Franc y Petite Sirah en Giv’at Yesga’ahu en las colinas de Judea.

Se inicia la elaboración del vino en tanques de acero inoxidable importados de Italia; luego continúa en barricas de roble francés. Estos vinos kosher son excelentes, y con 40 000 botellas al año, incluida la exportación a los Estados Unidos y otros países, se puede decir que esta bodega boutique realmente está cumpliendo.

¿Las uvas recogidas a mano son mejores que las recogidas a máquina?

El recorrido continuó hasta la encantadora Bodega Bravdo en Carmel Yosef, donde el gerente de marketing Hadar Bravdo Elroy nos presentó sus deliciosos vinos. A diferencia de los fundadores de Bin Nun, que aprendieron su oficio para hacer vino, los fundadores de Bravdo ya eran especialistas en viticultura y enología de renombre internacional, y decidieron abrir una bodega para implementar sus conocimientos en vinos propios.

Los profesores Ben Ami Bravdo y Oded Shoseyov, ambos de la Universidad Hebrea, fundaron esta bodega, donde la agricultura y la ciencia se encuentran con el proceso de elaboración del vino.

Hadar Bravdo Elroy, hija del fundador Bravdo, disfrutó compartiendo historias y anécdotas, además de informarnos sobre la viña, los vinos y su proceso.

“Existe el mito”, dijo Hadar, “de que las uvas recolectadas a mano son mejores que las recolectadas a máquina. Es romántico, pero simplemente no es cierto”.

Quizás eso sea algo bueno porque, mientras que en 2001 comenzaron con 2.400 botellas, ¡ahora están produciendo más de 100.000 botellas al año! Eso sería mucho trabajo si todavía estuvieran recogiendo a mano todas esas uvas.

Se convirtieron oficialmente en kosher en 2009 y producen nueve tipos diferentes de vinos, todos producidos completamente en el lugar.

A continuación, nos dirigimos a la Bodega Kadma en Kfar Uriah, la única bodega en Israel que utiliza grandes toneles de arcilla (ánforas) en el proceso de elaboración del vino, reviviendo antiguas tradiciones de la región y combinándolas con tecnología moderna.

La fundadora Lina Slotzkin nos contó sobre sus raíces en Georgia, donde movió montañas para obtener las barricas de arcilla. Explicó los diferentes procesos utilizando el método del jarro.

“La fermentación en barrica es más lenta, más suave y más uniforme”, explicó. “Lleva más tiempo. Mientras que en una bodega ordinaria la fermentación tardaría unos 20 días, nuestro método tarda seis semanas. Luego, el vino se prensa y se devuelve a las jarras. La microoxidación que tiene lugar es muy diferente a la del acero inoxidable”.

Por supuesto, los barriles de arcilla de 500 litros de aspecto inusual son una atracción en sí mismos y, naturalmente, se utilizaron en el logotipo de Kadma. El vino no es kosher.

El día terminó con un recorrido por la Bodega Clos de Gat, una de las bodegas más prestigiosas y una de las pocas de Israel, lo que significa que no compran sus uvas en otros lugares.

El director de ventas y marketing, Gideon White, nos dio la visita y nos explicó el singular proceso empleado en la bodega, donde se utilizan enormes tinas de leche de acero inoxidable para hacer el vino porque utilizan la fermentación en tina abierta y necesitan una gran superficie para el oxígeno. para ayudar a la fermentación, que toma de siete a 14 días. Debido a este proceso abierto, mantienen todo cerrado y excepcionalmente limpio.

Las bodegas de clase mundial de Israel en las colinas de Judea son una visita obligada para los conocedores más exigentes
Créditos: Laura Ben-David.

Gideon explicó que debido a que el vino no es kosher, no hay restricciones sobre quién puede tocarlo, por lo que el enólogo puede manipular los barriles y conectarse directamente con el vino en cualquier momento. El treinta por ciento de sus vinos se exportan a los Estados Unidos, el Reino Unido e incluso a Dubái en los Emiratos Árabes Unidos, uno de los últimos socios comerciales de Israel como resultado de los Acuerdos de Abraham de 2020.

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