Los científicos israelíes tienen como objetivo movilizar las células que causan alergias para combatir el cáncer

Los tumores en ratones perdieron la mitad de su tamaño cuando se les inyectó eosinófilos, más conocidos por inducir alergias; También se han observado resultados prometedores en células tumorales humanas in vitro.

Los científicos israelíes están aprovechando las cualidades «destructivas» de las células que causan alergias, como parte de un intento audaz de ser pioneros en una nueva inmunoterapia para combatir el cáncer.

Un equipo de investigación de la Universidad de Tel Aviv ha descubierto que los eosinófilos, glóbulos blancos que inducen alergias, reducen significativamente el crecimiento de tumores humanos in vitro y tumores de ratón en el cuerpo.

Nueve días después de que se inyectaran eosinófilos a los ratones, el tamaño total de los tumores por ratón promedió la mitad del de los ratones a los que no se les inyectó.

Algunos estudios anteriores han sugerido que los eosinófilos pueden combatir el cáncer, pero el profesor Ariel Munitz dice que su investigación brinda la imagen más clara de su potencial y que su equipo es el primero en comenzar a desarrollar una inmunoterapia basada en eosinófilos.

El desarrollo recién está comenzando y es probable que lleve años, pero es emocionante ya que podría ofrecer un tratamiento de «doble bala» contra el cáncer, dijo Munitz.

Esto se debe a que su investigación concluyó que los eosinófilos combaten los tumores por sí mismos y también hacen que un mayor número de células T que combaten el cáncer se acumulen alrededor de los tumores. «La fuerza combinada de estos dos efectos podría ser muy prometedora en la lucha contra el cáncer», dijo a The Times of Israel.

Los científicos israelíes tienen como objetivo movilizar las células que causan alergias para combatir el cáncer
Imagen ilustrativa: un paciente con cáncer recibe inmunoterapia (AP foto / Elaine Thompson)

Munitz dijo que su equipo comenzó la investigación, recién publicada en la revista revisada por pares. Cancer Research, una revista de la Asociación Estadounidense para la Investigación del Cáncer, porque los eosinófilos son tan poderosos para causar alergias.

«Son tan destructivos que hay tres medicamentos que combaten el asma con solo atacar estas células sanguíneas», dijo. «Así que pensamos que si estas células pueden causar tanto daño, vamos a explorar qué pueden hacer en los lugares en los que realmente queremos que se dañen, es decir, en el caso del cáncer».

Observaron, como lo han hecho los científicos en el pasado, que los eosinófilos parecen acumularse naturalmente alrededor de algunos tumores en el cuerpo humano y parecen ralentizar el crecimiento tumoral.

Querían ver de cerca cómo funcionaba el proceso, por lo que realizaron experimentos de laboratorio. “Trabajando en el laboratorio, los pusimos en células tumorales y vimos que en realidad matan las células tumorales”, dijo Munitz.

El equipo también inyectó células tumorales a través de la cola de los ratones y luego inyectó eosinófilos en algunos de ellos. «En los ratones que recibieron eosinófilos, los tumores se redujeron al 50% del tamaño de los de los otros ratones, nueve días después de la inyección», dijo Munitz. Fue muy impresionante.

«Es más, hubo una duplicación de las células T, y se observó que las células T penetraban bien en los tumores», agregó.

Los científicos israelíes tienen como objetivo movilizar las células que causan alergias para combatir el cáncer
Prof. Ariel Munitz de la Universidad de Tel Aviv. (cortesía de la Universidad de Tel Aviv)

Munitz dijo que su equipo ha comenzado a trabajar en el desarrollo de tratamientos que estimulan los eosinófilos.

«Aumentar el número y la potencia de las células T es uno de los principales objetivos de los tratamientos de inmunoterapia administrados a los pacientes con cáncer en la actualidad», dijo. “En nuestro estudio, descubrimos una nueva interacción que convoca grandes cantidades de células T a los tejidos cancerosos, y nuestros hallazgos pueden tener implicaciones terapéuticas”.

“En última instancia, nuestro estudio puede servir como base para el desarrollo de medicamentos inmunoterapéuticos mejorados que empleen eosinófilos para combatir el cáncer de dos maneras: por un lado, los eosinófilos atacarán el cáncer directamente liberando sus propias proteínas destructivas, mientras que por el otro, aumentarán la cantidad de células T en el entorno del cáncer”.

«Creemos que el efecto combinado puede mejorar significativamente la eficacia del tratamiento».

FuenteTOI

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