La sorprendente música de una nueva generación de mujeres jóvenes ultraortodoxas

Por Zev Stub

Los últimos dos años han visto una sorprendente explosión de música de una nueva generación de mujeres jóvenes ultraortodoxas. Si bien el coronavirus ha eliminado los conciertos solo para mujeres por ahora, están usando YouTube, Instagram y Spotify para inspirar a otras mujeres mientras se mantienen fieles a sus creencias fundamentales. Y si miras un poco más de cerca, es posible que veas la revolución cultural que tiene lugar debajo.

Durante siglos, las mujeres judías han observado y luchado contra kol isha, la prohibición de que un hombre escuche la voz de una mujer cantando. El Talmud en Tractate Brajot, en un pasaje que discute los niveles mínimos de modestia requeridos para recitar la oración Shemá, afirma que la voz de una mujer es sexualmente excitante y, por lo tanto, está prohibida. Los límites de esta afirmación han sido cuestionados y analizados en cada generación desde entonces. Ahora, en un mundo donde la música está en todas partes y las redes sociales son omnipresentes, incluso aquellos que se adhieren estrictamente a las letras de la ley están comenzando a explorar dónde terminan realmente los límites del fallo.

“Cuando era niño, siempre que le decía a la gente que quería cantar profesionalmente, me decían que simplemente no estaba hecho”, dijo Nechama Cohen. “La gente diría que estaba prohibido, pero era muy importante para mí. Luego, en la escuela secundaria, fui a hablar con el Rav [consejero rabínico] de nuestra familia para escuchar lo que pensaba. Después de unos minutos de escuchar lo que tenía que decir, dijo, ‘necesitas cantar. El mundo lo necesita ‘. Y luego comencé a descubrir cómo hacer esto».

Cohen lanzó su primer álbum, Heartbeat, hace ocho años, cuando tenía 20, con una nota en la portada que decía que su música era solo para mujeres y niñas. “Cuando comencé, sabía que se suponía que no debía cantar frente a hombres”, dijo Cohen, quien vive con su esposo en Lakewood, Nueva Jersey. “Pero a medida que aprendí más, comprendí que la prohibición es realmente para el hombre, no para la mujer. Es su trabajo no escuchar, no es mi trabajo no cantar. También hay opiniones diferentes sobre si la música grabada tiene las mismas reglas que la música en vivo. La prohibición exclusiva para mujeres es no poner un obstáculo para los hombres cantando música en vivo en un lugar donde no puedan evitarlo».

Heartbeat fue un gran éxito. «Me sorprendió que los comentarios fueran tan abrumadoramente positivos», recordó Cohen. «Las mujeres empezaron a acercarse a mí y agradecerme por hacer esto, diciendo que necesitaban más».

Kol isha puede ser un tema polarizador incluso entre los judíos ortodoxos. “Si bien hay muchas comunidades donde las mujeres no dependerían de ciertas indulgencias, hay mucho espacio en la Halajá para apoyar el razonamiento de estas mujeres”, comentó una maestra de un seminario de mujeres ortodoxas moderno en Jerusalén. Agregó que su mentor dijo que “cuando se trata de cantar en vivo, la Halajá es objetiva. Pero cuando no la estás viendo en vivo, se vuelve subjetivo: ¿Esto despierta sentimientos inmundos o no?»

Que las mujeres haredíes están de repente en todas partes en línea, con sus propias marcas de música, moda modesta, y la cocina kosher, no es tan sorprendente como parece. “Los haredim más jóvenes son más modernos y están más expuestos a la cultura occidental que la generación de sus padres”, dijo Lee Cahaner, investigador del Programa Ultraortodoxo en Israel del Instituto de Democracia de Israel. “Hay muchas razones para esto, pero parte de esto tiene que ver con las nuevas opciones profesionales para las mujeres. Hasta hace 20 años, la mayoría de las mujeres haredi aprendían a ser maestras, profesión que las animaba a representar y transmitir los valores de la comunidad. Pero luego las universidades y los programas de seminarios respondieron a las necesidades cambiantes ofreciendo capacitación para otras ocupaciones, como negocios, tecnología y diseño. Esto tuvo un efecto profundo, ya que las mujeres comenzaron a buscar un avance profesional, trabajar en entornos mixtos y estar expuestas a nuevas ideas».

Estas mujeres haredi, dijo Cahaner, son «pioneras» en sus diversos campos.

“Mi música, y mi misión en la vida, se trata de inspirar a otras mujeres”, dijo Chaya Kogan, una cantante de 32 años que vive en Rehovot. “Al crecer en una familia de Jabad, no siempre me identifiqué con la música judía jasídica que estaba disponible entonces, pero no había nada más disponible que fuera kosher. Soñaba con hacer música judía original que fuera modesta, moderna y hermosa».

Kogan, quien creció en Australia e Israel, pasó nueve años viviendo en Moscú en shlichut antes de regresar a Israel hace tres años. Fue en ese momento que empezó a cantar en directo para grupos de mujeres. En febrero de 2019, Kogan se catapultó al estrellato cuando su video «Hakol Mimcha» se volvió viral, atrayendo más visitas en YouTube que cualquier canción de una mujer haredi antes. Desde entonces, ha producido varias otras versiones con casi 200.000 visitas cada una y se ha convertido en una de las cantantes más conocidas en su campo.

