¿Qué es la estrella de David?

La estrella de David de seis puntas es un símbolo común tanto para el judaísmo como para Israel. Conocido en hebreo como Maguen David (escudo de David), geométricamente se trata de dos triángulos superpuestos uno sobre el otro, formando la forma de un hexagrama.

«Este símbolo común para el judaísmo e Israel es más nuevo de lo que uno podría pensar».

Aunque hoy el símbolo comunica popularmente el judaísmo, sus asociaciones con el judaísmo son más recientes de lo que uno podría pensar. Algunos historiadores lo atribuyen a las comunidades judías en la Edad Media, pero estas afirmaciones no están totalmente fundamentadas ni son ampliamente aceptadas.

Lo que sí sabemos es que en el siglo XVII, el barrio judío de Viena estaba marcado con un hexagrama, para distinguirlo del resto de la ciudad. Alrededor de este tiempo, la estrella también se convirtió en parte de la arquitectura de la sinagoga tanto en Europa como en Oriente Medio y el norte de África.

Magen David Adom
Una ambulancia Magen David Adom en Israel. (Wikimedia Commons)

Después del Asunto Dreyfus en el siglo XIX, la estrella fue adoptada por el movimiento sionista en su Congreso de 1897, y esto le dio al símbolo una mayor prominencia internacional. En el siglo XX, la estrella se volvió aún más evocadora del judaísmo cuando fue utilizada por los nazis para marcar a los judíos para la persecución. Y después del Holocausto, la misma estrella se convirtió en parte de la bandera del Estado naciente de Israel.

¿Qué simboliza exactamente? Se han sugerido muchas explicaciones, pero ninguna es aceptada universalmente. Según el Zohar, un libro medieval de misticismo judío, los seis puntos de la estrella representan las seis sefirot masculinas (atributos de Dios), en unión con la séptima sefirah de la mujer (el centro de la forma).

pareja judía
Una pareja judía que lleva la estrella amarilla posa en una calle de Salónica en 1942 o 1943. (Museo en Memoria del Holocausto de los Estados Unidos, cortesía de Flora Carasso Mihael)

El filósofo Franz Rosenzweig  en la Estrella de la Redención adelantó un comentario existencialista más moderno sobre la Estrella de David, que escribió en las postales durante la Primera Guerra Mundial. Rosenzweig describió dos triángulos entrelazados: las esquinas de uno que representa la creación, la revelación y redención; Los rincones del otro representando al hombre, el mundo y dios.

Hoy en día, la Estrella de David está incorporada en el diseño de joyas judías, y también se encuentra comúnmente en los objetos de Judaica, desde copas Kidush , mezuzá y kipá (y en algunas comunidades judías, está grabada en ataúdes ). En Israel, el equivalente de la Cruz Roja se llama Magen David Adom, la «estrella roja de David».

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