162 inmigrantes etíopes llegan a Israel con fondos de empresario chino

Llega a Israel el sexto vuelo de la Operación 'Tzur Yisrael' con el apoyo financiero de empresario chino y el Keren Hayesod, el Ministro saluda 'el regreso de nuestros hijos e hijas a Israel'.

Decenas de nuevos inmigrantes de Etiopía se adentraron el viernes en el fresco aire invernal de la madrugada en el aeropuerto Ben Gurion para comenzar una nueva vida como ciudadanos israelíes. Agarrando banderas israelíes, algunos pasajeros se arrodillaron para besar el suelo después de descender las escaleras del avión.

El avión de Ethiopian Airlines que transportaba 162 pasajeros fue el sexto vuelo de la Operación Tzur Yisrael, que tiene como objetivo traer a 2.000 etíopes de la comunidad de Falash Mura que esperan en campamentos a Israel en los próximos meses.

La ceremonia planeada para saludar a los inmigrantes fue descartada a la luz de las restricciones del coronavirus de Israel.

El vuelo fue financiado por Keren Hayesod – United Israel Appeal, que sirve como el organismo oficial de recaudación de fondos para Israel. Fue financiado por Peter Wang, un empresario chino cristiano.

“El hecho de que decenas de nuevos Olim celebren este Shabat en la tierra de Israel me llena de orgullo y satisfacción”, dijo la ministra de Absorción e Inmigración de Etiopía, Pnina Tamano-Shata, en un comunicado. «Hoy, un largo y agotador viaje de espera para reunirse con sus familias ha terminado, y estoy feliz de liderar el regreso de nuestros hijos e hijas a Israel».

En octubre, el primer ministro Benjamin Netanyahu anunció planes para traer 2.000 miembros de la comunidad al país. La propuesta destinó 370 millones de NIS (109 millones de dólares) para la inmigración masiva, dijo la Oficina del Primer Ministro en ese momento.

162 inmigrantes etíopes llegan a Israel con fondos de empresario chino
Miembros de la familia Bitao que llegaron el 22 de enero de 2021 como parte de la Operación Tzur Yisrael besan la pista del aeropuerto Ben Gurion (Avi Hayun / Keren Hayesod)

El plan original era traer a los 2.000 inmigrantes etíopes a Israel para fines de 2020. Keren Hayesod está trabajando para recaudar dinero para ayudar a Israel a completar la misión a mediados de 2021, dijo el presidente de la organización, Sam Grundwerg, a The Times of Israel.

Aunque hay muchos miles más que están esperando para hacer la mudanza, las personas aprobadas recibieron un estatus de prioridad, principalmente para la reunificación familiar.

Los inmigrantes se pondrán en cuarentena en instalaciones especialmente preparadas antes de comenzar los estudios de hebreo, la capacitación laboral y la educación.

Un reencuentro largamente esperado

Las familias han esperado durante años para mudarse a Israel. Tedplach Bitao, de 28 años, pasó más de 12 años en Gondar. Aterrizó el viernes con su esposo y sus dos hijos, junto a su hermano mayor Shagau y su familia.

Los miembros de la familia de Bitao se han mudado a Israel por separado a lo largo de los años: cuatro de sus hermanos en 2010 y su madre anciana hicieron el vuelo hace dos años, y viven en el centro de absorción en Beit Alfa.

162 inmigrantes etíopes llegan a Israel con fondos de empresario chino
Miembros de la familia Bitao empacando justo antes de su vuelo de Etiopía a Israel (Shira Aman, Agencia Judía para Israel)

Bitao habló de su entusiasmo por tener la oportunidad de abrazar a su madre nuevamente, y dijo que su sueño es aclimatarse en Israel, aprender hebreo y trabajar para traer al resto de los judíos etíopes a Israel.

Está previsto que su hermano Amana llegue en un vuelo la próxima semana con su familia.

‘Dios ha escuchado sus gritos’

Wang, el empresario chino que apoyó financieramente el vuelo, dijo a The Times of Israel que su apoyo a la aliá (inmigración a Israel) proviene de su profunda fe cristiana.

“’Incluso si has sido desterrado a la tierra más lejana bajo los cielos, desde allí el Señor tu Dios te reunirá y te traerá de regreso’”, dijo Wang, citando Deuteronomio.

“Los hermanos y hermanas judíos en Etiopía han estado orando para regresar a la tierra de sus antepasados ​​durante siglos”, continuó Wang, citando su preocupación por la precaria situación en la que se encuentran. «Creo que Dios ha escuchado sus gritos de angustia y ha visto su anhelo por la tierra prometida».

