Mylo: Una startup israelí que promociona un salvavidas virtual impulsado por inteligencia artificial, para prevenir ahogamientos en piscinas

Coral Smart Pool se dirige al mercado norteamericano, donde el número de piscinas residenciales sin supervisión está en aumento.

Las muertes por ahogamiento accidental son una plaga de los meses de verano y una de las cinco principales causas de muerte en niños menores de 14 años. Los profesionales de la salud, los padres y los activistas han estado trabajando para crear conciencia de que los ahogamientos pueden ocurrir de manera rápida y silenciosa, incluso en presencia de socorristas.

En los Estados Unidos, la mayoría de los ahogamientos fatales en niños ocurren en piscinas caseras, según los CDC. Los métodos de prevención comunes, a menudo exigidos por la ley, incluyen restringir el acceso a las piscinas residenciales mediante la creación de barreras físicas, la colocación de cubiertas o redes de seguridad y la instalación de cámaras de seguridad o alarmas de piscina que adviertan de la entrada no autorizada a la piscina o al perímetro de la piscina.

«Estos rieles de seguridad son insuficientes», afirma Shadie Bisharat, CEO de la startup israelí Coral Smart Pool (anteriormente Coral Detection Systems), el desarrollador de un dispositivo para piscinas que puede rastrear y monitorear a los nadadores y detectar posibles ahogamientos en piscinas, enviando alertas urgentes a los operadores.

Coral Smart Pool fue fundada en 2015 por los empresarios Eyal Golan (no el famoso y controvertido cantante israelí) y el Dr. Tamar Avraham, y lleva el nombre de Coral Sheri, una niña israelí de 11 años que se ahogó fatalmente con su amiga o Koren en la piscina privada de su casa Savyon en 2014.

Tras el trágico incidente, Golan, un experto en seguridad nacional, buscó tecnología para asegurar su propia piscina privada, pero se quedó con las manos vacías. Poco tiempo después, cofundó la empresa para aprovechar la tecnología avanzada en la lucha contra los ahogamientos accidentales.

Coral se propuso desarrollar un mecanismo de seguridad y detección que fuera más allá de la mayoría de los productos de detección disponibles en el mercado, dijo Bisharat en una entrevista reciente.

La mayoría puede «decirle que alguien entró a la piscina, pero no mucho más allá de eso», dijo. Coral utiliza sensores y cámaras sobre la piscina y bajo el agua para monitorear continuamente a las personas en la piscina y detectar signos y movimientos de ahogamiento utilizando inteligencia artificial (IA) y visión por computadora. Viene con una unidad doméstica separada que puede recibir alertas y una aplicación que lo acompaña que puede ver el interior de la piscina.

Mylo: Una startup israelí que promociona un salvavidas virtual impulsado por inteligencia artificial, para prevenir ahogamientos en piscinas
El Mylo ‘salvavidas virtual’ de Coral Smart Pool. (Cortesía)

Después de una etapa piloto de tres años con un producto beta, Coral está lanzando su dispositivo más nuevo, Mylo, promocionado como un «salvavidas virtual» para piscinas residenciales.

El dispositivo, dijo Bisharat, ha sido entrenado en cientos de horas de videos que muestran personas reales en peligro por el agua, así como escenarios simulados de ahogamiento, que conforman el software de propiedad de la compañía. «Hemos estado haciendo esta capacitación desde 2018 y hemos acumulado una gran cantidad de datos, cuatro años, que hacen que el dispositivo sea más inteligente. Así que tenemos esa ventaja», dijo.

La compañía ha presentado una serie de patentes para su tecnología.

Bisharat dice que Coral opera en el ecosistema IoT (internet de las cosas), específicamente en piscinas inteligentes, pero es la única compañía con cámaras bajo el agua, su principal diferenciador.

«Tenemos un producto que ha demostrado su eficacia en el mercado en la etapa piloto y para el que existe una gran demanda. Es el único producto que monitorea la actividad dentro de la piscina», explicó.

Mylo puede detectar dos tipos de ahogamientos, dijo Bisharat. «Una en la que las personas se hunden hasta el fondo, como los niños pequeños, y otra en la que muestran signos de angustia o antes de ahogarse.”

Enfatiza que el dispositivo no reemplaza de ninguna manera la supervisión cercana de un adulto para los niños, sino que funciona como una capa de seguridad adicional que puede alertarlos rápidamente del peligro a través de la aplicación que lo acompaña.

Bisharat se unió a Coral a principios de este año después de más de 15 años en la industria automotriz y de movilidad como ejecutivo en compañías con sucursales globales, y se desempeña como director de la junta en el Foro de Liderazgo de Israel, una organización que reúne a empresarios, empresarios y funcionarios gubernamentales.

«Después de 15 años en el espacio automotriz, quería hacer algo bueno, como ayudar a salvar vidas», dijo.

Bisharat actualmente lidera una visión más amplia para la compañía que describió como «salvar vidas primero, mejorar vidas en segundo lugar.”

El dispositivo Mylo de Coral está equipado con una serie de características que van desde el monitoreo de la calidad del agua para cosas como desechos y niveles químicos hasta aplicaciones de estilo de vida y bienestar.

«Puede cosas como controlar la temperatura del agua, monitorear los filtros, determinar la calidad y la salud del agua, y también contar las vueltas de una persona que nada, por ejemplo, calcular las calorías quemadas e incluso tomar selfies», dijo Bisharat.

El principal mercado de la compañía es Estados Unidos, donde hay unos 10 millones de piscinas, tanto privadas como públicas.

Bisharat dijo que el mercado de piscinas residenciales de Estados Unidos está creciendo rápidamente, especialmente después de la pandemia, y es probable que se duplique en los próximos años.

Coral ofrecerá dos modelos para Mylo; una compra única de aproximadamente $1,000-$1,500 o un modelo de servicio (suscripción) con tarifas mensuales, actualizaciones gratuitas y una conexión a una sala de control que manejará emergencias, «al igual que lo hacen las compañías de alarmas», dijo Bisharat.

«Este servicio también es aplicable a pequeñas piscinas comunitarias o piscinas compartidas» en áreas residenciales, agregó. Coral espera comenzar a lanzar el modelo de suscripción en 2024.

La startup emplea a una docena de personas, principalmente en Israel, hogar de las operaciones de I + D de Coral en Binyamina. Tiene una pequeña división de ventas en los Estados Unidos.

Coral ha recaudado alrededor de $6 millones en capital de riesgo.

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