TikTok plantea riesgos de seguridad potenciales para Israel, explican expertos

Es "una herramienta y un arma muy útiles para recopilar información y comprender la opinión pública israelí para inclinarla a favor de China", dice Zineb Riboua, del Instituto Hudson.

Shou Zi Chew, CEO de TikTok, testificó ante el Congreso el 23 de marzo que no ha visto evidencia de que el gobierno chino tenga acceso a los datos de la popular plataforma de redes sociales de propiedad china. «La conclusión es esta: datos estadounidenses almacenados en suelo estadounidense por una compañía estadounidense supervisada por personal estadounidense», testificó.

Los legisladores de ambos lados del pasillo no le creen a Chew, y expresan su preocupación de que Beijing esté involucrado en la red y pueda usarla para robar datos y difundir mentiras. Los críticos, algunos de los cuales piden una prohibición de TikTok en Estados Unidos, citan la creciente evidencia de espionaje de otras entidades de propiedad china, como la compañía de tecnología Huawei.

Timothy Heath, investigador senior de defensa internacional de RAND Corporation, dijo a JNS que hay dos problemas de seguridad importantes con TikTok.

«La primera es que se está utilizando como una plataforma para promover la propaganda china, y la segunda es que se está utilizando para recopilar los datos de sus usuarios», dijo.

Actualmente no hay evidencia de que China esté usando TikTok para ninguno de los dos propósitos, pero tiene la capacidad de hacerlo. «Mientras sea propiedad de una empresa china, TikTok sigue siendo un riesgo para la seguridad nacional», dijo Heath. «TikTok es un riesgo siempre que esté obligado a cumplir con las agencias de inteligencia chinas”.

Los defensores de una prohibición nacional de TikTok han propuesto varias leyes, incluida la Antisocial CCP Act (S. 5245) presentada por el Senador Marco Rubio (R-Fla.). El proyecto de ley tiene como objetivo bloquear y prohibir todas las transacciones de cualquier compañía de redes sociales bajo la influencia de China, Rusia y varios otros países, a menos que el país se deshaga por completo de la propiedad.

La Ley Restrict (S. 686), patrocinada por el Senador Mark Warner (D-Va.), le daría al poder ejecutivo una autoridad más amplia para identificar y restringir las redes sociales que constituyen una amenaza para la seguridad nacional.

«Medios, motivación e historial de robo de datos de usuarios»

Mark Montgomery, miembro principal y director principal del Centro de Innovación Cibernética y Tecnológica de la Fundación para la Defensa de las Democracias, dijo a JNS que apoya la Ley Restrict «porque necesitamos algo para el día después de TikTok”.

TikTok tiene los medios para recopilar datos de los usuarios y la motivación para hacerlo, dado el historial de robo de propiedad intelectual de China, según Montgomery, quien también es contralmirante retirado de la Marina de los Estados Unidos. ByteDance, propietaria de TikTok, despidió a cuatro empleados después de que la investigación de un bufete de abogados externo revelara que accedieron a datos de dos periodistas y otros usuarios estadounidenses, señaló Montgomery.

«TikTok claramente tiene un medio, una motivación y un historial de robo de datos de usuarios», dijo. Esto por sí solo es suficiente para justificar una prohibición nacional de la aplicación, dijo.

Israel ha dado la bienvenida a TikTok, y el Primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, abrió una cuenta de TikTok en diciembre de 2020 para promover la vacuna COVID-19. El primer ministro permanece activo, con más de 500,000 seguidores y 4.2 millones de me gusta. La publicación más reciente fue el 29 de marzo.

TikTok representa un riesgo para la seguridad nacional israelí y estadounidense, ya que ambos países son vulnerables a la desinformación en línea, según Montgomery. En un análisis que publicó en febrero de 2022, Montgomery comparó la desinformación china que culpa a Estados Unidos por los orígenes de la pandemia con una conspiración de que la KGB promovió que el VIH y el SIDA eran armas biológicas estadounidenses.

«Tanto Israel como Estados Unidos son democracias abiertas y tienen vulnerabilidades similares», dijo Montgomery. «Pero hay una diferencia importante. Hasta ahora, Israel ha sido más reservado en sus tratos con China.”

Montgomery agregó que China no ve a Jerusalén como un competidor, como lo hace Washington. Sin embargo, esto no impediría que el gobierno chino espíe a Israel en un esfuerzo por robar tecnología israelí y promover sus propios intereses, dijo.

Zineb Riboua
Zineb Riboua. (Crédito: Instituto Hudson)

Zineb Riboua, investigador asociado y gerente de programas del Centro para la Paz y la Seguridad en el Medio Oriente del Hudson Institute, estuvo de acuerdo.

«Dada la posición de liderazgo de Israel en innovación, desarrollo tecnológico e inteligencia artificial, China considera a Israel un socio importante», dijo Riboua a JNS. «Es una nación emergente de Oriente Medio y un aliado clave de Estados Unidos”.

El presidente chino, Xi Jinping, está ansioso por tener a Israel como socio estratégico, agregó.

«TikTok es una herramienta y un arma muy útil para recopilar información y comprender la opinión pública israelí. Puede ser muy útil espiar a empresarios, expertos en tecnología e inversores israelíes para influir en la opinión pública a favor de China», declaró Riboua.

No está probado, pero China bien puede estar usando TikTok para espiar a los israelíes, según Riboua.

«Según los informes, China creó expedientes sobre estadounidenses prominentes y aquellos provenientes de países aliados como Australia, Canadá y Gran Bretaña en 2020 con conjuntos de datos robados y disponibles públicamente», dijo. «Uno puede sospechar que China está tratando de lograr objetivos similares en Israel”.

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