¿Qué quieren los evangélicos con Israel? Un nuevo documental busca respuestas

Por. Andrew Lapin

Los cristianos evangélicos se encuentran entre las mayores fuentes de dinero externo que fluye hacia Israel en la actualidad, en muchos casos superando el apoyo de los grupos judíos estadounidenses. Y aunque el gobierno israelí agradece ese apoyo, algunos críticos insisten en que sus intenciones en la región son turbias y están arraigadas en una teología bíblica fundamentalista que exige el conflicto en Tierra Santa y la eventual conversión de los judíos al cristianismo.

La realizadora de documentales ruso-israelí Maya Zinshtein explora la relación entre los evangélicos e Israel, y especialmente su creciente apoyo al movimiento de colonos israelíes, en su nueva película «Til Kingdom Come», ahora disponible para visualización digital a través de plataformas de cine virtual. Y aunque es una crítica de lo que ella llama la “clara agenda de derecha” de los evangélicos, reconoce que su apoyo a Israel es complicado.

“Hay tantos niveles en los que se puede explorar esta relación: a nivel de fe, a nivel político, a nivel personal solo con tus vecinos”, dijo. “Y es complicado. Nunca es en blanco y negro «.

El documental sigue a varios personajes en la relación evangélica-israelí, incluido un pastor en el condado de Bell, Kentucky, donde más del 30% de los residentes viven en la pobreza, que implora a su congregación que envíe miles de dólares a Israel basándose en la promesa bíblica de que Dios bendecirá a los que bendicen a los judíos (Génesis 12: 1-3); Yael Eckstein, director ejecutivo de la Confraternidad Internacional de Cristianos y Judíos, quien encabeza muchos proyectos de caridad interreligiosos en la región; y miembros del movimiento de colonos israelíes que se alinean con los evangélicos para impulsar la política estadounidense a su favor.

Zinshtein no es ajeno a explorar elementos controvertidos de la sociedad israelí: su película de 2016 «Forever Pure» examinó la base de fanáticos racistas del equipo de fútbol Beitar Jerusalem. Junto con su socia de producción, Abie Troen, una israelí estadounidense, Zinshtein habló con la Agencia Telegráfica Judía sobre el significado de «apoyo», lo que los judíos obtienen de la relación y la reacción de la película entre los judíos estadounidenses.

Esta conversación ha sido editada para mayor claridad y extensión.

JTA: ¿Qué queremos decir cuando hablamos del “apoyo” evangélico estadounidense a Israel? ¿Cómo ha definido el término en esta película?

Zinshtein: Es una gran pregunta. Y creo que la respuesta está en la palabra «apoyo». Porque la gente, creo, normalmente consideraría la palabra “apoyo” como algo objetivo. Pero en realidad es un término muy subjetivo.

Hace cuarenta años, este vínculo era un sucio secreto. El rabino Yechiel Eckstein [el difunto fundador de la Fraternidad Internacional de Cristianos y Judíos, y padre de Yael] fue expulsado de su sinagoga por trabajar con cristianos. Hoy es una gran transformación. Hoy en día está realmente coloreado como algo con lo que no puedes discutir porque solo si estás en contra de Israel rechazarás el “apoyo” a Israel. Pero creo que realmente es necesario analizar esta relación porque muchas de las cosas por las que estas comunidades están presionando son consideradas por muchos israelíes como lo opuesto al apoyo.

Les daré un ejemplo. Cuando [la organización cristiana estadounidense] Christians United for Israel [visita Washington] en la película, se ve a 5,000 evangélicos enseñar lo que deben decir a sus representantes en el Capitolio, y pedirles básicamente que presionen al entonces presidente Trump para que corte la ayuda al Palestinos. En ese momento, como israelí, estoy parado allí escuchando eso y sabiendo que la comunidad de seguridad del Estado de Israel está extremadamente en contra de cortar la ayuda porque la comunidad de seguridad del Estado de Israel sabe lo que significa tener una asistencia humanitaria. crisis en nuestras fronteras. Espera un minuto, ¿esto es apoyo de Israel? ¿O en realidad está promoviendo una agenda muy específica, que es una agenda bastante de extrema derecha, sobre este lugar?