162 inmigrantes etíopes llegan a Israel con fondos de empresario chino
Los olim etíopes descienden del avión el 22 de enero de 2021 (Avi Hayun para Keren Hayesod)

Wang estuvo en Israel en 2018 para las ceremonias que conmemoran el 70 aniversario de Israel. Dijo que la visita le permitió experimentar «de una manera profunda cómo es Dios con Israel».

Grundwerg le dijo a The Times of Israel que ha habido un apoyo especialmente significativo de los cristianos evangélicos de todo el mundo durante la última década.

«Hemos tenido cristianos que apoyaron la aliá de la ex Unión Soviética, de Ucrania, incluso de México», dijo Grundwerg. «Pero hay algo especial con lo que muchos cristianos se conectan con la aliá etíope».

Keren Hayesod trabaja en estrecha colaboración con la Agencia Judía, que se encarga de las relaciones con el gobierno etíope y cuyo personal se encuentra sobre el terreno en Gondar y Addis Abeba.

Grundwerg estimó el costo del vuelo en alrededor de $ 320,000. Parte de eso se destinó a los preparativos para el vuelo, incluidas las precauciones de salud relacionadas con la pandemia y otras vacunas.

La mayor parte de los fondos del gobierno israelí se destinan a costos a largo plazo, como vivienda y formación profesional, dejando que otras instituciones israelíes y sionistas paguen el resto de los costos preparatorios, así como los vuelos mismos.

Para Grundwerg, cuyos abuelos sobrevivieron al Holocausto y cuyos bisabuelos fueron asesinados, ayudar a otros a emigrar a Israel es particularmente personal.

«Para mí, entrar en aliá hace 30 años por elección propia, y luego poder estar a la cabeza de una organización cuyo propósito número uno durante 100 años es ayudar a traer Olim, es absolutamente un círculo completo para mí», dijo.

Hay miles en camino, pero muchos más aun esperando

En noviembre de 2015, el gobierno israelí adoptó la decisión de realizar un puente aéreo para traer a «los últimos miembros de la comunidad» que esperaban en Addis Abeba y Gondar.

Hasta 14,000 personas con raíces judías están esperando en Etiopía para venir a Israel, pero el gobierno aprobó el transporte aéreo de solo 2,000 a fines de 2020 y principios de 2021, a pesar de la pandemia y el reciente estallido de una guerra en la región norte de Tigray.

Los enfrentamientos entre el gobierno del primer ministro etíope Abiy Ahmed y el Frente de Liberación Popular de Tigray en el noroeste del país cobraron el 12 de noviembre a su primera víctima de la comunidad judía de Gondar: Girmew Gete, de 36 años. Había esperado 24 años para emigrar a Israel.

La comunidad enfrenta condiciones espantosas en Etiopía, que se han intensificado como resultado de la pandemia de COVID-19.

El trabajo se ha secado y los alimentos escasean, con un aumento de los precios del 35 al 50 por ciento; las familias en Israel que anteriormente enviaron dinero a sus familiares tienen problemas de dinero debido a sus propios problemas relacionados con COVID-19, y las organizaciones filantrópicas tienen menos capacidad para recaudar donaciones debido a la pandemia.

En agosto, Tamano-Shata presentó un marco de 1.300 millones de NIS (382,6 millones de dólares) a la Knesset para llevar a 8.000 etíopes a Israel y cerrar los campamentos en Gondar y Addis Abeba.

Aproximadamente 9.000 de los posibles inmigrantes han estado esperando 15 años o más para emigrar, dicen los activistas locales. Aproximadamente una cuarta parte de ese número, ubicado en la capital Addis Abeba, ha estado esperando durante más de 20 años, dicen, mientras que el resto, en la ciudad de Gondar, ha estado aguantando durante 15 a 20 años.

Aproximadamente 140.000 judíos de origen etíope viven en Israel hoy. Unos 22.000 fueron transportados por avión a Israel durante la Operación Moisés en 1984 y la Operación Solomon en 1991, principalmente de la comunidad Beta Israel.

Mientras que los inmigrantes judíos etíopes de la comunidad Beta Israel son reconocidos como totalmente judíos, los inmigrantes de Etiopía que pertenecen a la comunidad más pequeña de Falash Mura deben someterse a una conversión ortodoxa después de inmigrar. Los Falash Mura son judíos etíopes cuyos antepasados ​​se convirtieron al cristianismo, a menudo bajo coacción, hace generaciones. Unos 30.000 de ellos han inmigrado a Israel desde 1997, según la Oficina del Primer Ministro.

FuenteTOI

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