¿Qué hace que un Hogar Judío sea Judío?

Están llenos de objetos étnicos y religiosos, y objetos cotidianos imbuidos de un significado especial.

En el judaísmo y, me imagino, en la mayoría de las otras tradiciones religiosas, lo espiritual es material. Sin las cosas, en todo su sentido, no hay Pascua, solo una idea de Pascua; y una idea débil y difusa sería, como el honor, la lealtad y el remordimiento, como, tal vez, Dios, y más seguramente, el monoteísmo. Las cosas denotan la pertenencia de uno, la participación de uno, posiblemente las convicciones de uno.

Escuche a los judíos interrogarse unos a otros sobre la intensidad de su compromiso y conexión con ciertos indicadores fundamentales de la vida judía consciente e intencionalmente vivida. Por lo general, no preguntan, deuteronómicamente: «¿Crees en Dios con todo tu corazón, toda tu alma y todas tus fuerzas?». No preguntarán, decalógicamente: «¿Recuerdas que Dios descansó el día de reposo santificándolo?”.

Más bien, preguntan sobre la materialidad de las creencias y hábitos de convicción vividos: «En sábado, ¿conduces tu automóvil? ¿Llevar llaves? En su casa, ¿separa sus platos de carne y leche en diferentes gabinetes y tiene dos lavabos?”.

Cultura Material en el Hogar Judío

¿Dónde están la mayoría de estas cosas que apuntan hacia y crean la vida y la identidad judía, pero en el hogar? Dentro de los hogares judíos, las cosas, las personas e incluso los momentos del día y las estaciones del año y de la vida interactúan en un proceso fluido, a través del cual las cosas hacen que el hogar sea judío, por el cual las cosas son animadas por la vida judía y absorbidas por ella de maneras específicamente judías.

En mi investigación antropológica sobre la cultura material judío-estadounidense en los hogares, he estado observando cómo mis informantes humanos, los creadores y guardianes de los hogares judíos (más a menudo mujeres que hombres, pero no siempre), reflexionan sobre cómo las cosas hacen que sus hogares sean judíos, y cómo las cosas que se encuentran en el hogar facilitan la vida judía y crean, mantienen y transmiten identidades judías.

Me han llamado la atención una y otra vez: Si los informantes no provienen de hogares ortodoxos, y si no son rabinos, rutinariamente expresan ansiedad de que pueda haber venido al lugar equivocado y estoy perdiendo el tiempo. A pesar de un inventario impresionante que acabamos de hacer juntos en un hogar de más de mil cosas judías, algunos están obligados a afirmar que su hogar judío todavía no es «lo suficientemente judío» o «realmente judío».

Tres categorías de objetos me ayudan a comprender y experimentar lo que estoy viendo.

Objetos Articulados

Primero, ciertos marcadores estándar sirven como «signos» o «indicaciones» inequívocas de que un hogar judío ha sido construido intencionalmente–y está siendo construido continuamente, por los objetos mismos y por una variedad de interacciones que las personas tienen con estos objetos. Llame a esta primera categoría de objetos: articulados, reveladores, evidentes por sí mismos e inequívocos. Uno podría llamar a los objetos en esta categoría: signos que dicen «un judío vive aquí»; accesorios que dicen: «Soy necesario en la vida judía»; o catalizadores que dicen: «mi sola presencia crea formas judías de ser y hacer». A menudo son los tres: signos, accesorios y catalizadores.

Tales cosas en esta categoría facilitan, instigan o sugieren formas judías de ser, crean y refuerzan identidades judías, y sirven como recordatorios de que el hogar de uno es judío.

Una informante ha descrito tales objetos como los guardianes de límites que ella establece para distinguir y proteger la identidad judía de su hogar del mundo en gran parte no judío en el que vive su familia. Se podría decir con la misma facilidad que no es este informante quien configura los objetos para crear límites, sino los objetos mismos que crean un mundo delimitado en el que vive mi informante.

En los hogares judío-estadounidenses, los objetos más familiares y visibles en esta categoría pueden incluir una mezuzá [pergamino y estuche colgado en las puertas], decoraciones de Hanukkah, candelabros del sábado que se exhiben y usan, una copa de vino Kidush (a menudo plateada), un libro de oraciones, una Biblia y otros textos judíos sagrados antiguos, un calendario judío (distribuido por una sinagoga, carnicería kosher o funeraria judía), un cajón de yarmulkes (kipot) cosechados de varias celebraciones, una menorá de Hanukkah, obras de arte representación de Jerusalén, exhibiciones de Año Nuevo, Hanukkah, y tarjetas de felicitación de Pascua que cambian con la temporada, imágenes artísticas sentimentales o nostálgicas de madres shtetl serenas con pañuelos encendiendo velas del sábado o viejos rabinos barbudos adorando y estudiando en aldeas europeas destruidas, cajas de monedas tzedakah [caridad] designadas para alguna causa judía o caridad, vinos kosher, panes de jalá, cajas de matzá.