Y, ya sabes, un mes después de este evento, Trump de hecho recortó la ayuda a los palestinos. Y luego, medio año después, Bibi Netanyahu se acercó a Trump y le pidió que se lo devolviera. Y Trump dijo que no.

Troen: Hay datos demográficos claros en este caso. Las [estimaciones] generosas de judíos en el mundo están por debajo de los 20 millones. Considerando que, en las estimaciones no tan generosas de los cristianos evangélicos, es de 600 millones y sigue creciendo. Es una de las religiones de más rápido crecimiento en el mundo. Y cuando pensamos en el hecho de que el pueblo judío en Israel [es parte de] su teología, eso es algo que si eres un político israelí o un judío, no puedes simplemente tirarlo y decir que no es relevante para nosotros porque realmente lo es.

¿Qué te atrajo a hacer esta película?

Zinshtein: Comencé la investigación en el verano de 2017. Estados Unidos tenía un nuevo presidente, el presidente Trump, y estaba muy claro que está ampliamente respaldado por esta comunidad [evangélica], y también que se han hecho promesas durante la campaña sobre Israel. Y por otro lado, aquí en Israel, todas las preguntas del apoyo cristiano son, básicamente, la mayoría de los israelíes dirían, «No sabemos» o «Hay cristianos que nos aman». Y eso es. Descubrí que es un campo realmente inexplorado. Hoy creo que juega un papel importante en nuestra política aquí, en nuestra relación con la comunidad judía en los Estados Unidos.

¿Cuál fue su reacción al estar en la iglesia de Kentucky que estaba enviando miles de dólares a Israel, y cuál fue su reacción al tenerte allí?

Troen: Curiosidad. Se trataba de personas que tenían banderas israelíes ondeando fuera de su iglesia, y muchas no habían conocido a un israelí, y mucho menos a un judío. Eso llevó a una gran cantidad de preguntas, tanto cuando la cámara estaba dentro como fuera de nosotros.

Es alucinante, solo visualmente, el tipo de cosas que vimos allí: la estrella de David en la cruz, cabezas de Ronald Reagan más grandes que la vida en los garajes de las personas. Y creo que hubo, desde el final, un coqueteo casi creciente por ver si nos convertíamos. Al final del día, querían bautizarnos en cámara.

También aprendimos mucho unos de otros como seres humanos. Nuestra esperanza era comprender lo que significaba la fe. Creo que tenemos varias respuestas a eso. Y también lo que significó la fe para una comunidad empobrecida [Bell es uno de los condados más pobres del país], y qué papel jugó Israel en su imaginación, esperanza y sueños.

También habló con varios judíos que han maniobrado a través de esta relación para sus propios fines. ¿Qué leíste sobre ellos?

Zinshtein: Fue realmente asombroso ver cómo hay ciertas [áreas de discusión en las que] la gente del lado judío del vínculo simplemente no va allí, porque si [lo hacen], toda esta estructura simplemente colapsará. Fue realmente interesante ver cómo navegan constantemente dentro de esta cosa. Por supuesto que lo sé, y ellos lo saben, hay un enorme elefante en la habitación.

Cuando Sondra Oster Baras [fundadora de Amigos cristianos de las comunidades israelíes, una organización que anima a los cristianos a apoyar los asentamientos en Cisjordania] se para allí sosteniendo la Biblia y dice: «Esta es mi Biblia, y tienes un poco aquí, pero todo esto lo compartimos”- ¡ese “poquito” es Jesús! No es pequeño, en realidad es bastante grande. Y todavía es realmente convincente. [Ella es alguien que] sabe cómo tener esta conversación y simplemente ignora, ya sabes, algunas situaciones en las que la ironía realmente te está gritando.

