Para combatir la obesidad infantil, los médicos israelíes prescriben una aplicación que ludifica la pérdida de peso

La pandemia ha acentuado el problema; con los niños que luchan por seguir los consejos de salud entre las citas con el médico, el software impulsado por premios podría ayudar a mantenerlos comprometidos.

El hospital más grande de Israel ha implementado la gamificación de teléfonos inteligentes para ayudar a abordar lo que los médicos dicen que es una crisis de obesidad infantil, una que ha empeorado durante la pandemia de coronavirus.

Los médicos les están diciendo a los pacientes jóvenes que luchan con el aumento de peso que usen una aplicación desarrollada en Israel llamada Rumble para rastrear los pasos tomados y otras formas de ejercicio.

Los datos no se quedan simplemente en el dispositivo: las buenas estadísticas se recompensan con «puntos de salud» que se pueden canjear por premios de la vida real, como golosinas saludables y equipos de ejercicio. Los niños también pueden optar por competir entre ellos por la cantidad de puntos que ganan.

Sheba Medical Center es el primer hospital del mundo en integrar Rumble, que ya lo utilizan cientos de miles de israelíes, en sus planes de tratamiento.

Después de un año piloto exitoso, durante el cual la aplicación se personalizó constantemente para adaptarse al uso hospitalario, ahora se ofrece a todos los pacientes con obesidad infantil. La compañía detrás de la aplicación ahora también está comenzando a comercializarla en hospitales estadounidenses.

“La obesidad se ha convertido en una de las enfermedades crónicas más comunes entre los niños”, dijo a The Times of Israel el pediatra y experto en nutrición Prof. Gal Dubnov-Raz, quien presentó la nueva tecnología a Sheba.

“Ha empeorado durante la pandemia, cuando el estilo de vida de los niños se deterioró notablemente en todos los aspectos y aumentó la proporción de obesidad. Pero la pandemia también impulsó el uso de la telemedicina, que se adapta perfectamente al tratamiento de la obesidad infantil.

Para combatir la obesidad infantil, los médicos israelíes prescriben una aplicación que ludifica la pérdida de peso
Una pantalla de la aplicación Rumble que muestra una competencia entre pacientes en Sheba Medical Center. (cortesía de Sheba Medical Center)

«Así que adoptamos la herramienta y la convertimos en nuestro principal modo de tratamiento incluso ahora, en tiempos de mucho menos distanciamiento social».

Los niños todavía son entrenados por nutricionistas y otro personal médico, incluidos pediatras, especialistas en medicina deportiva, nutricionistas pediátricos y deportivos, fisiólogos del ejercicio infantil y psicólogos deportivos. Pero la aplicación ayuda a superar el gran desafío del tratamiento: a saber, que los niños a menudo pierden interés en su programa de nutrición y salud entre esas reuniones.

Iris Shtein, ejecutiva de innovación de Sheba, dijo: “La incorporación de la gamificación ha demostrado mantener a los niños conectados y comprometidos durante mucho más tiempo. El éxito de esta cooperación tiene el potencial de llegar a la arena internacional y tener un impacto global no solo en los niños y los jóvenes, sino en las personas de todo el mundo”.

Mientras más usuarios realicen acciones que promuevan un estilo de vida saludable, más “monedas de salud” digitales ganan. Las monedas se obtienen dando un gran número de pasos al día, participando en entrenamientos, leyendo y viendo contenido de estilo de vida saludable y respondiendo cuestionarios personalizados.

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Un médico asesora a un paciente sobre obesidad infantil en Sheba Medical Center, refiriéndose a los datos de su aplicación que se utilizan para ayudar a perder peso. (cortesía de Sheba Medical Center)

Alon Silberberg, director ejecutivo de Rumble Wellness, la compañía detrás de la aplicación, dijo a The Times of Israel: “Es una sensación extraordinaria saber que nuestra tecnología ayuda a los niños a mantenerse activos y levantarse del sofá. Tiene un impacto crucial en su salud y autoestima. Los niños a menudo no tienen las herramientas o la fuerza de voluntad para embarcarse en este difícil viaje, y ahí es donde entra la tecnología.

“En el mundo en el que vivimos, los niños nacen con un estilo de vida lleno de pantallas y tecnología, que según muchos estudios conduce a la obesidad. Lo que hacemos es usar esas pantallas, o la tecnología que los niños han estado usando toda su vida, y utilizarla a su favor. Este proceso ocurre naturalmente porque los teléfonos inteligentes y las aplicaciones ya son una parte inseparable de la generación actual».

FuenteTOI
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