sábado, enero 28, 2023

«Una pandemia de salud mental»: un terapeuta israelí advierte sobre los efectos duraderos de la COVID

Los funcionarios de salud de todo el mundo están tratando de crear conciencia sobre las consecuencias a menudo invisibles del contagio global; la OMS destaca un aumento del 25% en la ansiedad y la depresión.

Las vacunas contra la COVID están funcionando y las muertes están disminuyendo, pero el impacto psicológico de la pandemia en la sociedad sigue siendo insoportable.

Al celebrarse el Día Mundial de la Salud Mental esta semana, los líderes de la salud mundial instaron a tomar medidas para hacer frente a un aumento del 25 por ciento en la ansiedad y la depresión, y un importante psicólogo israelí expresó su preocupación de que se esté produciendo una «pandemia de salud mental».

Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la Organización Mundial de la Salud, declaró que «en los años anteriores a la pandemia, la Organización Mundial de la Salud estimó que los casos de depresión estaban en aumento.

«Luego vino COVID-19, que desencadenó al menos un aumento del 25% en la ansiedad y la depresión, con profundas consecuencias sociales y económicas”.

El Día Mundial de la Salud Mental, que se celebró el lunes, marcó el lanzamiento de una campaña de la OMS para «hacer de la salud mental y el bienestar para todos una prioridad mundial”.

Ghebreyesus escribió: «Si bien el tema de la salud mental es generalmente menos tabú que hace 10 años, con directores ejecutivos, celebridades y estrellas del deporte que se abren cada vez más sobre sus propias luchas con la ansiedad y la depresión, todavía hay un largo camino por recorrer, especialmente con respecto a problemas graves de salud mental como la psicosis”.

El jefe de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, habla durante una conferencia de prensa en una cumbre de la UE en África en Bruselas.
El jefe de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, habla durante una conferencia de prensa en una cumbre de la UE en África en Bruselas el 18 de febrero de 2022. (Johanna Geron / Foto de la piscina vía AP)

En Israel, el destacado psicólogo clínico de la salud, el profesor Golan Shahar, de la Universidad Ben Gurion, dio una visión general de la situación, y consejos para los padres, en una entrevista con The Times of Israel.

«Mi mensaje es: cuidado», dijo. «Hay una pandemia de salud mental. ¿Afecta a todos? No But pero la pandemia ha generado resultados de salud mental a largo plazo”.

The Times of Israel: ¿Qué tiene en mente esta semana, al conmemorar el Día Mundial de la Salud Mental?

Prof. Shahar: El impacto de la pandemia. ¿Ha producido un aumento de los problemas de salud mental en todo el mundo? La respuesta es sí, de una manera asombrosa. Algunos expertos creían que la pandemia de COVID sería seguida por una pandemia de salud mental, que incluiría un aumento en la ansiedad, la depresión, la violencia y otros problemas de salud mental. Y tristemente, tenían razón.

Todo esto está muy bien documentado. Mi mensaje es: cuidado, hay una pandemia de salud mental. ¿Afecta a todos? No. Algunos son más vulnerables que otros. Aquellos que estaban ansiosos antes del inicio de COVID-19 han estado particularmente sujetos a un aumento de la ansiedad. Afecta a otros también, y tiene muchos elementos diferentes. Por ejemplo, la ansiedad económica, aunque no es una afección ampliamente diagnosticada, es onerosa. Por lo tanto, no está afectando a todos, pero la pandemia ha generado resultados de salud mental a largo plazo.

Psicólogo Prof. Golan Shahar. (cortesía de la Universidad Ben Gurion)
Psicólogo Prof. Golan Shahar. (cortesía de la Universidad Ben Gurion)

Hemos visto investigaciones sobre aumentos en los diagnósticos. Por ejemplo, un estudio de big data mostró que el número de adolescentes en Israel diagnosticadas con depresión casi se ha duplicado desde antes de la pandemia. Pero, ¿cree que los diagnósticos muestran el alcance total del problema?

No. Solo parte del aumento ha sido detectado por maestros, médicos, profesionales de la salud mental y otros. Para decirlo de otra manera, a menos que las personas estén muy bien capacitadas, es probable que se pierdan muchos casos de depresión, violencia y otros problemas. La capacitación en salud mental es más importante que nunca.

¿Puede explicar la naturaleza de las dificultades que enfrentan los niños y adolescentes? ¿Todavía hay secuelas de los encierros?

Absolutamente. Los encierros y el cambio temporal del contacto cara a cara al uso de Zoom y otros medios electrónicos de comunicación han dejado un impacto en la socialización. Es absolutamente un efecto duradero. La ausencia de interacción social en un momento determinado puede dejar a los niños y adolescentes, incluso mucho después, con depresión, trastornos de la alimentación e incluso pensamientos suicidas. Para algunos, tuvo un efecto muy duradero.

¿Los maestros están bien posicionados para detectar esto?

No siempre. E incluso cuando un maestro puede ser consciente de que algunos de sus estudiantes se sienten solos, no necesariamente son conscientes de cómo puede convertirse en una condición clínica. Tengo pacientes que no estaban deprimidos durante las oleadas de COVID, pero que se sentían aislados y solos en ese momento, y cuya soledad se ha traducido desde entonces en depresión clínica.

¿Qué podría hacer que el sistema educativo sea más eficaz para detectar problemas relacionados con la salud mental y el bienestar?

El Ministerio de Salud y el Ministerio de Educación deben realizar un esfuerzo conjunto para crear conciencia en las escuelas, entre los profesionales de la atención primaria de salud y entre los trabajadores sociales. El sistema de psicólogos escolares carece de personal y es necesario incorporar más psicólogos escolares y aumentar la capacitación en el campo. Debería haber más capacitación para los maestros, especialmente en herramientas que sean buenas para la detección y la prevención y que permitan la intervención temprana.

Muchos padres estarán preocupados al escuchar el alcance de sus preocupaciones. ¿Qué pueden hacer para cuidar mejor a sus hijos?

No asuma que solo porque el niño parece no mostrar síntomas de angustia, se encuentra bien. Indague activamente, con empatía, sobre su bienestar. Sí, es posible que lo alejen, pero no se abstenga debido a esta preocupación. Comprenda que incluso los niños que alejan a sus padres en realidad aprecian que se les acerque. Siempre y cuando se haga con compasión, los padres deben sentirse seguros de superar la resistencia.

Se informa a los lectores en Israel que se han visto afectados por los problemas planteados en este artículo que todos los proveedores de atención médica (HMO) ofrecen una variedad de servicios relacionados con la salud mental, al igual que varias organizaciones sin fines de lucro, incluida Eran, la organización dedicada a «primeros auxilios emocionales.»Los detalles de la línea directa de Eran se encuentran aquí.

TE PUEDE INTERESAR

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí

Últimas publicaciones