Y casi cualquier cosa con letras hebreas escritas en ella: desde una ketubah iluminada (contrato de boda) y letras hebreas en colores primarios imantadas en un refrigerador hasta una lata roja y blanca de Coca-Cola israelí, traída como recuerdo de un vuelo de El Al a Israel.

Las cosas que son signos, accesorios y catalizadores ingresan a la casa de una variedad de maneras: como compras, recuerdos, regalos (de familiares, amigos y la comunidad judía), herencias, legados. A veces son «prestados» silenciosamente de las sinagogas, en una especie de préstamo subrepticio de por vida. A veces se adquieren una vez en la vida, como un par de palitos de vela de plata; a veces se vuelven a adquirir anualmente y se consumen o agotan, como las velas de Jánuca o un calendario judío; y a veces se adquieren anualmente, y después de que han superado su uso previsto inicial, se guardan y transforman. Estoy pensando en etrogs (limones utilizados en el festival de Sucot) convertidos en pomanders (para oler al final del sábado en la ceremonia de Havdalá) y pedazos de afikoman (el matzá que se esconde y luego se encuentra en el seder de Pascua) colgados sobre las puertas como amuletos para aumentar la bendición.

Esta primera categoría abarca un subconjunto de objetos cuya ausencia o prohibición de uso en momentos específicos apunta en voz alta, articulada y evidentemente a la judeidad del espacio. Ausentes (o típicamente ausentes) están específicamente «otros» objetos como árboles de Navidad, coronas, luces de colores y cestas de mimbre de huevos pintados y conejitos de chocolate, o tocino y su olor. Prohibidos, y por lo tanto colocados fuera de la vista o fuera de servicio en momentos y lugares particulares, están en algunos hogares judíos: automóviles, dinero y fuego en sábado; pan y harina en Pascua; espejos y zapatos de cuero en la casa del doliente.

Objetos con Significado Judío

En una segunda categoría están los objetos que no se consideran en sí mismos de manera explícita o exclusiva judíos, objetos con significado que crean el judaísmo de un hogar y lo señalan (para uno mismo y para otros que ingresan al espacio). Sin embargo, también funcionan, en muchos hogares judíos, para encarnar, crear y expresar kedushah [santidad] por su presencia real, por una presencia oculta de la cual uno es consciente o subliminalmente consciente, y también por toda la gama de interacciones a las que tales objetos están sujetos o sugieren y provocan.

Participan en el cumplimiento de las mitzvot, los mandamientos, o como diría Max Kaddushin, «Conceptos de valor judíos». Si bien la definición de esta categoría puede parecer curiosa, los objetos que la constituyen no lo son. Considere los libros, algunos de los cuales podrían ser de judíos o sobre el judaísmo, pero también todos los libros en abundancia, llenando estantes, apilados en el piso, derramados de las mesas, esparcidos en las habitaciones de los niños.

Considere los alimentos, algunos que se reconocen fácilmente como alimentos judíos tradicionales para todos los días o días festivos: bagels, sopa de pollo, latkes de Hanukah [panqueques de papa], Purim hamentaschen [galletas triangulares], pescado gefilte y rábano picante. Pero también se incluye toda la comida en abundancia, una despensa y un refrigerador lo suficientemente abastecidos para servir a alguien que «cocina para un ejército» o alguien que insta a los que cenan a consumir más: «Come, come. Comes como un pájaro”.

Considere exhibiciones tipo santuario de fotografías, de niños, de padres, de antepasados, de familias extensas reunidas en lo que los judíos llaman «asuntos». «L’dor va’dor”, estas cosas apuntan de una generación a otra: los asuntos familiares, el amor, mantener las conexiones, aumentar y multiplicar la materia.

Objetos Ordinarios Transformados

En una tercera categoría, coloco toda una gama de objetos materiales que se pueden encontrar en cualquier hogar, pero cuyos significados y funciones cambian dentro del contexto de un hogar judío. Un plato es un plato, pero en un hogar judío donde se observa kashrut (las leyes dietéticas), los platos de un cierto color o patrón colocados en un gabinete particular y separado se convierten y permanecen como platos milchig (leche o lácteos), y los platos en otro gabinete se convierten y permanecen fleishig (carne). El teléfono es un teléfono, pero cuando lo usa un judío que está revisando a un amigo enfermo que vive lejos, es un klei kodesh, un recipiente sagrado utilizado en la práctica de bikkur holim, el mandamiento de conectarse con los enfermos.

Todo el equipo que se usa en la limpieza de la casa (polvo limpiador, trapeador, Windex, Pinesol, aspiradora) es solo equipo de limpieza. Pero en el hogar judío donde se observa el Sábado limpiando la casa de antemano, tenemos de nuevo klei kodesh, vasijas sagradas que crean y señalan el Sábado de manera tangible, experiencial y sensual.

En cada caso, tenemos objetos que están dotados de significado, memoria y propósitos sagrados; no se cambian, pero tienen el potencial de cargarse, por así decirlo.

Extraído con el permiso del autor de un ensayo más extenso que apareció en la revista Cross Currents. Para leer la versión extendida, haga clic aquí.

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