¿Quiénes son los Sefarditas?

Los judíos sefarditas, también conocidos como judíos sefardíes o sefardí originarios de Sefarad, España o la península ibérica, son una división étnica judía.

Muchos documentos históricos relatan una gran población de judíos en España durante los primeros años de la Era Común. Más tarde, con la llegada del cristianismo, las autoridades judías se preocuparon por la asimilación y el mantenimiento de la identidad judía. A pesar de estas preocupaciones, en el siglo VII los Sefardíes habían florecido, comenzando una época conocida como la «Edad de Oro de España».

Durante este período Sefardí, los judíos alcanzaron los más altos escalones del gobierno secular y el ejército. Muchos judíos ganaron renombre en los círculos no judíos como poetas, eruditos y médicos. Surgieron nuevas formas de poesía hebrea, y el estudio talmúdico y halájico (ley judía) adquirió una gran sofisticación.

El Ladino, el idioma judeoespañol, judíos unificados en toda la península en la vida diaria, el ritual y la canción. Ladino, una mezcla de español medieval con palabras de préstamo significativas del hebreo, árabe y portugués, tenía un dialecto formal literario y numerosos dialectos diarios y hablados que evolucionaron durante la inmigración de judíos sefardíes a nuevas tierras.

La «Edad de Oro Sefardí» terminó cuando los príncipes cristianos consolidaron sus reinos y restablecieron el gobierno cristiano en toda España y Portugal. En 1492, el rey Fernando y la reina Isabel expulsaron a todos los judíos de España; Poco después, una ley similar exiliaba a los judíos de Portugal. Los judíos sefardíes emigraron a Ámsterdam, África del Norte y Medio Oriente.

Otros establecieron nuevas comunidades en las Américas o se convirtieron públicamente al cristianismo, a veces manteniendo en secreto una vida judía. Estos conversos (conocidos en ladino como conversos y en hebreo como anusim, forzados conversos) a menudo mantenían su judaísmo en secreto. En el siglo XXI, todavía hay personas tanto en Europa como en América que están descubriendo y reclamando su ascendencia judía.

Dondequiera que viajaban los judíos sefardíes, traían consigo sus costumbres, idiomas, artes y arquitectura rituales únicos. Las sinagogas sefarditas a menudo conservan la influencia del Islam en su arquitectura al favorecer los motivos decorativos geométricos, caligráficos y florales. Aunque pueden alinearse con las denominaciones religiosas ashkenazis (generalmente ortodoxa), la identidad denominacional de las sinagogas sefarditas es, en la mayoría de los casos, menos fuerte que su identidad étnica.

En casa, las canciones ladinas transmiten tradiciones familiares en el Shabat, aunque Ladino está desapareciendo rápidamente del uso diario. Los judíos sefardíes a menudo mantienen costumbres de fiestas únicas, como el Seder para Rosh Hashaná que incluye una serie de alimentos especiales que se comen como presagios para un buen año nuevo y el consumo de arroz y legumbres (kitniyot) en la Pascua.

Trasfondo histórico de los Sefarditas


Desde tiempos antiguos se puede observar la migración de judíos hacia España, uno de estos relatos provenientes de la Biblia, cuenta como Jonás quiso huir hacia España (Tarsis). Nos narra la historia que muchos de los judíos que vivieron en España eran de descendencia de la casa del Rey David, también puedes leer sobre los judíos en la España romana.

Los Sefarditas fueron los primeros colonos en Latino América, ya que huían de la Inquisición Española. La misma noche que partieron las carabelas para el nuevo mundo, era la última noche que la comunidad sefardí podía permanecer en España. Lee sobre los judíos de España.

Cristóbal Colón
Cristóbal Colón un judío sefardí que descubrió América.

Cristóbal Colón era judío sefardita, que se había “convertido” a católico. Seis de sus oficiales eran también “conversos”. Los que patrocinaron su viaje a las Indias eran “conversos”. Conversos eran aquellos judíos que por la fuerza y temor a la muerte se habían hecho católicos debido a la persecución eclesiástica durante los brutales años de la Inquisición.

Cristóbal Colón, después de un tiempo, se le quitó el título de almirante, pues descubrieron que era judío y los inquisidores lo trajeron encadenado y lo metieron preso por orden de la Iglesia. Estos son parte de los capítulos negros de la persecución de la Iglesia Católica bajo órdenes papales de forzar el creer en Jesús. Por eso y muchas otras historias de crímenes, es que «los judíos le temen tanto al nombre de Jesús y la cruz». Estos son símbolos de persecución y muerte.

«Se cree que unos 60 millones de los habitantes en Latino América son descendientes de la comunidad Sefardí que huyó de España en 1492». Estos latinos conocidos como “marranos” (judíos que se convirtieron a católicos) tienen apellidos codificados para esconder su identidad y no ser muerto durante la Inquisición.

Los Sefardíes en época de la Segunda Guerra Mundial

No sólo la Iglesia Católica como institución ha perseguido a los sefarditas, sino también gobiernos, y es que el ascenso de Hitler al poder y el inicio de la Segunda Guerra Mundial, marcaron una página muy oscura en la historia de la comunidad Sefardí. Esta comunidad, que luego de su expulsión de España estaban dispersos por muchos países europeos, se vieron en la obligación de huir de Europa hacia América Latina a causa del holocausto nazi.

La campaña mediática contra los sefarditas y los judíos en general en esa época fue descomunal, auspiciada por gobiernos tiránicos como el de Hitler en Alemania, Mussolini en Italia y un poco más tarde en el gobierno de Franco en España, lo que causó que fueran mal tratados por los europeos, viendo sus negocios y vidas en riesgo

La comunidad Sefardí en Latino América

Durante la Segunda Guerra Mundial se generó otra diáspora de la comunidad Sefardí, esta vez más acentuada hacia América Latina, migrando a países tales como Argentina, Brasil, Venezuela, México, Paraguay o Chile, donde de igual manera tomaron medidas de precaución, entre ellas, cambiar sus apellidos para pasar desapercibidos. Lee sobre los judíos en América Latina.

Existen listas de todos los apellidos judíos en Latino América. Una de las codificaciones fue el terminar el apellido en “ez”, tales como Rodríguez, Martínez, Ramírez, López, Vélez, Jiménez, etc. Esta codificación ofrece una lista extensa de todos los apellidos judíos y muchos de los escudos de armas de las familias. Por ejemplo: Uno de los escudos de la familia Lopez, junto a la estrella de David, mostrando la conexión entre  los López (Lobo) y su descendencia judía.

Los Sefardíes en la actualidad

Actualmente la comunidad Sefardí se encuentra concentrada en su mayoría en Israel, específicamente en las ciudades de Tel Aviv, Jerusalén y Haifa. Cuentan con un partido religioso llamado Shas, el cual es una de las principales fuerzas políticas en Israel, convirtiendo a los Sefarditas de nuevo en una comunidad influyente en el país donde se radican.

En fin, es nuestro deber hacerles saber a todos los descendientes de los sefarditas, sus raíces judías, permitirles y facilitarles el regreso a la fe judía de sus padres.

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