Los Juegos Macabeos Europeos se desarrollaran en las instalaciones olímpicas construidas por los nazis

A ttravés de Europa, levantando polvo a medida que avanzan, ciclistas judíos llevan una antorcha al estilo olímpico desde Israel hasta Berlin. La próxima semana, 11 corredores dirigirán sus corceles de acero al famoso anfiteatro al aire libre de Berlín, el Waldbuehne, para ayudar a marcar el comienzo de los 14vos Juegos Europeos Maccabi, por primera vez en Alemania , en un lugar construido por los nazis para los Juegos Olímpicos 1936.

Otras competiciones se llevarán a cabo en el Estadio Olímpico, donde Hitler presidió la inauguración de los juegos de ese año.

Los ciclistas están siguiendo las huellas de los Jinetes Macabeos, que cabalgaban a través de Europa a principios de 1930 para promover los juegos, bajo al mandato británico en Palestina.

La ceremonia de apertura del 28 de julio, contará con las palabras del presidente de Alemania, Joachim Gauck, y un concierto de Matisyahu, Dana International y otros, y marcará el comienzo de 10 días de deportes, fiestas, un Limmud Alemania, evento de aprendizaje y mucho más. 2.300 atletas judíos de 36 países tomarán parte, y serán ovacionados por los fanáticos, transportados por el Consejo Central de los Judíos en Alemania, y las instalaciones deportivas, incluyendo el Olympiastadion de Berlín, estarán abiertas a todos, de forma gratuita y bajo fuertes medidas de seguridad.

Los atletas competirán en 19 deportes, así como un par de partidos de exhibición entre atletas judíos y estrellas alemanas de fútbol y baloncesto. El 31 de julio, van a tratar de romper el récord mundial Guinness para el mayor Kidush.

Los Juegos Europeos Maccabi surgieron del movimiento Maccabi, que se remonta más de un siglo a Turquía cuando los judios, entonces excluidos de los clubes deportivos locales, fundaronel Club de Gimnasia Israel en 1895.

Los primeros Juegos Europeos Maccabi se celebraron en Praga en 1929, y los segundos un año después en Amberes. Pero con el ascenso de los nazis, fueron prohibidas las asociaciones deportivas judías. Makkabi club de Alemania fue reinstalado hace sólo 50 años.

En 1969, se reanuda la competición cuatrienal, alternando cada dos años con los Juegos Macabeos en Israel.

Traer los Juegos Maccabi europeos a Alemania era una hazaña hercúlea, dice Alon Meyer, jefe de Makkabi Alemania.

«La gente me dijo que nunca podrían imaginar poner un pie en Alemania debido a que sus padres y abuelos fueron enviados lejos de allí», dijo Meyer, de 41 años, un hombre de negocios de Frankfurt, cuyo padre huyó de la Alemania nazi para Palestina». Ahora estas personas están regresando para ver los cambios y participar en el evento judío más grande jamás celebrado en suelo europeo».

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