Recordando Janucá de 1917 y la liberación de Jerusalén

El 9 de diciembre de 1917, las fuerzas británicas aceptaron la rendición turca de Jerusalén. Dos días después, las fuerzas británicas entraron oficialmente en las murallas de la ciudad.

Mientras el mundo se vio envuelto en un brutal conflicto armado de un alcance sin precedentes, en Tierra Santa se desataron combates entre las tropas aliadas y los turcos otomanos (aliados con las potencias centrales) que habían gobernado la tierra durante la mayor parte de los últimos 400 años. El 30 de octubre, la ciudad estratégica de Beer Sheva cayó ante los aliados que luego se dirigieron hacia Jerusalén.

Un despacho de Londres, el 24 de noviembre, informó que la mezquita que contenía la tumba del profeta Samuel fue bombardeada. Los británicos tomaron por asalto el antiguo sitio de Mitzpeh, 5,000 yardas al oeste de la carretera Jerusalén-Nablus. La gran batalla por Jerusalén estaba en pleno apogeo. La caballería británica se abrió paso ferozmente hacia Jerusalén.

El 11 de diciembre, el segundo día de Janucá, las tropas británicas marcharon hacia Jerusalén. El comandante británico, el general Edmund Allenby, entró respetuosamente a sus murallas a pie a través de la Puerta de Jaffa.

Multitudes emocionadas se alinearon en las calles de Jerusalén para dar la bienvenida a los libertadores de la ciudad. Su sola presencia significó el fin del terrible sufrimiento que el pueblo de Jerusalén había soportado durante la guerra.

Un oficial británico describió su entrada a Jerusalén y la recepción por parte de sus residentes de esta manera: «Enjambres de niños, árabes, judíos y cristianos, corrían con nosotros mientras marchábamos, y la población clamaba hacia cualquier punto de vista, saludando y aplaudiendo. sus manos, animando y cantando. Los judíos vestidos con ropa europea llegaron corriendo, nos señalaron a cualquiera de nosotros, lo estrujaron de la mano y, hablando con entusiasmo en un inglés quebrado, dijeron que ellos, el pueblo de Jerusalén, habían estado esperando… dos años y medio».

Un periódico judío, The London Jewish Chronicle, tituló el evento como «El levantamiento de Jerusalén», describiendo la conquista aliada como un «evento de época». El rabino Hertz, rabino jefe del Imperio Británico, emitió una declaración vinculando la entrada británica a Jerusalén con la festividad de Janucá: “Jerusalén, que durante siglos ha sido el majestuoso polo de amor y reverencia del mundo, ahora está en manos británicas. Y esta emocionante noticia nos llega el día en que los judíos celebran la fiesta macabea. En este día, hace 2.080 años, los Macabeos liberaron a la Ciudad Santa del opresor pagano y así cambiaron el futuro espiritual de la humanidad”.

El día de la toma de Jerusalén, los ciudadanos de la ciudad se levantaron temprano y salieron a las calles; primero con vacilación, solo para ver si efectivamente el frente turco había caído. La ciudad tardaría un tiempo en recuperarse.

En el primer mes después de la rendición, no había cambiado mucho. Los residentes aún no se habían recuperado de la hambruna que había devastado la ciudad durante la guerra y no se habían curado de sus enfermedades. Los jóvenes estudiantes de la escuela todavía estaban distantes de sus padres en los países en conflicto. Todos estaban esperando ayuda adicional que, con suerte, llegaría de lejos. Mientras tanto, se reanudó la comunicación con los residentes de Tel Aviv y Jaffa. Fueron liberados unas semanas antes de que Jerusalén fuera liberada.

Sin embargo, Jerusalén comenzó a revitalizarse. Se construyeron nuevas infraestructuras e instalaciones. El gobernador militar de Jerusalén recientemente designado, Ronald Storrs, importaba cantidades importantes de trigo de Egipto todos los meses. Se instalaron tuberías para permitir la entrada de agua a la Ciudad Vieja.

Una señal notable de revitalización y crecimiento fue cuando la piedra angular de la futura Universidad Hebrea se colocó en su futuro sitio en el Monte Scopus el 10 de abril de 1918.

Jerusalén había vuelto a resistir.

Setenta y cinco años después, el 10 de diciembre de 1992, Anna-Grace Lind, residente de Jerusalén, vio de nuevo a Allenby entrar en Jerusalén. Esta vez, el vizconde Allenby, el sobrino nieto del general, entró en la ciudad con el alcalde de Jerusalén, Teddy Kollek. Los eventos conmemoraron el 75 aniversario de la rendición otomana a los británicos. Kollek declaró: «Los británicos fueron recibidos por igual por judíos, cristianos y musulmanes, todos los cuales sufrieron bajo 400 años de dominio turco».

Hoy, la Puerta de Jaffa es un recordatorio de la escena de la marcha triunfal hacia Jerusalén.

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