Pero los valores tradicionales y la familia vienen antes del éxito, dijo Kogan: “Mi primer trabajo es ser madre y mis cinco hijos son antes que mi carrera. Mi esposo, padre y hermano escuchan mi música y me apoyan mucho, pero mi música es solo para mujeres, desde mi corazón hasta el de ellos, y mi objetivo es inspirar a tantas mujeres a través de mi música como sea posible. Aunque YouTube es una plataforma pública y cualquiera puede ver cualquier cosa, preferiría que los hombres no vieran mis videos. En cada video escribo ‘solo para mujeres y niñas’ y espero que los hombres respeten mis deseos. Según Halajá, si escribo específicamente que la música es solo para mujeres y niñas, es suficiente. Si, a pesar de eso, un hombre decide verlo, es asunto suyo. Siento que tengo un shlichus [misión] en la vida, y esto es parte de lo que se necesita para lograrlo».

Si bien la mayoría de las personas “me apoyan y aprecian mucho lo que estoy haciendo”, dijo Kogan, “algunas personas no están de acuerdo con que suba mis videos a YouTube. Siempre estoy dispuesto a discutir las cosas de manera respetuosa, pero si veo que las personas se expresan de manera irrespetuosa, entonces no respondo. Cuando veo que alguien quiere entender, le explico lo que estoy haciendo y cómo funciona de acuerdo con la Halajá».

A pesar de su popularidad, Kogan se siente incómoda con la idea de que sus videos ayudaron a allanar el camino para los cantantes más jóvenes. “Nunca lo vi de esa manera”, dijo. “’Hakol Mimcha’ salió en un momento en que las mujeres estaban empezando a tener las agallas para publicar videos musicales. La única diferencia fue que mi video fue el primero en ser producido a un nivel profesional muy alto”.

Esther Freeman tiene una perspectiva algo diferente. «Tengo 36 años ahora y he estado actuando desde que tenía 19», dijo. “Las mujeres han estado actuando frente a mujeres durante muchos años. Lo que es diferente ahora es que las plataformas de redes sociales han facilitado que las mujeres encuentren una plataforma. Antes de YouTube, frum productores de música judía no distribuiría álbumes de las mujeres, así que no había ningún canal lo más accesible “.

Freeman se crio en una familia de Jabad en Miami, donde creció cantando y bailando en obras de teatro escolares. “Sabía mucha música secular, pero no me gustaban los mensajes que enviaban”, dijo. «Ahora, mi sueño es mostrar a las niñas judías que pueden hacer su propia música con mensajes sagrados y expresar sus propias voces».

Freeman recordó un momento conmovedor después de un concierto hace unos años en Crown Heights, Brooklyn: “Después del espectáculo, una mujer se me acercó y me dijo: ‘Quiero que sepas que soy muy jasídico, pero siempre he le resultó difícil orar. Pero cuando te escucho cantar, siento que estoy orando contigo ‘. Para mí, esta es una declaración de feminidad hermosa y modesta en el mundo. Cantamos para conectarnos entre nosotros, con nosotros mismos y con Dios, no para ser sexualizados como tantas celebridades. Nosotras, las mujeres, necesitamos hacer brillar nuestra luz para traer la redención al mundo».

Para Shaindy Plotzker, de 25 años, la decisión de cantar en el escenario llegó después de una profunda batalla interna. “Había estado trabajando detrás de escena, grabando música judía para varias organizaciones y eventos desde que era adolescente, pero nunca mostré mi rostro públicamente”, dijo. “No estaba segura de sentirme cómoda con hacerlo público y, honestamente, no sabía si había un lugar o una necesidad para cantantes religiosas femeninas, pero un día, una persona sabia me dijo: ‘Dios dio tienes algo por una razón, no tienes derecho a quedártelo tú mismo ‘. Ella plantó un mensaje en mi cabeza, pero aunque comencé a pensar en publicar mi música, todavía estaba realmente inseguro acerca de la idea».

Plotzker logró ignorar el mensaje hasta que se despertó una mañana del verano de 2019 sin poder hablar. “Al principio lo ignoré, pero no desapareció. Me diagnosticaron nódulos vocales, crecimientos en las cuerdas vocales y pasé varios meses muy aterradores cuando iba y venía con los médicos, sin saber si alguna vez podría volver a hablar, y mucho menos a cantar. Pero trato de vivir la vida sabiendo que todo tiene una razón desde arriba, y entendí que Dios me quitó la voz por una razón. Así que en enero pasado le prometí a Hashem que, si me devolvía mi voz, la usaría para inspirar a las niñas de todo el mundo. Dos meses después, cuando terminé mi terapia de voz, fui y abrí la página de Instagram para mi carrera como cantante”.

Su carrera como cantante tiene menos de un año, pero la cuenta de Instagram de Plotzker ahora tiene más de 10,000 seguidores, todas mujeres. La aplicación de redes sociales para compartir fotos y videos tiene una configuración que permite a los usuarios limitar quién puede seguirlos, y Plotzker ha pasado decenas de horas filtrando a los hombres de lo que ella llama su «familia Insta», con quienes comparte música y momentos personales.

«Trato de usar mi canto para hacer el bien en el mundo, porque creo que es por eso que estamos aquí», dijo Plotzker. “Para mí es importante usar mi plataforma para difundir mensajes de esperanza, positividad, amabilidad y el poder de una sonrisa. Siempre soy cuidadoso con la forma en que actúo y me visto porque entiendo el poder detrás de mis acciones y quiero mantener siempre una influencia positiva. Aunque es un desafío muy fuerte, elijo ver la belleza en las leyes de kol isha, y estoy agradecida de que me permitan conectarme con las mujeres de una manera tan especial. Significa mucho para mí cuando las mujeres me dicen que sus hijas me ven como un modelo kosher. Creo que es muy importante que las niñas vean a las religiosas actuando de manera kosher y que se sientan empoderadas para seguir sus sueños”.

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