Troen: La única anécdota que puedo compartir es el momento en que me sentí más judío en mi vida, y cuando sentí lo que realmente significa ser una minoría. Filmamos con el jefe [colono israelí] de la región de Samaria en el Comité de Estudio Republicano, que es el grupo religioso más grande del Capitolio. Y era una sala repleta de destacados congresistas, senadores y asistentes, jefes de fundaciones, todos religiosos, cristianos. Comenzaron con una oración. Y fue seguido elogiando el hecho de que las personas transgénero habían sido excluidas de las [fuerzas armadas] estadounidenses ese día. Y la sala estalló en un aplauso eufórico.

Y después de que esto sucedió, el jefe de la región de Samaria subió al escenario y se le pidió que hiciera su presentación sobre la profecía que se hizo realidad y por qué necesitamos el apoyo cristiano evangélico para apoyar los asentamientos. Y comenzó diciendo: «Somos grandes amigos, tú y nosotros». Y fue casi cómico, ver una habitación llena de cientos de cristianos y un pequeño séquito judío que decía: «Somos grandes amigos», como si estuviéramos juntos en esto. Y no fue tan cómico darse cuenta de que estaba diciendo esto después de que la sala estalló en aplausos por la prohibición de las personas transgénero en el [ejército] estadounidense.

Para mí, fue darme cuenta del hecho de que las personas transgénero, al igual que los judíos, son un símbolo en la imaginación de este grupo más grande. Y ser un símbolo en la mente de otras personas es un lugar muy extraño para estar.

Zinshtein: Cuando el lado judío del vínculo dice: «Somos grandes amigos, estamos trabajando juntos», casi siento como si hubiera un enorme elefante y una pequeña hormiga en su espalda.

Uno de los cristianos me dijo, y realmente aprecié la honestidad, me dijo: “Escucha, necesitas entender. Cuando te dicen que te aman, quieren decir que aman a Jesús. No es personal para ti. Eres la clave, no podemos hacerlo sin ti. Y sabemos lo que pasa con la llave cuando la puerta está abierta «. Y ese fue un momento en el que dije: «Ahora lo entiendo».

¿Qué le gustaría que pensaran los judíos estadounidenses que ven su película?

Zinshtein: Abie y yo ya hemos tenido bastantes charlas en festivales de cine judío, en sinagogas. Creo que este tema realmente molesta a la comunidad judía. Y muchos de ellos me han estado diciendo: «Finalmente, alguien habla de esto». Como israelí, también me preocupa el rumbo de nuestra relación. Y lo que significa cuando el primer ministro de Israel le dice al pastor [John] Hagee que él es nuestro mejor amigo. Realmente creo que la comunidad judía en los Estados Unidos, y la comunidad israelí, deberíamos tener conversaciones sobre eso.

Es cierto que tienes un nuevo presidente, Biden, pero los cristianos evangélicos no están a punto de desaparecer. Entonces estos poderes llegaron para quedarse. Hoy en día, según las cifras, un tercio de todos los [programas] de aliá son financiados por cristianos evangélicos. Entonces, el dinero judío está bajando y el dinero cristiano está subiendo. ¿Qué pasará en 10 años? ¿Cómo está afectando este vínculo a las generaciones más jóvenes de judíos estadounidenses?

Tenemos preguntas y respuestas fascinantes, y no diré dónde, pero no en Nueva York y Los Ángeles, más en los lugares rurales donde la comunidad judía es pequeña, realmente están luchando [con esta relación]. Tienen miedo de venir a la sesión de preguntas y respuestas. [Preguntan,] «¿La federación judía va a poner su logo en la publicidad? ¿O deberían ser más cautelosos?» Estas son áreas donde la comunidad judía es un lugar diminuto dentro de una enorme comunidad de evangélicos. Y en cierto nivel están trabajando juntos, necesitan cooperar. Y en realidad sienten, en el terreno, que esta es una relación desigual.

Sé que hay mucha gente encantadora [evangélica]. Los conocí. Me abrieron sus casas. Nunca es en blanco y negro. Pero hay preguntas que hacer. ¿Cuáles son las consecuencias de sus acciones?

FuenteJTA

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